Pengusaha Teknologi Menawarkan Hibah untuk Ilmu Pengetahuan Indie

Peter Thiel

Yayasan Thiel

Bekerja pada proyek garasi yang dapat membuat dunia menjadi tempat yang lebih baik tetapi tidak memiliki uang tunai untuk sequencer DNA yang Anda temukan di eBay? Program baru yang diluncurkan oleh pengusaha teknologi miliarder mendukung Anda.

Breakout Labs menawarkan hibah kepada peneliti independen yang mengerjakan ide-ide "radikal". Ini adalah gagasan Peter Thiel, salah satu pendiri PayPal dan investor awal di Facebook, yang yayasannya telah mendukung penelitian kecerdasan buatan dan penuaan. Usaha baru ini mengikuti proyek yang diluncurkan tahun lalu di mana Yayasan Thiel memberikan $ 100.000 kepada 24 mahasiswa untuk putus sekolah dan mengejar ide wirausaha. Sekarang Thiel ingin mendanai sains "revolusioner" oleh para ilmuwan do-it-yourself dan mereka yang memiliki perusahaan baru yang tidak cukup jauh untuk menarik modal ventura, sebuah siaran pers mengatakan.

Di situs web Breakout Labs, peneliti independen dapat mengisi aplikasi 10 halaman yang akan ditinjau secara internal, kemudian oleh dua atau tiga pakar ilmiah, kata pendiri program dan direktur eksekutif Lindy Fishburne. Pelamar mungkin telah menerima dana federal sebelumnya, tetapi harus sekarang "bekerja di luar batas-batas pengaturan penelitian universitas tradisional." Mereka juga perlu memiliki hak penuh atas kekayaan intelektual mereka. Data awal tidak diperlukan, tambahnya, hanya "hipotesis yang sangat menarik." Aplikasi akan ditinjau saat masuk.

Yayasan ini berharap dapat membuat 10 hingga 20 penghargaan di tahun pertama, mulai dari sekitar $ 50.000 hingga $ 350.000. Itu tidak banyak dibandingkan dengan hibah penelitian National Institutes of Health, misalnya, yang biasanya $ 100.000 hingga $ 350.000 setahun selama 4 tahun dan dapat diperbarui. Tetapi ketika para ilmuwan indie dapat mendirikan laboratorium di rumah dengan membeli peralatan online, "jumlah uang yang relatif sederhana dapat mempercepat ide-ide secara signifikan, " kata Fishburne.

Ilmuwan dalam disiplin apa pun dapat menerapkannya, tetapi program ini mengharapkan untuk menarik proposal dari bidang-bidang tentang "tepi" seperti biologi sintetis dan nanoteknologi, kata Fishburne. Sebagai contoh pelamar yang mungkin, ia menyebutkan seorang pensiunan ilmuwan Intel yang mendirikan laboratorium basah di garasinya dan seorang ahli kimia, fisikawan, dan ahli biologi, dua baru saja lulus dari perguruan tinggi dan satu lagi setengah jalan, yang juga membangun laboratorium di garasi mereka rumah bersama (Saat meneliti bagaimana mengatur program, Breakout Labs menemukan proyek-proyek yang layak untuk ditinjau dan akan memberikan hibah pertamanya segera setelah Desember.)

Ada beberapa string yang terlampir. Penerima harus mempublikasikan di jurnal akses-terbuka. Mereka juga harus setuju untuk membantu mendukung lebih banyak proyek, baik dengan membagikan sebagian kecil dari royalti di masa depan dengan Breakout Labs atau dengan menugaskan properti intelektual untuk program tersebut dengan imbalan mempertahankan sebagian besar royalti.

Berapa lama Breakout Labs akan berjalan tergantung pada kualitas proposal yang menarik, kata Fishburne. "Kami belum menempatkan batas luar pada umur, " katanya. Dan sementara pemenang putaran pertama seharusnya tidak mengharapkan pendanaan lanjutan, kata Fishburne, Breakout Labs akan mempertimbangkan permintaan untuk penghargaan kedua berdasarkan kasus per kasus.