Saran Super Sains: Panel House Menjabarkan Preferensi Pengeluaran

Para pemimpin Republik dari Dewan Perwakilan Rakyat di Komite Sains, Luar Angkasa dan Teknologi memiliki beberapa saran tentang di mana harus memotong $ 1, 5 miliar dari tahun anggaran anggaran penelitian 2012 dan mereka mendapat tinjauan beragam dari para pendukung ilmu pengetahuan.

Gagasan-gagasan yang termasuk menjaga anggaran National Science Foundation (NSF) tetap datar dan memotong serangkaian program ilmu iklim climate terdapat dalam surat terperinci yang tidak biasa yang diketuai oleh ketua komite, Ralph Hall Perwakilan (R-TX), dan 10 anggota panel lainnya dikirim Jumat lalu ke komite super, yang dibentuk pada Agustus sebagai bagian dari kesepakatan defisit anggaran antara Gedung Putih dan Kongres. Ini menghadapi tenggat waktu 23 November untuk menyusun rencana untuk memangkas setidaknya $ 1, 2 triliun dari defisit federal selama 10 tahun ke depan. Sementara itu, beberapa anggota Demokrat dari komite itu menulis permohonan mereka sendiri untuk memastikan "pertumbuhan yang stabil" dari pendanaan sains tetapi menawarkan beberapa hal spesifik.

Komite Pilih Bersama bipartisan tentang Pengurangan Defisit, yang terdiri dari Senator dan Perwakilan, telah mengundang semua ketua komite dan anggota Kongres untuk memberikan saran sebelum 14 Oktober. Beberapa mengabaikan tawaran itu, dan banyak yang secara publik merilis surat-surat mereka cenderung tetap pada tema yang relatif umum, dengan Demokrat sering menekankan perlunya menemukan sumber pendapatan baru, dan Partai Republik sering menyoroti peluang untuk pemotongan. Tak satu pun dari saran-saran itu yang mungkin membawa banyak bobot dengan komite bersama, tetapi bersama-sama mereka menawarkan beberapa wawasan tentang pemikiran saat ini di Capitol Hill.

Dalam surat setebal 14 halaman mereka, House Science Republicans menawarkan rekomendasi untuk delapan lembaga penelitian di bawah wewenang mereka - tetapi tidak untuk National Institutes of Health atau Departemen Pertahanan, yang diawasi oleh panel lain. Secara keseluruhan, mereka menulis, prioritas mereka adalah untuk mempertahankan "program penelitian dan pengembangan yang melindungi keamanan dan kepemimpinan nasional kita, memungkinkan investor swasta dan pasar untuk berkembang tanpa pengaruh Federal yang tidak semestinya, dan memiliki potensi paling besar untuk pertumbuhan jangka panjang yang berkelanjutan."

Secara umum, mereka mengambil pendekatan back-to-basics, dengan alasan bahwa program inti lama di NSF, Departemen Energi (DOE), dan di tempat lain terlindung dari pemotongan besar, sementara upaya baru-baru ini sering diperjuangkan oleh Obama Administrasi diturunkan. Mereka mengambil pandangan suram dari program yang menyuntikkan dolar pembayar pajak dalam upaya untuk mengkomersialkan teknologi baru, seperti sistem energi terbarukan, mengatakan bahwa mereka "tidak perlu dan mewakili keterlibatan pemerintah yang tidak tepat di pasar." Dan mereka mempertanyakan perlunya berbagai program sains terkait iklim, termasuk satelit NASA - Orbiting Carbon Observatory-2 (OCO-2), yang dirancang untuk memetakan emisi gas rumah kaca.

"Tampaknya mereka merekomendasikan agar program sains iklim mendapat pukulan yang lebih besar secara tidak proporsional daripada program sains lainnya, " kata Jay Gulledge, ilmuwan senior dan direktur sains dan dampak di Pew Center on Global Climate Change di Arlington, Virginia.

Di antara rekomendasi spesifik surat itu:

NSF: Panel DPR mendukung nilai yang lebih besar dari kolega-koleganya di DPR - $ 6, 86 miliar - melebihi $ 6, 70 miliar yang diajukan oleh para apropriator Senat. Meskipun angka DPR hanya akan mempertahankan anggaran NSF saat ini, dan jauh di bawah permintaan Administrasi Obama untuk $ 7, 77 miliar, para pendukung NSF menyambut dukungan panel untuk apa yang mereka lihat sebagai tingkat pendanaan yang lebih realistis.

