Gedung Putih Touts Kebijakan Baru Keluarga-Ramah NSF

National Science Foundation (NSF) berharap bahwa serangkaian kebijakan ramah keluarga yang baru akan mengurangi jumlah perempuan muda yang meninggalkan karier ilmiah karena tanggung jawab di luar tempat kerja.

Gedung Putih hari ini mengumumkan serangkaian langkah yang akan diambil NSF untuk menjaga perempuan dari harus membuat pilihan antara pekerjaan dan rumah. "Terlalu banyak wanita menyerah karena konflik antara keinginan mereka untuk memulai sebuah keluarga dan keinginan mereka untuk meningkatkan karier mereka, " kata John Holdren, penasihat sains presiden dan kepala Kantor Sains dan Kebijakan Teknologi. Dia mengatakan bahwa peraturan tempat kerja yang fleksibel baik untuk ekonomi karena menarik pekerja yang lebih baik, mengurangi pergantian, dan meningkatkan produktivitas. "Ini bukan hanya hal yang benar untuk dilakukan, tetapi juga hal yang cerdas untuk dilakukan, " kata Tina Tchen, kepala staf Ibu Negara Michelle Obama dan kepala Dewan Gedung Putih tentang Perempuan dan Anak Perempuan.

Perubahan tersebut termasuk memungkinkan penerima hibah pria dan wanita untuk menunda pemberian hingga 1 tahun atau untuk mendapatkan perpanjangan tanpa biaya dari hibah yang ada. NSF juga berharap untuk meningkatkan penggunaan "ulasan maya" proposal proposal sehingga para ilmuwan tidak perlu sering bepergian ke kantor pusat Arlington, Virginia. NSF juga akan mulai menawarkan penghargaan tambahan kepada penyelidik untuk membayar seorang teknisi agar lab mereka bergerak maju sementara penyelidik melanjutkan cuti keluarga.

Direktur NSF Subra Suresh mengatakan "kantong kecil NSF" sekarang menawarkan ini dan opsi serupa tetapi kebijakan baru akan "meningkatkan praktik-praktik itu" di seluruh badan. Dia tidak memperkirakan berapa banyak biaya tambahan untuk NSF, tetapi mengatakan bahwa sebagian besar perubahan dapat diimplementasikan "terlepas dari anggaran NSF."

Suresh meramalkan bahwa perubahan akan memiliki dampak signifikan pada komunitas akademik yang dilayani NSF. "Di antara tujuan jangka panjang inisiatif ini adalah" meningkatkan rasio wanita di posisi fakultas bertenor ke tingkat yang mencerminkan prevalensi mereka dalam komunitas ilmiah umum, "katanya. Secara khusus, pada tahun 2021 atau lebih, Suresh mengatakan dia berharap bahwa proporsi posisi yang baru saja ditekuni dalam bidang sains, teknologi, teknik, dan matematika yang dipegang oleh wanita sesuai dengan persentase gelar Ph.D yang diberikan kepada wanita di STEM bidang, sekarang sekitar 40%. Suresh kemudian mengklarifikasi tujuan itu dengan menyebutnya "target nasional" dan mengatakan bahwa "NSF tidak dapat melakukannya sendiri."

Para ilmuwan yang bekerja pada isu-isu kesetaraan gender umumnya memuji apa yang coba dilakukan NSF. Lisa Wolf-Wendel dari University of Kansas, Lawrence, terutama menyukai kenyataan bahwa sebuah lembaga penelitian besar federal sedang mempertimbangkan praktik-praktik yang sebagian besar dibentuk oleh budaya masing-masing kampus. "Ini memberi semua orang kesempatan untuk melakukan hal yang benar, " kata Wolf-Wendel, yang telah menemukan bahwa kebijakan stop-the-clock tentang tenurial juga dapat membawa stigma yang mengurangi penggunaannya di antara wanita yang menghadapi konflik antara kewajiban keluarga dan kewajiban mereka. karier. "Dan senang melihat pesan yang datang dari pemerintah."

Meg Urry, seorang astrofisikawan di Universitas Yale, mencatat bahwa banyak ilmuwan muda mungkin tidak dapat mengambil keuntungan dari perpanjangan tanpa biaya dan hibah yang tertunda karena mereka tidak memiliki kemewahan untuk pergi tanpa gaji untuk waktu yang lama. Apa yang benar-benar dibutuhkan, katanya, adalah kebijakan cuti keluarga yang juga memberikan penghasilan. Namun dia mengatakan NSF harus tetap diberi selamat karena mengambil peran kepemimpinan dalam masalah ini.

"Saya memberi banyak kredit kepada NSF, " katanya. "Perubahan-perubahan ini seharusnya membantu. Aku hanya berpikir bahwa itu tidak membawa kita semua jalan ke tempat yang kita butuhkan."