ITER dan Monju di Blok Rajang?

Sebuah panel penasehat pada 20 November meminta pemerintah Jepang untuk memotong dana tahun depan untuk proyek reaktor fusi ITER dan reaktor pembiak cepat eksperimental Monju. Rekomendasi tersebut mencerminkan keraguan yang semakin besar tentang kebijakan lama negara itu yang menekankan ketergantungan pada tenaga nuklir setelah krisis Fukushima. Meskipun saran panel tidak mungkin diimplementasikan sepenuhnya, saran tersebut mungkin memengaruhi kebijakan resmi.

Penelitian nuklir adalah bidang pertama dalam anggaran yang diusulkan untuk tahun fiskal mulai 1 April yang ditangani oleh Unit Revitalisasi Pemerintah, sebuah komite legislator partai yang berkuasa dan pakar sektor swasta yang ditugasi untuk membuat berbagai proposal reformasi kebijakan. Menurut laporan pers, panel merekomendasikan pemotongan $ 29 juta pengeluaran untuk Monju. Teknologi pemulia cepat dapat menghasilkan lebih banyak plutonium daripada yang dibakar, yang akan mengurangi impor bahan bakar nuklir Jepang. Tetapi Monju telah terganggu oleh gangguan teknis, kecelakaan, dan menutup-nutupi yang telah menempatkan proyek setidaknya 15 tahun di belakang jadwal aslinya. Saat ini tidak beroperasi. Kementerian Pendidikan telah meminta $ 445 juta untuk "memelihara" Monju dan fasilitas R&D siklus bahan bakar nuklir lainnya sambil menunda penelitian yang sebenarnya.

Panel tersebut juga mendesak Jepang untuk menegosiasikan ulang kontribusi yang direncanakan $ 381 juta untuk ITER untuk tahun depan sehubungan dengan beban fiskal negara itu, yang telah diperburuk oleh gempa bumi, tsunami, dan krisis nuklir. Proyek 16 miliar sedang membangun reaktor fusi eksperimental di Cadarache di Perancis untuk menunjukkan kelayakan daya fusi. Jepang telah menjadi salah satu pendukung proyek yang paling antusias. Mereka berkampanye untuk menjadi tuan rumah reaktor tetapi mengakui kehormatan itu kepada Uni Eropa setelah pertempuran berlarut-larut untuk mendapatkan dukungan dari mitra lainnya. Sebagai hadiah hiburan, Jepang menjadi tuan rumah fasilitas yang melihat aspek tambahan kekuatan fusi. Pemerintah sebelumnya tidak pernah ragu dalam dukungan mereka untuk ITER.

Tidak segera jelas apa arti usulan pemotongan untuk kedua program tersebut. Seorang juru bicara Badan Energi Atom Jepang menolak berkomentar. Setiap pemotongan mungkin tidak sebesar yang direkomendasikan panitia. Dua tahun lalu, panel menyerukan pemotongan besar dalam pendanaan untuk superkomputer Jepang generasi berikutnya dan proyek tiket besar lainnya, tetapi pada akhirnya dampak pada pengeluaran yang diusulkan kecil.

Unit revitalisasi akan bertemu empat kali dalam beberapa minggu mendatang untuk meninjau pengeluaran di bidang sains, pendidikan, dan telekomunikasi lainnya.