Namun, dalam anggaran tetap itu, panel akan mengatur ulang beberapa prioritas NSF. Ini "prihatin" bahwa usulan pertumbuhan program NSF untuk meningkatkan teknologi manufaktur dalam nanoteknologi, robotika, dan komputasi akan "memindahkan Yayasan dari misi intinya mendukung penelitian dasar." Samuel Rankin III, kepala Konsorsium Pendanaan NSF dan kepala kantor Masyarakat Matematika Amerika di Washington, berbagi kekhawatiran itu. "Memang benar bahwa NSF selama beberapa tahun terakhir telah mengembangkan inisiatif yang lebih terfokus, " kata Rankin. "Saya senang bahwa komite Sains mengakui bahwa nilai sebenarnya dari NSF adalah dukungan penelitian dasar."

Penulis surat juga keberatan dengan rencana NSF untuk kenaikan 50% dalam program Sains, Teknik, dan Pendidikan untuk Keberlanjutan (SEES), sekarang di $ 662 juta. Itu tidak mengejutkan bagi Howard Silver, kepala Konsorsium Asosiasi Ilmu Sosial, mengingat apa yang ia sebut sebagai "keragu-raguannya yang sering diulang tentang perubahan iklim." Skeptisisme itu, kata Silver, juga menjelaskan mengapa panel itu "sangat menentang" usulan peningkatan kontribusi NSF pada program riset dan teknologi perubahan global AS di seluruh pemerintah, dan sarannya untuk menghapuskan sebuah program pendidikan perubahan iklim kecil.

Dalam direktorat pendidikan NSF yang bernilai $ 872 juta, panel akan melindungi beasiswa Noyce untuk melatih lebih banyak guru sains dan matematika dan program Kemitraan Matematika dan Sains yang menghubungkan universitas dan distrik sekolah. "Pengeluaran saat ini untuk program-program ini harus dipertahankan, " katanya. Ini juga mengambil pengecualian pada apa yang disebutnya rencana pemerintah untuk "mengalihkan tanggung jawab yang lebih besar" untuk sains, teknologi, teknik, dan pendidikan matematika ke Departemen Pendidikan, dengan alasan bahwa keahlian "kelas dunia" NSF di bidang-bidang tersebut tidak boleh diabaikan. .

NASA: Badan itu dapat menghemat $ 149 juta selama 5 tahun dengan membatalkan OCO-2, yang dimaksudkan untuk menggantikan kapal identik yang menabrak laut di dekat Antartika pada 2009 setelah masalah teknis dengan roket yang membawanya ke orbit. OCO-2 sedang dibangun oleh Orbital Sciences, perusahaan yang berbasis di Dulles, Virginia yang dikontrak oleh NASA untuk menempatkan OCO di luar angkasa. Observatorium ini seharusnya memetakan distribusi gas rumah kaca secara real time untuk membantu meningkatkan model iklim.

Surat itu juga menyarankan pemotongan lain untuk sains NASA, termasuk pengurangan 20% ke akun "Misi Kelas Venture" baru yang ingin digunakan NASA untuk mendorong misi berbiaya rendah untuk melakukan sains Bumi yang inovatif. Semua mengatakan, pemotongan ilmu NASA akan menghemat $ 177.000.000 agen pada 2012.

Departemen Energi: program "Teknologi bersih" yang dirancang untuk meningkatkan efisiensi energi dan mengembangkan teknologi energi baru harus dipukul, Hall dan rekan-rekannya berpendapat. Secara khusus, mereka melakukan pemotretan lokomotif di Badan Penelitian Proyek Lanjutan-Energi (ARPA-E), proyek favorit Sekretaris Energi Steven Chu.

Diusulkan sebagai bagian dari laporan Akademi Nasional 2006 yang berpengaruh, Rising Above the Gathering Storm — salah satunya Chu adalah seorang penulis — ARPA-E diharapkan untuk mengeksplorasi teknologi energi baru yang paling menjanjikan yang tidak dapat atau tidak akan dikembangkan industri, menyerahkan yang mengarah ke sektor swasta dan dengan cepat membuang yang lain. Awalnya disusun sebagai agen $ 1 miliar, ARPA-E turun pada tahun 2009 dengan uang stimulus federal dan memiliki anggaran saat ini $ 170 juta.

