Gugatan Diajukan Terhadap Peneliti Sindrom Kelelahan Kronis oleh Mantan Pemberi Kerja

Kisah Judy Mikovits yang berlarut-larut, peneliti utama yang mengikat retrovirus tikus dengan sindrom kelelahan kronis (CFS), telah mengambil giliran lain yang memusingkan.

Sedikit lebih dari 1 bulan setelah memecat Mikovits, Whittemore Peterson Institute for Neuro-Immune Disease (WPI) pada 4 November mengajukan gugatan terhadap mantan direktur risetnya. Menurut WPI, setelah Mikovits diberhentikan pada 29 September, ia secara keliru menghapus notebook laboratorium dan menyimpan informasi hak milik lainnya di laptopnya dan di flash drive dan di akun email pribadi. WPI, sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di kampus Universitas Nevada, Reno, juga memenangkan perintah penahanan sementara yang melarang Mikovits dari "menghancurkan, menghapus, atau mengubah" file atau data yang terkait.

Pengacara Mikovits, Lois Hart, mengatakan kliennya tidak bisa berbicara kepada media tentang kasus ini, tetapi dia sangat membantah melakukan kesalahan. Dalam sebuah email ke Science Insider, Hart menekankan bahwa "integritas Dr. Mikovits menuju ke tulang."

Hart membantah tuduhan terhadap kliennya dalam surat 4 November kepada penasihat hukum WPI yang muncul di situs Web yang berhubungan dengan CFS. (Hart mengatakan dia tidak melepaskan surat itu, tetapi memverifikasi isinya kepada Science Insider.) "Semua tuduhan pencurian, penyelewengan, pemotongan data dan berbagai kekayaan intelektual, dan barang, tidak benar, dan tidak jujur, " tulis Hart.

Keluhan yang diajukan oleh WPI berfokus pada buku catatan laboratorium yang disimpan oleh Mikovits dan asistennya, yang disimpannya di laci meja yang terkunci. WPI memiliki perwakilan dari perusahaan yang membuat meja untuk membuka laci setelah pemecatannya dan, menurut pengaduan, kemudian menemukan bahwa "Notebook itu hilang." Gugatan itu, yang menuduh pelanggaran kontrak dan penyalahgunaan rahasia dagang, mengklaim bahwa "Mikovits memiliki satu-satunya kunci ke laci meja yang terkunci di kantornya."

Surat bantahan Hart kepada penasihat hukum WPI menyatakan bahwa Mikovits tidak ada di kantornya ketika dia menerima panggilan telepon yang memberi tahu dia telah diberhentikan dan bahwa dia tidak pernah kembali ke institut. "Sejumlah individu memiliki kunci ke kantor dan lab, termasuk staf administrasi, staf lab, dan penjaga, " tulis Hart. "Kekhawatiran klien Anda tentang lokasi buku catatan itu, dan kekayaan intelektual, harus diarahkan ke tempat lain."

Mikovits bekerja untuk WPI sejak didirikan pada tahun 2007. Didirikan oleh Annette dan Harvey Whittemore, yang putrinya memiliki CFS, institut ini juga mempelajari fibromyalgia, penyakit pasca Lyme, dan penyakit Perang Teluk. Data Mikovits "melarikan diri, " dugaan WPI dalam dokumen pengadilan, dapat membahayakan upaya masa depan lembaga. "Tanpa bahan-bahan ini, kemampuan WPI untuk melanjutkan penelitian penting tentang menemukan obat untuk penyakit mengerikan yang berdampak pada lebih dari 4 juta orang Amerika setiap tahun ini sangat terhambat, " kata keluhan itu. Ini berpendapat bahwa Perjanjian Informasi dan Penemuan Hak Milik yang ditandatangani Mikovits menyatakan bahwa WPI memiliki buku catatan yang dia dan orang lain di laboratorium buat.

Robert Charrow, seorang pengacara di Greenberg Traurig di Washington, DC, yang berspesialisasi dalam kasus-kasus yang melibatkan penelitian ilmiah, mengatakan akademisi dan industri memiliki standar yang berbeda tentang para peneliti yang menyimpan notebook dan data mereka sendiri. Meskipun Charrow menekankan bahwa dia tidak terbiasa dengan spesifik kasus ini, dia mengatakan industri biasanya melarang peneliti mengambil data dengan mereka. "Di lembaga akademis, peneliti diminta atau diminta untuk memberikan salinan materi atau data mereka ke lembaga, dan mereka dapat menyimpan salinan untuk diri mereka sendiri, " kata Charrow. "Begitulah biasanya itu dilakukan dan itulah sebabnya tidak ada lagi pertandingan kencing."

Mikovits dan rekan kerjanya menjadi berita utama internasional setelah publikasi online Science pada 8 Oktober 2009 dari sebuah artikel di mana mereka melaporkan bahwa mereka telah menemukan retrovirus tikus yang baru-baru ini ditemukan dijuluki XMRV dalam darah 67% dari pasien CFS yang mereka periksa. Beberapa penelitian selanjutnya, termasuk yang diikuti oleh WPI, tidak dapat mereplikasi temuan tersebut. Sebuah studi terpisah, juga diterbitkan dalam Science, memberikan bukti bahwa XMRV secara tidak sengaja diciptakan dalam percobaan laboratorium dengan tikus dan mempertanyakan apakah itu bahkan menginfeksi manusia. Pemimpin Editor Science Bruce Alberts mengeluarkan Ekspresi Kepedulian Editorial tentang kebenaran makalah ini pada tanggal 31 Mei. Ilmu pengetahuan kemudian menerbitkan pencabutan sebagian ke kertas asli kelompok Mikovits setelah salah satu laboratorium yang berkontribusi padanya mengatakan kontaminan merusak hasil.

Pengadilan Distrik Peradilan Kedua Nevada akan mendengar putusan pengadilan pendahuluan terhadap Mikovits pada 22 November.