Wah! Satelit Pengamat Bumi AS Membuatnya Menjadi Orbit

NPP lepas landas dari Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg di California.

NASA

Ketiga kalinya pesona. Para peneliti iklim dan cuaca bernafas sedikit lebih mudah hari ini dengan peluncuran satelit NASA pagi ini yang sukses yang akan memberikan data kepada Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional (NOAA). Satelit Proyek Penyiapan Sistem Satelit Lingkungan Operasi Polar-Orbiting (NPP) diluncurkan pada pukul 02:48 waktu setempat dari Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg di California, mematahkan serangkaian peluncuran gagal yang menjatuhkan dua satelit yang mengamati Bumi sebelumnya.

NPP membawa lima instrumen sains yang dirancang untuk membantu para peneliti melacak segala sesuatu mulai dari lapisan ozon hingga lapisan es, dan untuk membantu mereka mengembangkan ramalan jangka panjang dan pendek. Hal ini juga diharapkan untuk menguji teknologi drive untuk Joint Satellite Polar System (JPSS) NOAA yang tertunda, sistem multi-pesawat ruang angkasa yang terganggu dengan penundaan teknis dan masalah anggaran. Peluncuran JPSS pertama tidak diharapkan sampai 2016 atau 2017 paling awal, dan program $ 12 miliar telah mendapat pengawasan luas dari anggota parlemen yang sadar anggaran.

Administrator NOAA Jane Lubchenco telah memperingatkan bahwa menghemat dana untuk JPSS akan membuat para ilmuwan memiliki lebih sedikit alat untuk mengumpulkan data penting, dan ia menggunakan peluncuran PLTN sebagai kesempatan untuk membicarakan perlunya satelit baru. "Tahun ini menjadi salah satu rekor untuk cuaca buruk, " katanya dalam sebuah pernyataan. "Kebutuhan untuk meningkatkan data dari NPP dan sistem satelit generasi berikutnya ... tidak pernah lebih besar."

Peluncuran NPP senilai $ 1, 5 miliar — yang semula seharusnya terbang pada tahun 2006 merupakan titik terang yang langka bagi komunitas pengamat Bumi AS. Pada 2009, Orbiting Carbon Observatory NASA, yang dirancang untuk memantau kadar karbon dioksida, jatuh kembali ke Bumi setelah roketnya gagal, dan awal tahun ini kecelakaan serupa menghancurkan NASA Glory, yang dirancang untuk memantau bahan kimia atmosfer. PLTN diharapkan beroperasi setidaknya selama 5 tahun.