Konsorsium Penelitian Laut Spanyol dalam bahaya

Suku bunga tinggi pada pinjaman dapat membatalkan rencana untuk menciptakan pusat keunggulan internasional dalam penelitian kelautan di Spanyol selatan. Jika pembicaraan yang sedang berlangsung tidak berhasil dalam waktu seminggu, kolaborasi yang diusulkan dapat kehilangan € 4, 8 juta dalam pendanaan dari pemerintah nasional Spanyol.

Pada 21 Oktober, jaringan yang akan datang, yang dikoordinasi oleh Universitas Cádiz, dianugerahi hibah € 4, 8 juta dari program pendanaan International Campus of Excellence (CEI). Diluncurkan pada 2008, program itu merupakan inisiatif Kementerian Pendidikan Spanyol untuk memodernisasi universitas-universitas di negara itu dengan mendorong mereka untuk membentuk aliansi strategis. Putaran pendanaan 2011 memberikan total € 35 juta untuk delapan CEI baru dan memberi 11 yang ada tambahan € 40 juta.

Tetapi pada 11 November, rektor Universitas Cádiz, Eduardo González Mazo mengangkat alarm. Menurut peraturan program, pemerintah daerah dari pusat-pusat pemenang menerima uang dari pemerintah Spanyol dalam bentuk pinjaman, yang dulunya bebas bunga. Karena kesulitan fiskal Spanyol, pinjaman tersebut datang dengan tingkat bunga 5, 7% tahun ini, yang menurut pemerintah daerah Andalusia, yang mensponsori proyek itu, terlalu tinggi. Selain itu, untuk memasuki perjanjian pinjaman, pemerintah daerah harus memenuhi kriteria kesehatan fiskal tertentu; Gonz lez Mazo mengatakan kepada para jurnalis bahwa dia "sangat sibuk" tentang pendanaan pusat karena Kementerian Ekonomi dan Keuangan nasional mungkin tidak mengizinkan Andalusia untuk mengambil pinjaman.

Menyatukan jaringan laut yang baru, yang disebut Kampus Internasional Keunggulan Laut (CEIMAR), telah memakan waktu 2 tahun. Kelompok ini meliputi universitas selatan C diz, Almeria, Huelva, Granada, dan Malaga, Universitas Algarve di Portugal, dan Universitas Abdelmalek Essa di di Maroko, serta Institut Kelautan Spanyol, Spanyol. Dewan Riset Nasional, dan pusat-pusat lainnya. Tiga puluh tujuh universitas asing menandatangani perjanjian untuk berkolaborasi dan beberapa perusahaan juga ikut bergabung.

Sudah ada tiga CEI untuk ilmu kelautan di tempat lain di Spanyol. Tetapi kegagalan untuk proyek University of C diz akan menjadi "tragis, " matematikawan Bj rn Birnir, dari kolaborator University of California, Santa Barbara, menulis dalam email ke Science Insider. "Studi Mediterania akan menderita, " katanya. "C diz telah membuat nama untuk dirinya sendiri dalam mempelajari fitoplankton, spesies ikan dengan potensi budidaya laut, dan efek dari polutan."

Kementerian dan pemerintah daerah memiliki satu minggu lagi untuk menyelesaikan masalah sebelum uang itu didistribusikan kembali ke konsorsium lain. Kedua belah pihak telah menegaskan kembali dukungan mereka kepada CEIMAR, dan Gonz lez Mazo mengatakan dia masih memiliki harapan besar bahwa, dengan satu atau lain cara, pendanaan akan datang. "Kami sangat bersemangat dan memiliki banyak keinginan untuk mulai bekerja, " katanya.