Gempa Inggris Kemungkinan Disebabkan oleh Fracking

Dua gempa kecil yang mengguncang pantai Lancashire di barat laut Inggris dan kota terdekat Blackpool awal tahun ini mungkin disebabkan oleh rekahan hidrolik, atau fracking - teknik ekstraksi serpih gas yang sedang digunakan di dekatnya untuk mengeksplorasi sumur gas serpihnya - menurut sebuah laporan dirilis hari ini. Perusahaan energi Cuadrilla Resources telah memulai operasi pengeboran eksperimental setengah kilometer dari pusat gempa pada bulan Maret.

Fracking telah menimbulkan kekhawatiran di beberapa negara mengenai potensi dampak kesehatan dan lingkungannya — para kritikus menuduhnya mencemari air minum dengan gas dan bahan kimia yang digunakan untuk ekstraksi — dan itu dilarang di beberapa negara dan beberapa negara bagian AS. Cuadrilla's adalah operasi fracking pertama yang dilakukan di Inggris.

Setelah ahli geologi menunjuk jari pada Cuadrilla sebagai kemungkinan penyebab gempa, itu menugaskan ahli independen untuk menyiapkan laporan tentang topik tersebut. Berjudul Studi Geomekanis Bowism Shale Seismicity, disimpulkan bahwa "sangat mungkin" bahwa gempa bumi dipicu oleh fracking Cuadrilla: injeksi cairan tekanan tinggi ke dalam batuan untuk memecahnya dan melepaskan gas shale. Tetapi gempa itu adalah kebetulan, laporan itu berlanjut, karena geologi daerah itu sangat tidak biasa untuk memulai.

Seismolog Brian Baptie dari British Geological Survey, yang tidak terlibat dalam laporan itu, mengatakan ini adalah pertama kalinya pematahan hidrolik terbukti menyebabkan gempa bumi, meskipun itu tidak sepenuhnya mengejutkan. Injeksi limbah cair dari shale gas dan pengeboran minyak telah menyebabkan gempa kecil di masa lalu. Injeksi cairan, ia menjelaskan, menciptakan celah kecil di bebatuan yang memungkinkan mereka untuk meluncur lebih mudah melewati satu sama lain, "melumasi" mereka dalam arti tertentu. Dalam kasus situs Cuadrilla, laporan itu menyatakan, ini terjadi di dekat kesalahan yang sudah ditekankan. Cairan menyebar selama 10 jam setelah injeksi dan menyebabkan gempa.

Setelah gempa berkekuatan 2.3 pada 1 April dan gempa berkekuatan 1.5 pada 27 Mei, Cuadrilla secara sukarela menangguhkan operasi pengeboran dan fracking pada 31 Mei. Pengeboran dilanjutkan, meskipun ditutup hari ini karena aktivis yang memanjat menara pengeboran di Lancashire untuk menyoroti ketakutan sebelum konferensi fracking di London. Apakah fracking akan berlanjut di lokasi akan ditentukan: juru bicara Cuadrilla Stephen Smith mengatakan bahwa sementara perusahaan dapat secara sukarela melanjutkan kapan saja, mereka saat ini sedang menunggu reaksi terhadap laporan dan akan bekerja sesuai dengan rekomendasi pemerintah.

Tidak mungkin, laporan itu menyimpulkan, bahwa setiap gempa yang disebabkan oleh kombinasi faktor-faktor geologis ini dapat melebihi magnitudo 3 — terlalu kecil untuk menyebabkan kerusakan nyata. Tetapi karena fraktur relatif dangkal, Baptie mengatakan, gempa sebesar ini dapat menyebabkan benda-benda meluncur di rak dan menyebabkan alarm. "Jika gempa berada di tempat yang sama dan Anda membuatnya secara rutin, itu mulai menimbulkan pertanyaan, " katanya. Laporan itu menyarankan sistem "lampu lalu lintas" bagi Cuadrilla untuk memantau goncangan Bumi di masa depan.

Laporan ini sekarang memasuki tinjauan sejawat. "Kami ingin itu menjadi sasaran pemeriksaan maksimal; itu bukan kepentingan Cuadrilla untuk menemukan masalah di jalan, " kata Smith.

Koreksi: Item ini telah diperbaiki untuk mencerminkan bahwa pantai Lancashire di Inggris berada di barat laut, bukan di timur laut.