Direktur Institut NIH Bersiap untuk Naik Anggaran yang Buruk

Minggu ini lebih dari 30.000 ahli saraf berada di Washington, DC, untuk pertemuan tahunan Society for Neuroscience. Kemarin direktur beberapa komponen National Institutes of Health muncul pada konferensi pers untuk menggembar-gemborkan penelitian yang didanai lembaga mereka.

Banyak dari pekerjaan itu memberikan kontribusi penting untuk memahami otak dan gangguan yang mempengaruhinya. Tetapi seperti yang dilaporkan Science dalam serangkaian artikel pekan lalu, para direktur NIH akan menghadapi pilihan-pilihan sulit di tahun-tahun mendatang. Reporter Greg Miller bertanya bagaimana para direktur sedang mempersiapkan prospek anggaran yang flat atau menurun. Pertukaran berikut telah diedit untuk singkat dan jelas.

Story Landis (Institut Nasional Gangguan Neurologis dan Stroke) :

Salah satu strategi yang saya pikir telah dilakukan masing-masing lembaga adalah dengan memperhatikan dengan seksama apa yang saat ini kami biayai. Masing-masing dari kita memiliki lebih dari sepuluh tahun terakhir menciptakan program untuk memenuhi kebutuhan tertentu. [Kami] sangat teliti memeriksa program-program itu. Apakah mereka mungkin mencapai tujuan mereka dan tidak perlu lagi melanjutkan? Mungkin tujuannya tidak lagi penting karena kita telah belajar tentang alternatif, atau kita sekarang tahu bahwa kita tidak memerlukan informasi itu. Atau program tertentu mungkin tidak mengarahkan kita ke tujuan itu.

Di NINDS kami sangat sistematis melihat melalui program warisan kami dan menutup yang tidak penting bagi kami lagi dan menggunakan dana itu untuk mempertahankan investasi kami dalam ilmu dasar dan menghasilkan beberapa inisiatif baru yang kami harap akan memajukan bidang ini. .

Richard Hodes (Institut Nasional Penuaan) :

Dimensi lain yang sangat kami pikirkan, terutama ketika Anda berjalan di antara 31.000 [ilmuwan] di sini dan melihat jumlah anak muda yang dinamis dan cerdas, adalah bagaimana kita menghadapi tantangan pendanaan dan menghindari hilangnya satu generasi - - dan itu bukan hiperbola - simpatisan. Kita semua sangat sadar tentang memberikan keuntungan apa yang dapat kita lakukan dalam mendukung simpatisan muda.

Alan Guttmacher (Institut Nasional Kesehatan Anak dan Perkembangan Manusia Eunice Kennedy Shriver) :

Apa yang semakin kita sadari adalah bahwa kita perlu memikirkan biaya peluang. Kita mungkin melakukan hal-hal yang masih produktif, tetapi bisakah sumber daya itu - bukan hanya dolar tetapi fokus ilmiah - beralih ke beberapa area menjadi lebih produktif? Saya pikir ada banyak peluang, seperti selalu ada, untuk memikirkan kembali cara kita melakukan sains.

Misalnya, karena semakin banyak dari perusahaan ilmiah adalah tentang tidak hanya mengumpulkan data tetapi menganalisis data begitu Anda memilikinya, muncul dengan beberapa platform bersama inovatif untuk analisis sehingga alat analisis tidak harus diciptakan di setiap lab [akan bermanfaat]. Krisis seharusnya tidak disia-siakan. Saya pikir ini membuka dialog tentang memikirkan kembali tidak hanya bagaimana menjadi lebih efisien tetapi bagaimana melakukan sains yang lebih baik.

Nora Volkow (Institut Nasional Penyalahgunaan Narkoba) :

Karena saya dikelilingi oleh wartawan di sini, saya akan bersinggungan. [Satu] aspek yang bagi saya sangat penting adalah pengakuan bahwa sains adalah solusi untuk masalah ekonomi yang kita miliki, dan bahwa ilmu kehidupan khususnya, baik melalui pengembangan teknologi, atau obat-obatan, atau industri, adalah investasi yang sangat baik . Ilmu pengetahuan membayar secara ekonomis.

Hodes :

Strategi lain adalah program lintas-cetak dari cetak biru neuroscience, di mana institut mampu mengumpulkan uang untuk mendanai proyek-proyek sains besar yang tidak mungkin dilakukan dari satu lembaga.

Landis :

Sebagai contoh, salah satunya adalah kerangka kerja neuroinformatika, yang telah menjadi basis data yang lebih besar ini kami harap akan memungkinkan akses ke alat neuroscience dan membantu penyelidik bekerja lebih cerdas, dan juga sesuatu yang [kami] atur untuk menampung program analisis data neuroimaging dan membuatnya dengan mudah dapat diakses dan tersedia bagi banyak penyelidik. Lembaga kami menghasilkan sesuatu yang disebut elemen data umum sehingga percobaan untuk penyakit Parkinson atau ALS [Amyotrophic lateral sclerosis] atau stroke melihat faktor-faktor umum, sehingga Anda dapat melihat semua percobaan tersebut. Banyak upaya untuk berbagi data, berbagi mouse, dan melakukan analisis yang lebih baik.

Thomas Insel (Institut Nasional Kesehatan Mental) :

Kita semua, apakah kita membicarakan ini atau tidak, memikirkan risikonya. Selalu ada ancaman terhadap inovasi ketika uang semakin ketat. Orang ingin menjadi lebih konservatif. Dan saya pikir kita semua sangat sadar akan hal itu dan kami membuat berbagai macam penyesuaian untuk memastikan hal itu tidak terjadi, melalui Dana Bersama [NIH], dan Penghargaan Perintis [Direktur NIH] dan Penghargaan Inovator Baru . Ada serangkaian mekanisme yang telah ditempatkan di sana untuk memastikan bahwa penyelidik tahap awal dan ide-ide yang benar-benar inovatif masih didukung bahkan ketika uangnya terbatas. Kami sepenuhnya berkomitmen untuk itu.