Ahli Virologi Carolina Selatan Dibebankan Dengan Kontribusi Kampanye Ilegal, Penipuan Grant

Seorang virolog yang bekerja pada vaksin biodefense dan aktif dalam politik Carolina Selatan telah dituduh membuat kontribusi kampanye ilegal dan menggunakan dana penelitian untuk menipu pemerintah AS. Jian-Yun Dong dari Universitas Kedokteran Carolina Selatan di Charleston disebutkan dalam dua dakwaan federal yang diajukan 5 bulan lalu dan dirilis minggu ini oleh pengadilan distrik AS di Charleston. Dua perusahaan biotek diluncurkan dan disutradarai oleh Dong (yang juga dikenal sebagai John Dong) —GenPhar dan spin-off yang disebut Vaxima, keduanya di Mt. Pleasant, South Carolina — disebut sebagai bagian dari penipuan.

Dakwaan pertama menuduh Dong dan istrinya, Danher Wang, meminta dan membuat kontribusi uang tunai ilegal — termasuk lebih dari $ 30.000 dari seorang rekan bisnis Jerman — ke kampanye pemilihan Senator Lindsey Graham (R-SC) 2008. (Graham tidak didakwa; senator dan jaksa penuntut mengatakan bahwa ia tidak mengetahui dugaan pelanggaran tersebut.) Dong dituduh berusaha menghindari batasan kontribusi kampanye dalam beberapa cara, misalnya, dengan menggunakan nama putrinya, kemudian di bawah umur, sebagai kontributor kampanye.

Surat dakwaan kedua menuntut Dong dan "orang A" yang tidak disebutkan namanya - diuraikan dalam surat dakwaan sebagai wakil presiden untuk penelitian dan pengembangan di GenPhar - dengan berkonspirasi untuk menyerahkan pernyataan "salah, fiktif, dan curang" kepada pemerintah AS antara 2004 dan 2011 di sehubungan dengan hibah penelitian. Orang A belum didakwa. Jumlah pasti pendanaan yang diteliti tidak dijelaskan dengan jelas dalam dakwaan tersebut, tetapi hibah tersebut berasal dari Kegiatan Akuisisi Penelitian Medis Angkatan Darat AS, National Institutes of Health (NIH), dan Naval Medical Research Center. Beberapa uang hibah NIH dari GenPhar ($ 1, 3 juta, menurut laporan berita) berasal dari proyek yang disiapkan oleh Kongres dan dipromosikan oleh Senator Graham.

Universitas Kedokteran Carolina Selatan mengatakan dalam sebuah pernyataan minggu ini bahwa Dong "akan ditempatkan pada cuti administratif sampai penyelesaian dakwaan federal." Juru bicara Heather Woolwine menunjukkan bahwa proyek penelitian GenPhar tidak pernah di bawah kendali universitas dan bahwa Dong saat ini tidak menerima hibah federal untuk bekerja di universitas. Namun, ia menambahkan, sekolah sedang meneliti penelitian Dong yang lalu dengan "sisir bergigi halus" untuk memeriksa masalah manajemen dan ilmiah. Menurut NIH, Dong menerima delapan hibah NIH antara tahun 2001 dan 2009 senilai total sekitar $ 5 juta. Mereka mendukung serangkaian penelitian, mulai dari bekerja pada alat terapi gen (termasuk adenovirus dan vektor virus sarkoma) hingga pengembangan vaksin baru untuk virus Marburg yang mematikan.

Peneliti Biodefense, Alan Schmaljohn dari Fakultas Kedokteran Universitas Maryland di Baltimore, yang telah berkolaborasi dengan Dong dan secara singkat mempertimbangkan untuk bergabung dengan GenPhar, mengatakan Dong tampak "seorang ilmuwan yang cukup pintar, " meskipun "cenderung mendorong batasan." Banyak orang, kata Schmaljohn, menganggap Dong "terlalu kuat" sebagai promotor dirinya dan sainsnya. Dorongan utama GenPhar, menurut Schmaljohn, adalah "ujung teknologi" yang dibawanya untuk pengembangan vektor virus - terutama bekerja pada adenovirus non-replikasi yang dapat mengekspresikan banyak protein. Daftar riwayat hidup Dong mencantumkan selusin paten atau aplikasi paten berdasarkan pekerjaannya.

Dong tidak bisa dihubungi untuk memberikan komentar. Namun Dong membantah semua tuduhan dalam sebuah wawancara kemarin di The Post and Courier, Charleston. "Semua yang mereka katakan salah, " kata Dong kepada surat kabar itu. Dia dikutip mengatakan bahwa $ 36.000 yang dia terima dari Jerman adalah kompensasi untuk pekerjaan yang telah dia lakukan dan tidak memiliki koneksi ke kontribusi kampanye.