NIH Mencari Nasihat tentang Krisis Anggaran

Prospek suram untuk pendanaan penelitian biomedis menimbulkan banyak kecemasan pada $ 30, 7 miliar National Institutes of Health (NIH). Dalam sebuah langkah jujur ​​yang tidak biasa minggu ini, NIH menggambarkan beberapa pilihan sulitnya secara terperinci dan menghubungi komunitas ilmiah untuk meminta nasihat tentang bagaimana cara tetap mengapung di laboratorium para penyelidik yang didanainya.

Dalam sebuah posting kemarin di blog Rock Talk-nya, Wakil Direktur NIH untuk Penelitian Ekstramural Sally Rockey menjelaskan bahwa anggaran NIH pada dasarnya datar sejak 2004 dan bahwa agensi tersebut menghadapi "kelanjutan dari pola ini atau bahkan mungkin penurunan anggaran" di tahun-tahun mendatang. "Ketika kami mempertimbangkan bagaimana untuk terus mendanai penelitian biomedis yang luar biasa selama masa-masa sulit, kami mempertimbangkan berbagai pilihan, termasuk mengamati dengan cermat cara kami mengelola sumber daya NIH, " tulisnya.

Perangkat slide yang ditautkan menjabarkan berbagai opsi. Sampai sekarang, NIH telah memungkinkan tingkat keberhasilan - proporsi aplikasi hibah yang ditinjau yang menerima dana - untuk "keluar, " yang berarti "tidak melakukan apa-apa selain membiarkan sistem memperbaiki sendiri, " kata satu slide. (Pada 2011, tingkat keberhasilan kemungkinan tergelincir jauh di bawah 20% untuk pertama kalinya.) Slide menggambarkan opsi lain yang dapat membantu NIH meregangkan uang lebih jauh dan menopang tingkat keberhasilan. Ini termasuk membatasi jumlah hibah atau jumlah total uang yang dapat diterima penyidik, memotong ukuran hibah, atau membatasi jumlah gaji yang dapat dibayar dengan hibah NIH.

Untuk melihat bagaimana berbagai tindakan ini akan membantu, NIH telah menyertakan beberapa grafik interaktif. Misalnya, jika NIH membatasi jumlah hibah penelitian menjadi tiga (beberapa peneliti sekarang memiliki enam atau lebih), itu akan membebaskan $ 111 juta, cukup untuk mendanai 264 lebih banyak hibah baru dan mendorong tingkat keberhasilan dari 20, 6% menjadi 21, 1%.

Beberapa, jika tidak semua opsi ini cenderung kontroversial. Sebagai contoh, minggu lalu Asosiasi Perkumpulan Medis Amerika (AAMC) dan kelompok lain mengambil sikap menentang pengurangan gaji tertinggi dalam bentuk hibah dari $ 199.700 menjadi $ 165.300, seperti yang diusulkan oleh rancangan rancangan rancangan anggaran pengeluaran Dewan Perwakilan Rakyat. AAMC berpendapat bahwa mengurangi batasan "merugikan" para ilmuwan paling produktif dan membuat para dokter enggan melakukan penelitian. Dan sebuah laporan baru-baru ini dari panel pengeluaran Senat memperingatkan bahwa "terus menangkis" baik pada tingkat keberhasilan atau ukuran penghargaan "pasti akan berdampak negatif."

Rockey mendorong para peneliti untuk berkomentar di blognya atau melalui email: