Kepala Fisika Nuklir Italia: Kita Bisa Mampu SuperB

Fernando Ferroni

Astri e Particelle / INFN

Fisikawan partikel Fernando Ferroni mengambil kendali sebagai presiden Institut Nasional Fisika Nuklir Italia (INFN) pada akhir bulan. Ferroni, 59, adalah seorang profesor di Universitas Sapienza Roma, dan telah bekerja pada percobaan di laboratorium CERN di Jenewa, Swiss, Laboratorium Akselerator Nasional SLAC di California, dan laboratorium Gran Sasso INFN. INFN memainkan peran penting dalam Large Hadron Collider (LHC) CERN, serta mengoperasikan detektor gelombang gravitasi Virgo di dekat Pisa, tetapi mungkin tantangan terbesar Ferroni adalah untuk mengarahkan pembangunan collider collider partikel-positron elektron SuperB yang disebabkan oleh landasan di dekat Roma tahun ini. Ketika ekonomi Italia merosot di ambang batas, dapatkah negara membeli mesin yang mahal untuk menyelidiki keseimbangan antara materi dan antimateri di alam semesta? Pertanyaan dan jawaban telah diedit untuk singkat dan jelas.

T: Apa prioritas Anda sebagai presiden INFN?

FF: Satu adalah anggaran. Ini tetap datar selama beberapa tahun terakhir dan jadi menurun secara riil. Lalu ada masalah mendapatkan pekerjaan untuk peneliti muda. Tahun lalu pemerintah mengeluarkan undang-undang yang berarti hanya sekitar seperlima posisi penelitian yang menjadi kosong dapat diisi. Ini berarti bahwa jumlah peneliti berkurang setiap saat.

T: Apa yang akan Anda lakukan tentang masalah pergantian ini?

FF: Saya akan memberikan semua tekanan yang saya bisa pada pemerintah untuk membalikkan ini. Ide saya adalah deregulasi. Adalah hak pemerintah untuk memutuskan seperti apa anggaran tahunan INFN (saat ini sekitar 270 juta). Tetapi di dalam nomor ini izinkan saya melakukan apa yang menurut saya terbaik untuk lembaga ini. Jika saya perlu mengganti 50 peneliti, saya akan melakukannya tetapi jika tidak saya akan mengganti 20 peneliti dan menghabiskan sisanya untuk penelitian. Masalahnya adalah bahwa pemerintah menerapkan undang-undang umum atau anggarannya untuk sektor publik secara keseluruhan, dan kita adalah bagian dari sektor publik. Mereka selalu lupa untuk membuat perbedaan antara penelitian dan administrasi publik.

T: SuperB diperkirakan menelan biaya antara 500 juta dan 600 juta. Dari mana uang ini berasal?

FF: Pemerintah Italia telah mengalokasikan 250 juta untuk biaya akselerator, dan AS harus menyediakan dana dalam bentuk barang dari bagian fasilitas PEP-II yang dinonaktifkan di SLAC. Selain uang dari Institut Teknologi Italia untuk jalur synchrotron, kami juga mengharapkan uang dari beberapa negara lain, termasuk Rusia, Prancis, Spanyol, dan mungkin Inggris. Namun situasi pendanaannya sangat rumit dan sampai Anda menandatangani nota kesepahaman Anda tidak tahu akan jadi apa totalnya.

T: Bentuk apa yang akan diambil dana pemerintah Italia?

FF: Ini sebagian berasal dari INFN, dengan 8% dari anggaran tahunannya didedikasikan untuk SuperB (semua lembaga penelitian pada kenyataannya akan memiliki 8% dari anggaran mereka yang digunakan untuk proyek infrastruktur skala besar). Tetapi tentu saja pemerintah harus memasukkan lebih banyak, karena hanya dengan dana ini Anda tidak dapat membangun mesin. Saya harap pemerintah tahu di mana menemukan sisa uang itu.

T: Beberapa fisikawan telah memperingatkan bahwa SuperB akan menghilangkan percobaan pendanaan lainnya. Apakah ini berbahaya?

FF: Kami mungkin tidak akan dapat memulai eksperimen sebanyak yang kami inginkan di masa lalu. Tapi begitu kita tahu profil pengeluaran SuperB kita bisa menyesuaikannya. Kami akan memiliki jalur yang rumit untuk dinavigasi dan kami harus menemukan 25 juta dari anggaran penelitian kami 400 juta selama 6 tahun untuk membangun detektor. 25 juta ini akan berdampak pada proyek lain. SuperB akan mengganggu sistem, tetapi akan aneh jika proyek besar tidak melakukannya.

T: Proyek ini akan selesai dalam waktu 6 tahun. Apakah ini realistis?

FF: Itu tergantung kapan kita mulai. Saya mengerjakan eksperimen BaBar di SLAC (yang diberi makan oleh PEP-II) dan di sana konstruksi dimulai pada tahun 1993 dan pada tahun 1998 kami mengalami tabrakan. Saya tidak mengerti mengapa pada prinsipnya mesin kami tidak dapat dibangun secepat yang ada di Amerika.

T: Mungkinkah SuperB dikalahkan oleh Belle yang ditingkatkan (saingan Jepang dari BaBar)?

FF: Mesin Jepang akan hidup lebih dulu. Tetapi intensitasnya akan lebih rendah, sehingga akhirnya akan ada titik persimpangan [ketika SuperB telah mengumpulkan lebih banyak data]. Jika mesin Jepang dimulai 2 tahun sebelumnya maka itu bukan alasan untuk mempertanyakan SuperB. Tapi lebih lama dari itu dan mungkin ada masalah.

T: Apa rencana lain yang dimiliki INFN untuk percobaan di masa mendatang?

FF: Kami ingin mengkonsolidasikan dan menindaklanjuti investasi besar kami di LHC. Kami juga ingin mengikuti dengan sangat teliti pencarian gelombang gravitasi di Virgo. Dan kami juga menilai kemungkinan untuk membangun teleskop neutrino skala cubed di Mediterania. Plus, kami memiliki laboratorium terbaik di dunia di Gran Sasso untuk penelitian tentang neutrino dan materi gelap. Dua bidang fisika ini akan tetap berada di puncak daftar kami.

T: Seberapa pentingkah hasil baru-baru ini oleh kolaborasi OPERA [Proyek Osilasi dengan Pelacakan Emulsi] yang menunjukkan bahwa neutrino bergerak lebih cepat daripada cahaya?

FF: Saya tidak bisa berkontribusi apa pun pada pengukuran yang begitu halus. Mari kita tunggu hasil percobaan lainnya. Bahkan di Gran Sasso kami akan mencoba mengulang percobaan dengan detektor lain seperti Borexino atau LVD.

T: Apakah menurut Anda OPERA benar untuk mengumumkan hasilnya sebelum dipublikasikan dalam jurnal?

FF: Berbicara secara pribadi, dan bukan sebagai presiden INFN, saya akan melakukannya dengan cara lain. Saya akan mengambil bukti saya, naik pesawat, dan mendiskusikan hasilnya dengan para peneliti di Fermilab, meminta mereka untuk mengulangi eksperimen sebelum mungkin menerbitkan dua makalah secara bersamaan dalam edisi jurnal yang sama. Tetapi setiap orang memiliki gaya yang berbeda. Sangat mudah untuk mengatakan, 'Saya akan melakukan berbagai hal secara berbeda;' Saya tidak berada di bawah tekanan dan ketegangan itu.