Lebih Banyak Dari 'Minibus': USDA, Program Riset NIST Bertahan dari Kasar di RUU Pengeluaran Baru

Baik Senat AS dan Dewan Perwakilan Rakyat kemarin menyetujui paket tagihan pengeluaran yang mencakup uang untuk berbagai program sains dan Presiden Barack Obama kemungkinan akan menandatanganinya menjadi undang-undang hari ini. RUU itu mencakup beberapa kabar baik untuk upaya penelitian di Institut Nasional Standar dan Teknologi (NIST), dan hasil beragam untuk Departemen Pertanian AS (USDA).

Science Insider telah melaporkan potongan-potongan dari apa yang disebut "minibus" - tagihan alokasi yang mengkonsolidasikan $ 182 miliar dalam pengeluaran oleh lima departemen (Pertanian, Perdagangan, Peradilan, Transportasi, dan Perumahan dan Pembangunan Perkotaan) dan sejumlah lembaga independen, termasuk Yayasan Sains Nasional. Moniker minibus adalah lakon pada tag "omnibus" yang digunakan ketika Kongres mengkonsolidasikan semua 12 tagihan alokasi tahunan ke dalam satu paket.

Kemarin, DPR menyetujui RUU minibus (HR 2112) dengan suara 298-121, dan Senat mengikutinya berjam-jam kemudian dengan suara 70-30.

Meskipun para peneliti bersiap untuk pemotongan, baik inisiatif penelitian kompetitif utama NIST dan USDA muncul relatif tanpa cedera.

  • NIST: RUU itu memberikan NIST bagian dari keinginannya untuk lebih banyak uang untuk program penelitian inti, tetapi dorongan datang dengan beberapa ikatan. Anggota parlemen menginginkan hampir setengah dari peningkatan $ 60 juta, menjadi $ 567 juta, dihabiskan untuk dua program cybersecurity: $ 10 juta Cybersecurity Center of Excellence, diperjuangkan oleh Senator Barbara Mikulski (D-MD), dan $ 16, 5 juta untuk mengimplementasikan Strategi Nasional untuk Tepercaya Identities in Cyberspace, dirilis oleh Gedung Putih pada awal 2011.
  • USDA: Setelah beberapa pasang dan surut, program hibah kompetitif utama USDA, Inisiatif Penelitian Pertanian dan Pangan (AFRI), keluar tanpa cedera, didanai dengan $ 264, 5 juta, sama seperti pada tahun 2011. Anggota parlemen menolak permintaan Administrasi untuk meningkatkan pendanaan AFRI menjadi $ 325 juta, tetapi juga menolak rencana DPR untuk pengurangan 13, 4%. "Kami senang, mengingat iklim anggaran ini, " kata Karl Glasener dari Crop Science Society of America, bagian dari koalisi yang telah mendorong peningkatan anggaran AFRI menjadi $ 350 juta.

    Secara keseluruhan, bagaimanapun, Layanan Penelitian Pertanian (ARS) USDA akan terus menyusut, mengambil pemotongan 3, 4% dari level 2011 menjadi sekitar $ 1, 1 miliar. Anggota parlemen menolak upaya Administrasi untuk menghapus proyek-proyek yang diarahkan oleh Kongres dari anggaran ARS, tetapi tidak memberikan lampu hijau untuk menutup 12 dari 100 pusat penelitian USDA, yang beberapa di antaranya mulai hidup sebagai ciri khas Kongres. Laboratorium pada daftar sasaran termasuk pusat penelitian kualitas udara di Ames, Iowa, laboratorium akustik di Oxford, Mississippi, dan pusat kecil Utah yang mempelajari "locoweeds, " tanaman yang beracun bagi ternak. Tetapi anggota parlemen juga mengatakan USDA tidak diizinkan untuk menutup laboratorium lagi pada 2012, meskipun Pemerintahan Obama dilaporkan sedang menyiapkan daftar penutupan lain.

Kongres juga memperpanjang tingkat pengeluaran saat ini untuk lembaga ilmu pengetahuan penting lainnya, termasuk National Institutes of Health dan Departemen Energi, untuk setidaknya satu bulan lagi sebagai bagian dari "resolusi yang berkelanjutan."