Steven Koonin untuk Turun sebagai DOE Science Honcho

Departemen Energi AS

Steven Koonin meninggalkan pekerjaannya sebagai wakil menteri bidang ilmu pengetahuan di Departemen Energi (DOE) setelah menjalankan tugas yang tidak bahagia dalam posisi yang tidak jelas.

Kepergian Koonin, yang diumumkan dalam memo 8 November dari Sekretaris Energi Steven Chu, menangkap sesuatu dari tim impian ilmiah di dalam eselon atas DOE. Anggota lainnya adalah Chu, seorang fisikawan pemenang Hadiah Nobel, dan William Brinkman, direktur Kantor Ilmu Pengetahuan DOE, yang adalah direktur eksekutif penelitian fisika di Bell Labs yang bertingkat. Namun, pengamat mengatakan mereka tidak terkejut melihat Koonin pergi, karena posisinya memberinya sedikit kekuatan.

"Steve sudah mencari-cari sebentar - itu bukan rahasia, " kata Michael Lubell, seorang pelobi dengan American Physical Society (APS) di Washington, DC "Dia belum terlalu bahagia di DOE selama beberapa waktu. "

Akar ketidakbahagiaan Koonin mungkin terletak pada sifat aneh jabatannya. Hingga 5 tahun yang lalu DOE memiliki dua wakil menteri: satu bertanggung jawab untuk Administrasi Keamanan Nuklir Nasional, yang memelihara gudang senjata nuklir Amerika Serikat dan saat ini memiliki anggaran sebesar $ 10, 5 miliar, dan yang lain bertanggung jawab untuk segala hal lain di DOE, termasuk Kantor Sainsnya., program manajemen lingkungan, dan program energi seperti energi fosil dan energi nuklir. Pada tahun 2001, APS mempelopori upaya untuk menciptakan wakil menteri ketiga yang akan mengawasi Kantor Sains dan program energi, meninggalkan pengelolaan lingkungan dengan sendirinya. Itu akan secara efektif membagi anggaran DOE, saat ini $ 27 miliar, dalam tiga per tiga, dan menempatkan program dengan komponen sains yang kuat di bawah satu wakil menteri, Lubell mengatakan.

Namun, segala sesuatunya berjalan agak berbeda. Di bawah Undang-Undang Kebijakan Energi 2005, Kongres membentuk wakil menteri untuk posisi sains, yang secara nominal memiliki tanggung jawab atas semua sains dalam program-program non-senjata di DOE, tetapi mengendalikan anggaran hanya untuk Office of Science, yang saat ini $ 4, 8 miliar. Wakil menteri pertama untuk ilmu pengetahuan, Raymond Orbach, yang melayani dari Mei 2006 hingga Januari 2009, memegang jabatan itu sekaligus sebagai direktur Kantor Sains. Tetapi 1 bulan setelah Koonin naik pada bulan Mei 2009, Brinkman dikonfirmasi sebagai direktur Kantor Ilmu Pengetahuan, secara efektif mengambil dari dompet Koonin ke program itu. "Di sini ada seorang lelaki yang tidak memiliki wewenang anggaran, dan itu posisi yang sulit, " kata Lubell.

Selama 2, 5 tahun terakhir, Koonin membantu menyusun rencana strategis DOE dan memimpin Quadrennial Technology Review pertamanya. Seorang pejuang penelitian yang menangani masalah energi dunia, Koonin juga tertarik pada upaya untuk mencapai reaksi fusi berkelanjutan dengan Fasilitas Pengapian Nasional raksasa di Laboratorium Nasional Lawrence Livermore di California, kata Raymond Fonck, seorang ahli fisika fusi di Universitas Wisconsin, Madison. "Dia tampaknya memiliki hasrat untuk membuat departemen bekerja dan untuk melihat bahwa kebijakan energi negara memiliki beberapa koherensi, " kata Fonck.

Koonin, seorang ahli fisika teoretis dengan pelatihan dan mantan kepala ilmuwan di British Petroleum, akan berangkat minggu depan ke Institut Kebijakan Pertahanan dan Institut Kebijakan Teknologi dan Ilmu Pengetahuan di Washington, DC Adapun pos bermasalah dari wakil menteri bidang ilmu pengetahuan, Fonck berharap hal itu bisa terjadi. dibuat lebih efektif.

"Mengingat jumlah penelitian ilmu fisika [dalam berbagai program DOE], memiliki seseorang yang duduk di atas semua itu dan mencoba menyatukan potongan-potongan itu tampaknya masuk akal, " kata Fonck, yang menjabat sebagai associate director Office of Science untuk ilmu energi fusi di bawah Orbach. Tetapi mengingat pengalaman Koonin, Lubell mengatakan, mungkin sulit untuk menemukan seseorang yang bersedia mengambil posisi yang kurang kuat.