Mencari Kebenaran (di Booths)

Festival Hijau Washington, DC adalah peristiwa aneh. Stan dijalankan oleh vendor "hijau", tetapi seringkali kehijauan vendor secara langsung bertentangan dengan kehijauan vendor lain. Sebuah pasar organik menawarkan telur-telur lokal yang bebas keramba, sementara perwakilan hak-hak unggas di dekatnya berteriak bahwa bertani telur secara moral tercela. Sebuah kafe vegan membagikan sampel tahu barbekyu di sebelah produsen protein bar dengan membual bahwa produk mereka "100% bebas kedelai!" Aktivis mendistribusikan pamflet yang menuntut reklamasi jalan-jalan kota untuk pengendara sepeda perkotaan sementara, di dekatnya, karyawan Ford mendorong semua orang untuk menguji coba sedan hybrid plug-in C-MAX Energi yang baru.

Dan kemudian ada orang-orang nirkabel.

Tetapi hari ini semakin banyak ilmuwan yang dipanggil untuk merangkul peran baru, atau menderita konsekuensi ketidakjelasan dan berpotensi kemiskinan: Kita harus menjadi tenaga penjualan.

Di satu stan, para peserta kagum pada bantalan pengisian induktif nirkabel terbaru untuk ponsel dan tablet. Gerai lain ditempati oleh -Aku tidak ingat nama grup, tetapi mari kita sebut mereka orang-orang Apa Pun Nirkabel Adalah Jahat.

Biarkan saya katakan sebelumnya bahwa saya tidak menghadiri Festival Hijau untuk berbicara dengan orang-orang dengan alasan. Orang-orang dengan penyebab sering kali luar biasa, tetapi minat utama saya sore itu adalah makan sampel makanan ringan gratis yang dibuat dengan jumlah kurma dan kale yang tidak masuk akal. Saya juga mengandung seorang anak berusia 2 tahun yang memiliki minat yang sama pada makanan ringan dan ketidaksukaan saya pada orang asing yang bersemangat.

Ketika saya akan mengambil smoothie kacang mete dan alpukat gratis, seorang asing yang giat menghampiri saya, melambaikan x-ray tumor yang disebabkan oleh radiasi radiasi ponsel, katanya dengan nada cemas, bahwa ponsel saya memancarkan di sakuku sekarang . Dan saku itu berdekatan dengan alat kelamin yang melahirkan anak berusia 2 tahun .

Prihatin, saya membiarkannya mengukur ponsel saya dengan sesuatu yang disebut "meteran elektro." Itu memberi pembacaan 0, 01 dBm. Saya tidak tahu apa artinya itu. Tetapi ketika dia berbicara tentang bahaya radiasi yang tersembunyi, saya mengambil telepon saya dan memperhatikan bahwa meteran elektro masih membaca 0, 01 dBm.

"Um - bukankah kamu harus mengurangi radiasi latar belakang?" Saya bertanya. "Dan jika Anda melakukannya, bukankah itu berarti telepon saya sama sekali tidak memancarkan radiasi?"

Alih-alih menjawab, ia melontarkan kata-kata jengkel tentang privasi pribadi dan meter "pintar" nirkabel baru perusahaan listrik, yang tampaknya merupakan bagian dari skema jahat untuk menghilangkan konsep privasi. Smoothie kacang mede dan alpukat duduk 10 kaki jauhnya, menatap anak perempuan saya dan saya, menertawakan kemalangan kami dari cangkir kertasnya — sebuah cangkir yang, omong-omong, jahat menurut seorang penjual kantin aluminium terdekat.

Saya datang ke stan dengan pikiran terbuka. Saya benar-benar melakukannya. Jika Droid saya berencana untuk mengubah vas deferens saya, saya ingin tahu. Tetapi - dan saya maksudkan ini secara konstruktif - jika Anda ingin orang mempercayai sains Anda, sains itu sendiri harus disajikan dengan meyakinkan dan tidak dapat dipastikan. Tidak ada jumlah melengking, semangat, pengalihan, atau ITALIK TANPA MODAL yang dikompensasi.

* * *

Beberapa pemalsuan data dapat diharapkan dari perwakilan stan yang membuka dengan berulang kali meyakinkan saya bahwa rekan-rekannya tidak mengenakan topi timah. (Ketika Anda harus mengatakannya ) Tapi saya mengingat pengalaman dari beberapa tahun sebelumnya tentang apa yang seharusnya menjadi masalah yang lebih ilmiah: Festival Sains & Teknik AS.

Ah, USASciEngFest. Di sana, saya merasa seperti anak kecil di toko permen, sebagian karena acara itu menampilkan ratusan organisasi sains yang hebat, masing-masing dengan demonstrasi yang bertujuan mempromosikan penelitian mutakhir kepada masyarakat umum, tetapi juga sebagian karena begitu banyak stan yang memiliki permen.

