Jepang untuk Meningkatkan Pengeluaran Ilmu Pengetahuan, Mengurangi Dukungan untuk Tenaga Nuklir

TOKYO - Kementerian Pendidikan Jepang ingin meningkatkan pengeluaran terkait sains secara keseluruhan tahun depan sebesar 5, 8%, menjadi $ 14, 7 miliar. Tetapi di tengah meningkatnya dukungan untuk sebagian besar program ada satu pecundang besar: tenaga nuklir. Pengeluaran untuk penelitian terkait nuklir akan turun 9, 8%, menjadi $ 2, 3 miliar. Sebagian besar pengurangan itu berlaku untuk Monju, reaktor pembiak cepat eksperimental yang bermasalah. Alokasi ini pada dasarnya membuat Monju menunggu peninjauan kebijakan energi negara.

"Kami ingin memikirkan peran Monju" dalam kebijakan energi yang lebih luas, menteri pendidikan Masaharu Nakagawa mengatakan pada konferensi pers hari ini mengungkap permintaan anggaran untuk fiskal 2012, yang dimulai pada bulan April. Dia mengatakan Monju dan upaya siklus bahan bakar nuklir lainnya akan menerima "anggaran pemeliharaan" sebesar $ 445 juta. "Tetapi akan ada sedikit kekosongan dalam penelitian baru dan upaya pengembangan sampai arah jangka panjang [kebijakan energi] diselesaikan, " tambahnya.

Kementerian pendidikan menyumbang sebagian besar pengeluaran ilmu pengetahuan Jepang, terutama untuk penelitian dasar. Rincian tentang belanja ilmu pengetahuan di seluruh pemerintah belum tersedia. Anggaran yang diminta biasanya diadopsi oleh legislatif Jepang dengan perubahan minimal.

Jepang telah mengejar teknologi pemulia cepat, yang melaluinya reaktor dapat memproduksi lebih banyak plutonium daripada yang dibakar dengan harapan memotong atau menghilangkan impor bahan bakar nuklir. Monju yang buruk bintangnya mencapai kekritisan awal pada bulan April 1995 tetapi kemudian mengalami kebocoran cairan pendingin dan kebakaran pada bulan Desember 1995. Para pejabat berusaha menutupi tingkat kecelakaan itu, yang mengakibatkan reaksi publik yang membuat Monju diam hingga Mei 2010. Namun tak lama kemudian setelah memulai kembali operasi, masalah mekanis membuat Monju tidak lagi bekerja.

Kerusakan gempa bumi dan tsunami 11 Maret menyebabkan kerusakan besar pada Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Fukushima Daiichi dan pelepasan sejumlah besar radiasi. Sejumlah politisi telah meminta Jepang untuk menghapus tenaga nuklir, meskipun kebijakan resmi pemerintah untuk meningkatkan ketergantungan pada tenaga nuklir tidak berubah. "Tidak ada pembicaraan untuk menghentikan pembangkit tenaga nuklir sekaligus, " kata Nakagawa. Dan dia menekankan perlunya melanjutkan penelitian tentang keselamatan nuklir dan penanganan limbah. Tetapi Nakagawa berharap diskusi tentang kebijakan energi akan mencakup "apa yang harus dilakukan tentang Monju."

Sementara menekan rem pada penelitian tenaga nuklir, Partai Demokrat yang berkuasa telah mengusulkan $ 918 juta dalam program-program baru untuk mempercepat upaya skema energi terbarukan dan alternatif. Ini juga meningkatkan 50% anggaran untuk ITER, reaktor fusi eksperimental yang sedang dibangun oleh konsorsium internasional di Prancis, menjadi $ 294 juta. Pemenang lain termasuk bekerja pada sel induk berpotensi majemuk yang diinduksi dan obat regeneratif, yang mendapat kenaikan 40% menjadi $ 69 juta, dan penelitian terkait ruang, termasuk pengamatan Bumi, yang akan naik 36% menjadi $ 631 juta.

Peneliti peringkat-dan-file akan senang dengan peningkatan 6%, menjadi $ 3 miliar, dalam hibah yang ditinjau secara kompetitif yang mereka andalkan. Sebagian besar dari kenaikan akan masuk ke kategori hibah multi-tahun yang dibuat tahun lalu. Sebelumnya hibah ini harus digunakan pada tahun pemberiannya. Skema baru "telah diterima secara positif oleh para peneliti, " kata Nakagawa.