Kesadaran Publik tentang Ilmu Geoengineering Meningkat

Geoengineering mungkin belum menjadi nama rumah tangga, tetapi status selebritasnya tampaknya sedang naik daun. Sebuah survei baru menemukan bahwa kesadaran publik tentang strategi yang bertujuan memanipulasi iklim Bumi lebih tinggi daripada survei yang disarankan sebelumnya.

Dalam beberapa tahun terakhir, geoengineering, istilah umum untuk teknik mendinginkan suhu global dengan melakukan hal-hal seperti menanam lebih banyak pohon atau awan yang menebal, telah berubah dari paria di ruang makan siang menjadi calon anak baru yang keren. Sebuah laporan yang diterbitkan awal bulan ini oleh Pusat Kebijakan Bipartisan yang bermarkas di Washington, misalnya, menyerukan kepemimpinan federal yang lebih besar dalam ilmu perubahan iklim. Terlepas dari kenaikan minat ini, beberapa peneliti telah mengeksplorasi seberapa banyak masyarakat tahu (atau tidak) tentang topik tersebut. Sebuah survei cepat dan kotor yang dilaporkan pada tahun 2010 mengisyaratkan bahwa hanya 3% orang Amerika yang dapat secara efektif mengomunikasikan arti ilmu geoengineering.

Untuk mendapatkan rasa sikap publik yang lebih baik, sebuah kelompok penelitian yang dipimpin oleh spesialis energi David Keith dari Universitas Harvard menanyakan sekitar 3000 pria dan wanita di Amerika Serikat, Kanada, dan Inggris pada akhir 2010. Mereka menemukan bahwa sekitar 8% responden bisa secara akurat menggambarkan geoengineering tanpa dorongan. Ketika kelompok itu meminta orang untuk mendefinisikan istilah "rekayasa iklim" yang hampir identik, jumlah itu melonjak menjadi 45%, para peneliti melaporkan hari ini di Environmental Research Letters .

Mengapa kesadaran tampaknya mendaki tidak jelas, kata Keith. Namun dia mencatat bahwa baik makalah ilmiah dan cerita media tentang isu-isu yang terkait dengan geoengineering telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir.

Tumbuh atau tidak, kesadaran ini sedang dalam "masa-masa awalnya, " kata Granger Morgan dari Carnegie Mellon University di Pittsburgh, Pennsylvania. Survei ini juga merupakan contoh nyata dari "masalah nomenklatur" yang dihadapi para ilmuwan iklim, katanya. Istilah geoengineering tampaknya membingungkan orang, jadi dia tidak menggunakannya, sebagai gantinya memilih deskripsi strategi yang lebih spesifik. Lukisan atap putih, katanya, adalah pendekatan yang jauh berbeda dari menumpahkan besi ke laut untuk mendorong plankton mekar (yang menyerap karbon dioksida). "Membenturkan keduanya bersama-sama adalah masalah nyata, " katanya.

Studi baru menemukan bahwa penelitian lebih lanjut ke dalam satu set strategi khusus - untuk memantulkan sinar matahari kembali ke ruang angkasa - didukung oleh lebih dari 70% responden. Strategi semacam itu termasuk proposal kontroversial untuk menaburkan awan atau bahkan melayang cermin raksasa di ruang angkasa.

Namun, orang Amerika tampak lebih waspada terhadap strategi seperti itu daripada orang Kanada atau Inggris: Empat puluh satu persen responden AS menentang teknik adopsi geoengineering, dibandingkan dengan sekitar 30% penduduk Kanada dan Inggris.

Upaya seperti itu untuk mengambil denyut nadi publik tentang geoengineering mungkin penting untuk memahami bagaimana melibatkan warga dalam pembuatan kebijakan di masa depan, kata David Goldston, direktur urusan pemerintah untuk Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam di Washington, DC "Ini adalah sesuatu yang akan membutuhkan banyak keterlibatan publik sebelum keputusan dibuat, "katanya. "Mendapatkan garis dasar sangat penting."