Pengeboran Samudra Internasional untuk Mengikuti Struktur yang Lebih Sederhana

Keputusan Amerika Serikat untuk meninggalkan konsorsium internasional untuk pengeboran laut tidak berarti bahwa setiap negara sekarang harus berjuang sendiri. Itulah pesan dari pertemuan minggu lalu di Granada, Spanyol, di mana para peserta menyusun kerangka kerja baru untuk pengoperasian anjungan pengeboran laut.

Kerangka kerja ini jelas dimaksudkan untuk meredakan kekhawatiran, pertama kali dilaporkan oleh Science, bahwa semangat kerja sama internasional yang diwujudkan oleh Program Pengeboran Samudra Terpadu (IODP) yang sedang berlangsung akan memudar ketika Amerika Serikat mulai mengoperasikan pengeborannya secara mandiri pada September 2013. Sebagai permulaan, nama perusahaan baru - Program Penemuan Lautan Internasional (juga IODP) - hanya sedikit berbeda dari moniker lama. Negara-negara masih akan menjadi mitra anggota di IODP; struktur penasehat ilmiah tunggal masih akan dewan tentang penggunaan terbaik platform pengeboran untuk mencapai rencana sains yang dirumuskan sebelumnya untuk 2013 dan seterusnya; dan struktur manajemen bersama akan tetap menjadi intinya. "Jelas kami tidak akan melakukannya sendiri, " kata Rodey Batiza dari National Science Foundation, agen pendanaan pengeboran laut AS. "Kami melakukannya dengan mitra kami."

Meski begitu, pengoperasian IODP baru akan sangat berbeda. Amerika Serikat, yang saat ini adalah co-leader IODP dengan Jepang, berharap dapat menghemat satu bundel untuk biaya operasi. Kantor manajemen pusat IODP saat ini, yang didanai $ 20 juta per tahun, akan menjadi "kantor pendukung, " yang didanai $ 2 juta hingga $ 3 juta per tahun, menurut Batiza. Dan alih-alih mendanai platform pengeboran AS, Jepang, dan kadang-kadang disewa Eropa yang berasal dari satu pot di mana setiap anggota membayar, kontribusi akan mengalir langsung ke operator setiap platform. Pengeboran akan tergantung pada dana apa pun yang diterima operator dari pemerintahnya sendiri (atau pemerintah) plus uang apa pun yang dapat diperoleh dari program pengeboran dari anggota IODP lainnya.

Kelangkaan dana di bawah IODP saat ini akan membatasi drillship AS, JOIDES Resolution, untuk beroperasi hanya 6 bulan pada 2012. Batiza berpikir model bisnis baru akan memungkinkan JR untuk menghabiskan lebih banyak waktu di laut dan mencapai operasi hampir penuh waktu. "Kami berharap mitra internasional kami mengakui nilai yang akan dikontribusikan JR, " katanya.