Program NSF Baru Menghindari Ulasan Peer Eksternal

Peneliti AS dengan ide ortodoks dalam dua atau lebih bidang ilmiah sekarang memiliki kesempatan untuk memotong proses peer-review normal di National Science Foundation (NSF).

Sebuah program baru, menawarkan hibah hingga $ 1 juta selama 5 tahun, adalah upaya terbaru oleh agensi untuk menunjukkan keterbukaannya terhadap ide-ide out-of-the-box. NSF dan lembaga penelitian federal lainnya telah lama dikritik karena bermain aman. Meskipun ada tekanan dari Kongres dalam beberapa tahun terakhir untuk mendukung penelitian yang lebih berpotensi disebut transformatif, para pejabat NSF sampai sekarang bersikeras bahwa seluruh portofolio mereka mutakhir dan bahwa tidak perlu program khusus untuk mendanai ide-ide yang tidak biasa.

Tapi hari ini Direktur NSF Subra Suresh meluncurkan inisiatif baru yang bertujuan melakukan hal itu. Ini berjalan dengan singkatan CREATIV, yang merupakan singkatan dari Creative Research Awards untuk Transformative Interdisciplinary Ventures. Dan meskipun namanya mungkin sulit dicerna, para peneliti cenderung menemukan pendekatan rampingnya cukup enak.

Perbedaan terbesar adalah bahwa proposal tidak akan dinilai oleh panel peninjau eksternal. Sebaliknya, peneliti harus menang atas manajer program NSF. Bahkan, para peneliti harus menerima persetujuan tertulis sebelumnya dari setidaknya dua manajer program sebelum bahkan mengajukan proposal. Tetapi begitu rintangan itu telah diatasi, NSF berjanji untuk membuat keputusan dalam waktu 2 atau 3 bulan. Itu lebih dari dua kali lebih cepat dari waktu turn-around yang biasa. Para peneliti dari lembaga AS dapat mengajukan proposal di bidang apa pun yang didanai NSF sekarang, dan tidak ada topik prioritas.

Dalam webcast yang disponsori NSF, Suresh mengatakan bahwa tidak setiap proposal penelitian tepat untuk CREATIV. Dia mengatakan NSF sedang mencari "proposal yang luar biasa inovatif, tidak konvensional, berisiko tinggi, dan interdisipliner tanpa rumah yang dikenal" di dalam yayasan. Kata sifat terakhir - interdisipliner - adalah pendorong yang sebenarnya, ia menjelaskan, ketika NSF mencoba untuk mengatasi beberapa "masalah paling rumit" di domain terkaya dan paling subur. "

Permintaan anggaran NSF sekarang tertunda sebelum Kongres akan menghabiskan $ 24 juta untuk CREATIV pada 2012, dengan $ 12 juta masuk ke dalam pot direktur pusat dan jumlah yang sama tersedia untuk enam direktorat NSF. Richard Behnke, ketua komite internal yang merancang CREATIV, memproyeksikan jumlah itu mungkin mendukung 40 hingga 50 penghargaan.

Inisiatif ini sebenarnya adalah bagian dari program yang lebih luas - ya, ia memiliki akronim lain yang disebut INSPIRE (Dukungan NSF Terpadu yang Mempromosikan Penelitian dan Pendidikan Antar-disiplin). Suresh ingin INSPIRE tumbuh hingga $ 120 juta pada tahun 2016 dan mengharapkannya untuk mendukung upaya-upaya lain selain CREATIV, termasuk kemungkinan program baru untuk mendukung tim penelitian lintas disiplin yang lebih besar. Tetapi CREATIV adalah satu-satunya inisiatif INSPIRE yang direncanakan untuk 2012.

Ditanya apakah program baru itu melemahkan proses tinjauan ulang tradisional NSF, Behnke mencatat bahwa program tersebut, bahkan pada ukuran maksimum yang diproyeksikannya, akan mewakili kurang dari 2% dari keseluruhan anggaran penelitian NSF. "Untuk sebagian besar proposal, kami akan melanjutkan proses peninjauan merit tradisional, " katanya. "Standar emas tetap di tempatnya."

Pada saat yang sama, para pejabat NSF menantikan tanggapan positif dari masyarakat. "Ini cara baru dalam melakukan bisnis di NSF dan kami berharap ini berhasil, " kata Behnke.