Protes Mengusir Kepala Purbakala Mesir

Foto AP / Khalil Hamra

Hanya 2 bulan setelah Zahi Hawass dipindahkan sebagai kepala barang antik Mesir, penggantinya telah mengajukan pengunduran dirinya. Mohammad Abdel Fatah, mantan profesor Universitas Kairo, mengatakan kepada Science Insider hari ini bahwa ia ingin meninggalkan pekerjaannya karena "ketidakstabilan" di Dewan Tertinggi Barang Antik (SCA), yang mengawasi banyak sekali monumen kuno negara itu serta semua pekerjaan arkeologi. "Kami berada dalam situasi yang sulit, " tambahnya.

Situasi itu, arkeolog Mesir dan asing lainnya mengatakan, termasuk pemogokan dan demonstrasi oleh karyawan SCA yang menginginkan gaji yang lebih tinggi dan lingkungan kerja yang lebih baik. Gejolak dalam beberapa hari terakhir membuat Fatah memanggil polisi militer untuk membersihkan para demonstran yang berusaha memaksa masuk ke markas SCA di pusat kota Kairo, menurut beberapa laporan. Fatah mengatakan kepada kantor berita resmi MENA Mesir bahwa ia merasa "tidak berdaya dan kewalahan, " dan menambahkan bahwa organisasinya "lumpuh."

Keputusannya datang ketika pemerintah Mesir mengumumkan bahwa kunjungan wisatawan telah turun lebih dari sepertiga pada kuartal kedua tahun ini dibandingkan dengan tahun lalu. Situs-situs kuno negara itu menyumbang sepotong besar pariwisata itu, yang merupakan sektor vital perekonomian.

Tidak jelas apakah kabinet Perdana Menteri Essam Sharaf akan menerima pengunduran diri Fatah. Satu sumber Mesir mengatakan bahwa kedua lelaki itu diperkirakan akan bertemu segera, meskipun Fatah menolak untuk membahas status pengunduran dirinya yang disodorkan.

Fatah menggantikan Hawass, seorang tokoh karismatik dan kontroversial yang mengundurkan diri pada bulan Maret. Hawass segera kembali ke pekerjaannya, namun, hanya untuk dipecat saat perombakan kabinet pada bulan Juli. Fatah, seorang spesialis restorasi, adalah seorang kritikus yang lantang tentang Hawass, tetapi banyak karyawan SCA menentang pengangkatannya karena ia bukan arkeolog yang terlatih.

"Menjadi kepala SCA adalah pekerjaan yang sangat sulit dan menantang, " kata Peter Lacovara, seorang Egyptologist di Emory University di Atlanta. "Orang-orang jelas tidak menghargai betapa mahirnya Zahi Hawass, dan seberapa banyak yang dia capai dalam situasi yang paling sulit."

Apakah Hawass, yang sekarang sudah pensiun tetapi tinggal di Kairo, akan tertarik untuk kembali lagi? Dia bilang tidak. "Saya bahkan mengubah nomor telepon saya jadi saya tidak perlu mendengar apa pun tentang SCA, " kata Hawass dalam email 23 September.