Inggris Menjanjikan £ 20 Juta untuk Menyelesaikan Guinea Worm

Pergi untuk selamanya. Mantan Presiden AS Jimmy Carter dan istrinya, Rosalynn, menonton ketika seorang anak di Ghana dirawat karena penyakit cacing guinea pada 2007. Hari ini, Ghana bebas dari cacing.

Carter Center

LONDON Bagian tersulit dari perjalanan sering kali adalah jarak tempuh terakhir. Dua puluh lima tahun setelah petugas kesehatan memulai kampanye untuk membersihkan dunia cacing guinea, kasus telah berkurang lebih dari 99%. Tetapi sekitar 1800 yang masih terjadi setiap tahun merupakan ancaman bagi upaya pemberantasan di seluruh dunia dan akan menjadi yang paling sulit dan paling mahal untuk ditangani.

Pada konferensi pers di sini hari ini, menteri pembangunan internasional Inggris, Stephen O'Brien, mengumumkan bahwa pemerintah akan menyumbang sekitar million20 juta ($ 31 juta) selama 4 tahun untuk menyelesaikan upaya pemberantasan, yang dipimpin oleh Carter Center di Atlanta menyediakan donor lain untuk maju dengan sisa 40 juta yang dibutuhkan.

Jika berhasil, kampanye akan membuat cacing guinea hanya penyakit manusia kedua yang harus diberantas - setelah cacar - dan yang pertama menghilang melalui perubahan perilaku alih-alih vaksin. Parasit yang dulunya melimpah di Afrika dan Asia Selatan, kini hanya terbatas di empat negara. Mali, Ethiopia, dan Sudan Selatan yang baru merdeka - yang menyumbang 98% kasus - belum menghentikan penularannya; dan mengecewakan para pemimpin pemberantasan, beberapa kasus yang terisolasi juga terjadi tahun lalu di Chad, yang sebelumnya dinyatakan bebas cacing.

Cacing guinea menyebar ketika orang menelan jentiknya melalui air minum yang terkontaminasi; larva diinkubasi di dalam inang manusia dan muncul dengan menyakitkan melalui kulit sebagai cacing dewasa sepanjang 1 meter setahun kemudian. Berbicara di konferensi itu, mantan Presiden AS Jimmy Carter, yang pada usia 87 masih mempelopori kampanye, mengingat pertama kali ia mengamati cacing yang muncul dari dada seorang wanita muda. Rasa sakit luar biasa wanita itu "membuat mata saya berlinang, " katanya.

Karena cacing hanya dapat tumbuh di dalam tubuh manusia, cacing tersebut dapat dihilangkan seluruhnya jika tidak ada infeksi baru yang terjadi. Perubahan perilaku sederhana seperti menyaring air minum dan mengecilkan hati orang dengan cacing yang muncul dari berjalan ke kolam dan danau telah mengurangi kasus cacing guinea dari 3, 5 juta pada tahun 1986 menjadi 1797 pada tahun 2010. Namun menyelesaikan pekerjaan itu sulit, dan batas waktu asli dari 1995 telah mundur beberapa kali.

Di antara masalahnya, kata Carter, adalah bahwa orang Afrika sering menolak gagasan bahwa kolam suci setempat berbahaya. Perang dan kerusuhan telah menyebabkan kemunduran besar juga - negosiasi yang dipimpin oleh Carter mengakibatkan gangguan dalam perang sipil Sudan pada tahun 1995 yang memungkinkan kampanye untuk maju. Pengawasan tetap menjadi tantangan paling sulit. Petugas kesehatan telah memeriksa 23.600 desa di Afrika untuk mengajar orang-orang tentang pencegahan dan distribusi filter air, tetapi sebagian besar kasus yang tersisa terjadi di daerah-daerah terpencil dan terpencil. "Lebih mudah untuk menemukan api daripada ranting yang membara, " kata Direktur Jenderal Organisasi Kesehatan Dunia Margaret Chan pada konferensi pagi ini.

Sasaran Carter Center saat ini adalah pemberantasan di seluruh dunia-didefinisikan sebagai tiga tahun berturut-turut dari tidak ada kasus yang dilaporkan - pada tahun 2015. million20 juta dari pemerintah Inggris, yang dikatakan O'Brien adalah yang pertama dari banyak kontribusi baru yang diabaikan penyakit tropis yang berencana dibuat oleh Britania Raya, adalah sepertiga dari jumlah yang dibutuhkan Carter. Uang itu akan digunakan untuk menyediakan pendidikan dan pelatihan kesehatan, menggali sumur bersih, dan menyediakan alat-alat seperti filter air dan larvisida kepada masyarakat.

Chan meminta yang lain untuk mengikutinya. Sangat sulit untuk tetap mendapatkan perhatian dan dana untuk penyakit ini karena biasanya tidak berakibat fatal, katanya: "Bagi sebagian besar dunia, ini adalah cacing yang tidak terlihat. Tidak terlihat, keluar dari pikiran, tinggal di daerah terpencil setelah akhir. jalan. " Sambil memegang tangan Carter, dia mengucapkan terima kasih kepadanya dan pemerintah Inggris atas "semangat berbuat baik di masa penghematan ini."

Koreksi: Jumlah kasus cacing guinea adalah 3, 5 juta pada tahun 1986, bukan 1996.