Tetapi uang itu tidak dihabiskan dengan baik, Partai Republik berpendapat. Mereka mengklaim bahwa, sebagaimana ditakutkan, ARPA-E telah "menekankan [d] pengembangan teknologi tahap akhir lebih tepat dilakukan oleh sektor swasta" dan "cenderung menempatkan pemerintah secara tidak tepat dalam jenis peran modal ventura." Surat itu menyatakan bahwa ARPA-E telah berinvestasi dalam beberapa kegiatan yang sudah dilakukan oleh sektor swasta.

Memotong ARPA-E akan prematur, kata Laura Diaz Anadon, seorang insinyur kimia dan direktur kelompok kebijakan inovasi teknologi energi di Harvard Kennedy School of Government. "Kita harus punya waktu untuk mengevaluasi apakah program itu bekerja atau tidak, " katanya. Dan tumpang tindih dengan pendanaan dari sektor swasta mungkin sangat tepat jika uang ARPA-E datang pertama, katanya. "Semua orang melihat hibah ARPA-E dan kemudian banyak perusahaan mendapat pendanaan modal ventura, " kata Diaz Anadon, yang kelompoknya akan mengeluarkan laporan tentang ARPA-E bulan depan.

Sisi baiknya bagi para peneliti, komite sains Partai Republik mendukung Kantor Sains DOE senilai $ 4, 8 miliar, menyebutnya "prioritas pendanaan utama di antara program-program R&D DOE." Namun, bahkan di sana mereka akan melakukan pemotongan. Secara khusus, para legislator akan memangkas program penelitian biologi dan lingkungan DOE dari $ 612 juta saat ini menjadi $ 547 juta dengan menargetkan penelitian iklim yang mereka katakan telah diduplikasi oleh Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional (NOAA) dan NSF. Mereka juga menyatakan "prihatin" atas komitmen Amerika Serikat terhadap eksperimen fusi internasional yang bermasalah, ITER, yang melalui program fusi energi fusi Kantor Ilmu Pengetahuan.

NOAA: Komite Partai Republik skeptis bahwa salah satu proyek terbesar lembaga itu, Sistem Satelit Kutub Bersama (JPSS) $ 10 + miliar, dapat dibangun tepat waktu atau sesuai anggaran. Ini mendukung "pengalihan kecil pendanaan" dari sistem untuk "mengeksplorasi opsi yang lebih hemat biaya untuk mendapatkan data yang diperlukan untuk prakiraan cuaca yang tepat waktu dan akurat." Namun alternatif berbasis darat dan udara itu, mungkin "tidak akan membantu dalam pemantauan iklim, " kata Pew's Gulledge. Namun dia mengatakan itu membesarkan hati bahwa "mereka mengakui pentingnya JPSS."

Badan Perlindungan Lingkungan: Para pembuat undang-undang akan menghilangkan $ 20, 8 juta yang dihabiskan Kantor Penelitian dan Pengembangan EPA untuk "penelitian perubahan global" dan akan memotong jumlah dana yang tidak ditentukan untuk Sistem Informasi Risiko Terintegrasi (IRIS), yang menilai bahaya kimia. Program IRIS telah lama menjadi kontroversial.

Dalam surat setebal 4 halaman yang dirilis pada tanggal 13 Oktober, peringkat Demokrat pada komite sains, Perwakilan Eddie Bernice Johnson (D-TX), menyerukan "investasi federal berkelanjutan dalam sains dan teknologi sebagai komponen penting dari setiap upaya serius untuk mencapai panjang pengurangan defisit jangka panjang. " Ini "sangat penting, " tulisnya, bagi komite super untuk "memasukkan peningkatan pendapatan serius dalam serangkaian rekomendasi. Kegagalan untuk melakukannya kemungkinan akan mengarah pada tekanan keliru untuk pemotongan" ke "area vital." Sebuah surat terpisah yang diedarkan oleh Perwakilan David Price (D-NC) dan Rush Holt (D-NJ) mendesak komite super untuk "memastikan bahwa kebijakan pengurangan defisit memperkuat, bukannya membahayakan, pendidikan, ilmu pengetahuan dan infrastruktur penelitian bangsa." Tidak ada surat yang mengidentifikasi sumber atau pemotongan pendapatan spesifik.

Koreksi: Item ini telah diperbaiki untuk mencerminkan bahwa pengurangan defisit yang dibutuhkan total $ 1, 2 triliun selama 10 tahun, bukan $ 1, 2 miliar.