Bahkan, jika Anda bertanya kepada saya "Apa itu DNA?", Terima kasih kepada festival ini bahwa saya dapat memberi tahu Anda: Ini adalah serangkaian marshmallow warna-warni. Dan pikirkan: marshmallow itu ada di dalam diri kita masing-masing.

Lalu aku berjalan melewati sebuah stan di Wilson Plaza. Saya tidak ingin menyebutkan nama grup yang menjalankan stan dan mempermalukan mereka, jadi anggap saja mereka berasal dari negara yang berbentuk seperti tangan. Tangan dengan Semenanjung Atas.

"Ini nitrogen cair!" Saya mendengar seorang pria di bilik berteriak ke mikrofon yang terpasang di telinga. " Dingin sekali !" Ini minus 300 derajat Celcius ! "

Nerd Alarm saya berbunyi. Itulah lonceng peringatan di kepala setiap ilmuwan yang memekik, "Tidaaaak! Seseorang telah menyatakan ketidakakuratan minor!" -300ºC, sebenarnya, di bawah benda kecil sial yang disebut nol absolut. Aku berhenti mati di jalanku.

Istri saya ingin saya melepaskannya, tetapi, sebagai seorang ilmuwan dan kutu buku, saya tidak bisa. Seolah-olah pria itu menyatakan, "Matahari berputar mengelilingi Bumi!" atau "Film-film M. Night Shyamalan konsisten, masuk akal, dan menghibur!"

Saya mendekati stan tetapi merasa tidak enak mengganggu lelaki itu, yang masih mengkontribusikan keajaiban ilmu pengetahuan. Jadi saya malah berbicara dengan seorang ilmuwan di stan yang sama yang sedang menjalankan generator miniatur Van de Graff.

"Eh ... seseorang mungkin harus memberitahunya bahwa nitrogen cair tidak -300 ° C, " bisikku. (Para ilmuwan sangat kuat ketika kita merasa bergairah tentang sesuatu.) Saya berharap dia akan menghapus kesedihan saya, tetapi sebaliknya dia memberi saya pandangan konspiratorial yang memohon dan berkata, "Saya tahu. Dia pria iklan kami. Dia telah mengatakan hal yang salah sepanjang hari. Dia hanya mengatakan kepada seorang anak yang menyentuh generator Van de Graff bahwa 230.000 volt listrik mengalir melalui tubuhnya. "

Saya tidak cukup ingat tentang fisika untuk mengenali mengapa itu salah, tetapi saya mencarinya ketika tiba di rumah. Sial, apa itu salah!

Saya mengerutkan kening dan berkata kepada ilmuwan, "Dia mungkin tidak seharusnya memiliki mikrofon."

Lagi-lagi tampilan memohon. "Aku berharap, " katanya.

* * *

Sekarang ini tidak cukup hanya dengan melakukan sains yang bagus. Terlepas dari keterampilan yang dibutuhkan untuk pekerjaan dasar — ​​matematika, objektivitas, ketidakmampuan dalam olahraga kontak — para ilmuwan telah lama harus menulis dan mengedit artikel jurnal ilmiah dan menyajikan penelitian di konferensi. Tetapi hari ini semakin banyak ilmuwan yang dipanggil untuk merangkul peran baru, atau menderita konsekuensi ketidakjelasan dan berpotensi kemiskinan: Kita harus menjadi tenaga penjualan.

Sebagian kita harus menjual agar dapat bersaing untuk mendapatkan hibah, pekerjaan, atau perhatian. Jika kita ingin penelitian kita didanai (atau setidaknya dipercaya, jika tidak dicintai, oleh orang-orang yang berpikir bahwa Bumi diciptakan pada tahun 1922), kita perlu menjualnya . Suka atau tidak suka, kita sering didesak untuk menjatuhkan pipet dan pergi mengisi stan, terlibat dengan pejalan kaki, dan berteriak kepada orang-orang yang hanya datang untuk smoothie.

Sebagian besar dari kita sangat menahan keinginan untuk menjual. Rasanya salah, karena kita secara bawaan percaya bahwa, masuk dan keluar dari sains semata, bukti, logika, dan penalaran yang cermat harus menang atas siapa pun yang memiliki megafon terbesar. Penjualan tidak ada di marshmallow kami.

Tetapi kita harus menjual karena kita tahu bahwa tenaga penjualan alami — mereka yang menghargai persuasi di atas ketepatan, kepercayaan terhadap interval kepercayaan — mendapatkan terlalu banyak hal yang salah, terlalu berani dan terlalu keras, dan itu terlalu penting.

Bagian terbaik dari berteriak adalah siapa pun bisa melakukannya — dan bagian terburuk tentang berteriak adalah siapa pun bisa melakukannya. Jika kita berniat menjunjung tinggi tempat sains di dunia, kita harus merobek mikrofon dari tangan orang iklan dan berkata, dengan suara kita yang paling bersemangat: "Uh, terima kasih. Aku dapat ini."