Iran Menjadwal Ulang Uji Spionase untuk Mahasiswa Pascasarjana Texas

Omid Kokabee

Atas perkenan University of Texas, Austin

Seorang mahasiswa doktoral di University of Texas (UT), Austin, yang telah ditahan selama berbulan-bulan di negara asalnya Iran dengan tuduhan spionase akan diadili pada 4 Oktober, menurut sumber yang dekat dengan mahasiswa tersebut.

Omid Kokabee, yang sedang bekerja menuju gelar Ph.D. dalam optik, ditangkap di bandara Teheran saat berlibur di Iran pada akhir Januari atau awal Februari. Dia dijadwalkan muncul di pengadilan pada 16 Juli dengan tuduhan "pendapatan ilegal" dan "berkomunikasi dengan pemerintah yang bermusuhan, " tetapi para pejabat membatalkan persidangannya pada menit terakhir.

Berita tentang tanggal uji coba baru datang sebagai sejumlah kelompok ilmiah - termasuk American Physical Society (APS), masyarakat optik internasional SPIE, Masyarakat Optik Amerika, Komisi Internasional untuk Optik, dan Masyarakat Optik Eropa Dia telah menandatangani surat terbuka kepada pemimpin tertinggi Iran, Ayatollah Ali Khamenei, yang meminta grasi bagi Kokabee. Mereka bergabung dengan petisi online untuk pembebasan Kokabee.

Dalam suratnya kepada Khamenei, APS menyarankan bahwa pihak berwenang Iran telah bertindak atas dasar kesalahpahaman tentang keahlian Kokabee. "Mr. Kokabee tidak memiliki pelatihan dalam fisika nuklir, tidak aktif secara politik, dan tidak terkait dengan gerakan politik di Iran, " surat itu berbunyi. "Sebaliknya perhatian utamanya adalah studi sains di bidang optik. Bidang fisika ini pada dasarnya tidak tumpang tindih dengan teknologi nuklir."

Kokabee, 29, lulus dalam bidang fisika dan mekanika terapan dari Universitas Teknologi Sharif di Teheran pada 2005, dan kemudian menerima gelar master dalam bidang optik dari Universitas Barcelona tahun lalu. Dia kemudian mulai Ph.D. di UT Austin, mempelajari interaksi laser dengan plasma.

Sejak penangkapannya, Kokabee telah ditahan di penjara Evin di Teheran barat laut. Dia diyakini dicurigai membocorkan informasi ilmiah Iran dan bekerja dengan CIA. Sumber mengatakan dia secara fisik dan psikologis baik, dan sedang mengelola untuk melanjutkan beberapa studi.

Salah satu teman Kokabee di Amerika Serikat, yang meminta untuk tetap anonim, berpikir bahwa perhatian media ada di balik pembatalan uji coba awal. "Semua orang menunggu untuk mendengar vonis, " katanya. "Ini umumnya [terlihat] baik untuk Omid. Mereka [pihak berwenang Iran] lebih suka menutup kasus ini tanpa refleksi media."

Eugene Chudnovsky, seorang ahli fisika di City University of New York dan anggota Komite internasional Ilmuwan Peduli, setuju. "Teori saya adalah bahwa dalam terang perhatian publik yang luas, hakim memutuskan untuk bermain aman dan mendapat instruksi dari kantor pemimpin tertinggi [Khamenei] sebelum menjatuhkan hukuman, " katanya. Komite juga telah mengirim surat terbuka kepada Khamenei untuk meminta grasi bagi Kokabee.

Namun Chudnovsky menambahkan bahwa ia berharap tekanan publik akan menjamin pembebasan Kokabee, dan bukan hanya penundaan persidangan. "Tanggal baru bukan pertanda baik, " katanya. "Ini mungkin menunjukkan bahwa instruksi dari kantor pemimpin tertinggi kepada hakim adalah bekerja lebih keras untuk mempersiapkan kasus dengan lebih baik, misalnya dengan mengambil pengakuan dari Omid."

Di antara mereka yang mengawasi kasus Kokabee adalah siswa Iran lainnya yang belajar di Amerika Serikat. "Mahasiswa Iran saat ini di sini khawatir tentang kembali ke atau bahkan mengunjungi Iran, " kata John Keto, penasihat lulusan departemen fisika UT Austin.