Persis Drell akan Mundur sebagai Direktur Laboratorium Akselerator Nasional SLAC

Persis Drell

Laboratorium Akselerator Nasional SLAC / LA Cicero

Ketika Persis Drell mengambil alih 4 tahun yang lalu sebagai direktur SLAC National Accelerator Laboratory di Menlo Park, California, dia bersumpah bahwa dia tidak akan mempertahankan pekerjaan lebih lama dari yang diperlukan. Dibawa untuk mengarahkan lab Departemen Energi (DOE) melalui perubahan misi yang rumit, Drell mengatakan dia akan bertahan cukup lama hanya untuk menyelesaikan pekerjaan. Kemarin, dia memenuhi janji itu, ketika SLAC mengumumkan bahwa Drell akan mundur begitu penggantinya ditemukan, kemungkinan pada musim panas mendatang. Drell berencana untuk kembali ke penelitian dan pengajaran.

"Saya tidak pernah bercita-cita untuk menjadi direktur lab, " kata Drell, yang merupakan putri dari ahli teori SLAC terkemuka dan pakar kontrol senjata, Sidney Drell. Namun, pada tahun 2007, SLAC menghadapi tantangan yang sulit untuk berubah dari laboratorium yang didedikasikan terutama untuk fisika partikel menjadi laboratorium multiguna yang menampilkan laser x-ray keras pertama di dunia untuk percobaan dalam ilmu material, fisika zat terkondensasi, biologi struktural, dan bidang lainnya. Pejabat di Departemen Energi (DOE), yang memiliki SLAC, dan Universitas Stanford di negara tetangga Palo Alto, yang mengelola itu, meyakinkan Drell bahwa ia harus menggembalakan laboratorium ke masa depan yang baru. Drell mengatakan dia menerima pekerjaan itu "karena lab membutuhkan saya, karena Stanford membutuhkan saya."

Dari semua akun, itu adalah transisi yang sulit untuk SLAC, yang saat ini memiliki staf 1.600 dan anggaran tahunan $ 335 juta. Pada tahun 2008, pemotongan anggaran memaksa SLAC untuk menutup penumbuk partikel PEP-II 6 bulan lebih cepat dari jadwal, dan beberapa fisikawan partikel menggerutu bahwa Drell tidak cukup melakukan untuk mempertahankan program mereka. Ketika lab membangun fasilitas laser x-ray senilai $ 420 juta, Drell benar-benar menyeret fisikawan partikel keluar dari kantor mereka yang sudah biasa. Pada bulan April 2009, laser x-ray, dijuluki Sumber Cahaya Linac Coherent, menyala dan menghasilkan sinar laser x-ray keras pertama di dunia pada percobaan pertama.

Laboratorium sekarang memiliki masa depan yang lebih cerah, kata William Madia, wakil presiden Stanford untuk SLAC. Sementara rencana untuk transisi sudah ada sebelum Drell menerima jabatan direktur pada 6 Desember 2007, dia memainkan peran penting dalam mewujudkannya, kata Madia. "Cetak biru ada di sana tetapi dia membangun gedung itu, " katanya. "Dia menjadi direktur lab yang hebat."

Raymond Orbach, direktur Institut Energi di Universitas Texas, Austin, dan wakil menteri DOE untuk sains di bawah Presiden George W. Bush, yang mendesak Drell untuk mengambil jabatan direktur, setuju. "Dia hanya mengeluarkan yang terbaik dari stafnya dan rekan-rekannya, " kata Orbach.

Drell, 55, yang datang ke SLAC sebagai associate director untuk penelitian pada tahun 2002 setelah bekerja sebagai fisikawan partikel di Cornell University, mengatakan ia ingin dapat fokus sekali lagi pada satu masalah ilmiah. "Sudah satu dekade sejak saya benar-benar punya waktu untuk duduk dan berkonsentrasi pada sesuatu, dan saya membutuhkannya, " kata Drell. "Itu yang membuatku tergerak." Sebagai mantan direktur lab yang relatif muda, Drell juga akan menjadi kandidat utama untuk berbagai panel penasehat dan komite peninjau. Tetapi dia berkata: "Saya benar-benar pandai mengatakan tidak."