Dalam Mengumumkan Comet Crack-Up, NASA Menampilkan Tulisan

Prediksi NASA tentang orbit komet Elenin.

NASA

Komet Elenin, yang tidak lebih dari bola es angkasa yang sederhana, telah pecah menjadi potongan-potongan yang lebih kecil, NASA mengumumkan 25 Oktober. Dalam dirinya sendiri, pengamatan itu bukan berita besar, karena kira-kira satu dari setiap 50 komet mengalami nasib serupa. Namun, beberapa blogger telah memprediksikan bahwa perjalanan bumi oleh Elenin pada 16 Oktober akan memicu gempa bumi dan bencana alam lainnya dan menuduh NASA menutupi ancaman itu. Meskipun para ilmuwan telah membantah klaim semacam itu, siaran pers yang melaporkan kematian komet itu menangani kontroversi dengan keterusterangan dan kepanikan yang oleh para penggemar ilmu pengetahuan atau tulisan yang bagus harus memuaskan.

Elenin sekarang menjadi "jejak partikel piffling yang akan tetap berada di jalur yang sama dengan komet asli, " DC Agle dari Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA di Pasadena, California, menulis dalam rilisnya. Dia menjelaskan bahwa aglomerasi "debu dan es yang tidak membangkitkan semangat" tidak pernah mendekati Bumi sejauh 35, 4 juta kilometer dan bahwa begitu puing-puingnya keluar dari tata surya bagian dalam, ia tidak akan kembali selama 12.000 tahun. Rilis ini hanya mengakui bahwa beberapa blogger menuduh NASA berusaha menyembunyikan kebenaran. Tanpa direndahkan, ia menjabarkan alasan mengapa tidak pernah ada ancaman.

Blogger telah menyarankan bahwa tarikan gravitasi Elenin akan mendatangkan malapetaka di Bumi. Untuk mengilustrasikan bahwa skenario seperti itu tidak masuk akal, Agle mengutip Donald Yeomans dari Kantor Program Dekat-Bumi NASA di JPL, yang menjelaskan bahwa tarikan gravitasi Eleno di Bumi lebih lemah daripada mobil subkompaknya. Keduanya bahkan bekerja sebagai penghormatan kepada rombongan komedi terkenal Inggris Monty Python: Elenin, tampaknya, adalah "seorang mantan komet."

"Saya melakukan yang terbaik untuk melibatkan pemirsa NASA dan sepertinya pantas untuk memiliki sentuhan yang lebih ringan pada keyboard untuk cerita ini daripada beberapa untuk yang lain, " kata Agle, yang telah menulis untuk JPL selama 8 tahun dan juga menulis untuk televisi dan untuk majalah. Agle mengatakan dia menerima banyak e-mail dan telepon dari orang yang benar-benar prihatin tentang ancaman yang mereka dengar dari Elenin. "Ketika mereka menjangkau saya atau salah satu kolega saya di NASA, banyak yang hanya menginginkan jawaban, " katanya. "Mereka ingin tahu lebih banyak tentang tempat mereka di alam semesta, jadi aku harus menghormati mereka untuk bertanya. Lagipula, itulah inti dari NASA."