Italia Menyebut Menteri Riset Baru: Francesco Profumo

Pemerintah baru Italia telah memilih Francesco Profumo, kepala lembaga penelitian nasional yang relatif hijau, untuk menjadi Menteri Pendidikan, Universitas, dan Penelitian. Perdana Menteri Mario Monti membuat pengumuman hari ini, mengisi posisi kunci dalam pemerintahan yang beberapa orang sebut sebagai kumpulan teknokrat.

Hanya 3 bulan yang lalu, Profumo, 58, diangkat sebagai presiden Dewan Riset Nasional (CNR), lembaga sains utama negara itu, yang menawarkan anggaran penelitian dasar € 1 miliar. Profumo juga adalah rektor Universitas Politeknik Turin, yang dianggap sebagai universitas top Italia dan pemimpin dunia dalam bidang arsitektur dan teknik. Profumo harus mengundurkan diri dari jabatan universitas dan diharapkan untuk segera mundur dari kepresidenan CNR.

Komunitas penelitian menyambut kepala baru. "Dia memiliki pengetahuan yang mendalam tentang universitas, penelitian, dan industri. Saya yakin dia memiliki keterampilan yang tepat untuk mencoba, setidaknya, untuk mereformasi sistem yang mendambakan evaluasi dan rekrutmen yang adil berdasarkan prestasi, " komentar Adriano De Maio, presiden Pusat Eropa untuk Pengobatan Nanomedis di Milan. Tambah Elena Cattaneo, direktur Pusat Penelitian Sel Punca di Universitas Milan: "Dia telah terbukti mampu mengenali, mempromosikan, dan mengevaluasi kualitas penelitian."

Profumo memiliki reputasi sebagai pembaru yang efektif, tetapi tugas di depan tidak akan mudah. Selain melawan masalah endemik patronase, ia akan menemukan bahwa ia akan datang ke sebuah pelayanan dengan kantong kosong. Italia mencurahkan produk domestik bruto yang relatif rendah untuk R&D (sekitar 1, 1%), dan dukungan publik terhadap sains tidak stabil. Instrumen pendanaan utama, yang disebut Proyek Riset Italia untuk Kepentingan Nasional (PRIN), terkendala dengan cegukan: PRIN 2009 diumumkan hanya beberapa bulan yang lalu, menjanjikan € 106 juta. Para peneliti masih menunggu pengumuman PRIN 2010 dan PRIN 2011. Sementara itu, pemerintah terus memangkas anggaran universitas.

Mengantisipasi turnover di CNR, dewan direksi agensi pagi ini mencalonkan wakil presiden baru: Maria Cristina Messa, profesor radiologi dan radioterapi di University of Milano-Bicocca Medical School. Posisi itu kosong sejak pergantian pemerintahan. Ketika rincian suksesi sedang dikerjakan, CNR mengeluarkan siaran pers yang menyatakan bahwa Profumo "dihormati" oleh penugasan baru, yang akan ia "peluk dengan kerendahan hati dan semangat pelayanan."