Ahli Biologi Margasatwa Ditemukan Bersalah atas Upaya Meracun Kucing Liar

Seorang mantan peneliti di Smithsonian National Zoo's Migratory Bird Center telah dinyatakan bersalah atas pelanggaran ringan yang dilakukan terhadap binatang karena menaburkan racun di atas makanan kucing yang ditujukan untuk kucing liar yang tinggal di Washington, DC Putusan kemarin, yang disampaikan oleh seorang hakim di Pengadilan Tinggi DC, menandai giliran terbaru dalam penuntutan ahli biologi margasatwa Nico Dauphiné, seorang advokat vokal tentang perlunya melindungi populasi burung dari kucing liar.

Dauphiné membantah tuduhan itu, tetapi kehilangan kasusnya setelah persidangan 3 hari di hadapan hakim. Dia dijadwalkan akan dihukum akhir bulan ini. Kebun binatang menerima pengunduran dirinya kemarin.

Menurut proses pengadilan, Dauphiné ditangkap pada Mei setelah penduduk yang tinggal di sebuah gedung apartemen yang bersebelahan dengan Taman Meridian Hill di Washington memperhatikan bahwa makanan yang mereka tinggalkan untuk memberi makan kucing daerah kadang-kadang tertutup oleh zat tepung putih semalam. Salah satu penghuni ini, Rachel Sterling, menghubungi pejabat di Washington Humane Society. Perwakilan dari masyarakat menguji zat tersebut dan memastikan bahwa itu adalah racun.

Dalam hubungannya dengan polisi setempat, masyarakat mengintai mangkuk makanan dan secara teratur meninjau rekaman yang direkam oleh kamera keamanan di gedung apartemen. Rekaman yang diperkenalkan selama persidangan tampaknya menunjukkan Sterling dan suaminya mengisi mangkuk dengan setumpuk makanan baru pada sore hari 2 Maret. Malam itu sekitar pukul 10.30 malam, Dauphiné dapat terlihat mendekati mangkuk, menarik sesuatu dari tas kecil, meraih ke arah makanan dua kali, dan kemudian meninggalkan tempat kejadian. Keesokan paginya, polisi menemukan makanan ditutupi dengan bubuk putih yang sama seperti sebelumnya, yang dinyatakan positif sebagai racun. Jaksa penuntut mengatakan rekaman pengawasan tidak merekam siapa pun selain Sterling, suaminya, dan Dauphiné di sekitar mangkuk makanan malam itu.

Persidangan bangku Dauphiné dimulai 24 Oktober. Selain bukti rekaman video, jaksa juga memperkenalkan bukti bahwa Dauphiné memiliki sejarah panjang yang mengadvokasi dalam literatur akademik untuk mengendalikan populasi kucing liar untuk melindungi populasi burung asli. Dalam satu makalah, dalam Prosiding 2009 dari Mitra Internasional Keempat dalam Konferensi Penerbangan: Tundra to Tropics, Dauphiné dan rekan penulis Robert J. Cooper, ahli biologi margasatwa di Universitas Georgia di Athena, berpendapat bahwa kucing liar membunuh lebih dari 1 orang. miliar burung di Amerika Serikat setiap tahun. Mereka juga berpendapat bahwa model "perangkap-netral-rilis" untuk pengendalian populasi, yang dianjurkan oleh banyak organisasi hak-hak hewan, melakukan pekerjaan yang buruk dalam mengelola populasi kucing liar.

Kemarin, Hakim Truman A. Morrison III mencatat dalam sambutannya bahwa, selama kesaksian Dauphiné selama persidangan, dia menolak untuk membahas apakah dia setuju dengan berbagai makalah akademis di mana dia terdaftar sebagai penulis, dan mengatakan dia tidak akrab dengan banyak orang. pernyataan mereka tentang bahaya yang ditimbulkan kucing liar pada burung. Dalam menyampaikan putusannya, Morrison mengatakan bahwa gagasan bahwa Dauphiné tidak akan terbiasa dengan makalah yang ia tulis atau tulis bersama, "tidak memiliki cincin kebenaran." Dia juga "menemukan bahwa ketidakmampuannya, bahkan keengganannya untuk mengakui tulisan-tulisan profesionalnya sendiri ... merusak kredibilitasnya."

Pihak pembela berargumen bahwa rekaman pengawasan hanya menunjukkan Dauphiné mengeluarkan makanan dari mangkuk dan bahwa pelaku yang tidak terlihat bisa menambahkan racun dari pandangan kamera. Morrison, bagaimanapun, mengatakan bahwa klaim tidak naik ke tingkat meningkatkan keraguan yang masuk akal.

Hukuman dijadwalkan 21 November. Menurut jaksa kasus tersebut, Asisten Pengacara AS Kevin Chambers, tidak ada pedoman hukuman yang khas untuk percobaan kekejaman terhadap hewan, tetapi hukuman maksimumnya adalah 180 hari penjara dan denda $ 1000.