Perikanan Terbesar di AS Bagian Timur Dapat Istirahat

NOAA

Ikan penting untuk ekosistem Chesapeake Bay mendapatkan perlindungan lebih di bawah target baru yang ditetapkan hari ini pada pertemuan Komisi Perikanan Kelautan Negara-Negara Atlantik (ASMFC).

Menhaden, kaya akan minyak sehat, digunakan untuk suplemen makanan serta pupuk dan pakan ternak. Keputusan untuk menurunkan tangkapan yang diizinkan sebesar 37% didorong oleh penangkapan ikan yang berlebihan baru-baru ini dan pengakuan akan peran ekologis Menhaden. Ini dilihat sebagai langkah menuju pengelolaan perikanan berbasis ekosistem.

Menhaden Atlantik ( Brevoortia tyrannus ) adalah ikan kecil dalam keluarga ikan haring, yang menyaring makanan fitoplankton dan hidup di dasar jaring makanan. Secara historis mereka adalah sumber makanan penting untuk bass bergaris, osprey, dan predator lainnya. Tetapi jumlah menhaden yang tersedia untuk satwa liar telah berkurang karena manusia mengambil lebih banyak. Sekitar 200.000 metrik ton ditangkap setiap tahun, sebagian besar di Chesapeake Bay oleh perusahaan bernama Omega Protein.

Sebuah penilaian tahun lalu oleh panel penasehat ASMFC menentukan bahwa menhaden sedang ditangkap berlebihan, yang berarti bahwa komisi tersebut diminta untuk mengambil tindakan. Komisi juga telah meminta komite teknis untuk menyusun strategi untuk melestarikan peran ekologis menhaden.

Ahli lingkungan dan ilmuwan telah melobi ASMFC untuk menurunkan tangkapan secara signifikan, dan hari ini komisi melakukannya. Ini menaikkan level target untuk jumlah ikan yang harus tetap di laut (disebut potensi pemijahan maksimum) dari 8% menjadi 30%. Jadi sementara orang masih akan mendapatkan bagian terbesar, akan ada lebih banyak menhaden untuk seluruh ekosistem.

"Keputusan hari ini menandai momen penting, di mana ASMFC merangkul tantangan pengelolaan seluruh ekosistem, bukan hanya satu spesies, " kata Peter Baker, direktur Program Perikanan Timur Laut di Pew Environment Group dalam sebuah pernyataan. "Kami berharap dapat bekerja dengan Komisi untuk membuat aturan baru yang menegakkan target ini."