House Science Panel untuk Menyelidiki Layanan Iklim NOAA

Perseteruan politik atas layanan sains iklim "bayangan" kembali memanas. Setelah berbulan-bulan perdebatan partisan, Perwakilan Ralph Hall (R-TX), kemarin mengumumkan bahwa Komite Perwakilan Sains, Antariksa, dan Teknologi yang ia pimpin akan menyelidiki apakah Pemerintahan Obama telah mengabaikan Kongres dan menciptakan layanan iklim terpusat di dalam Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional (NOAA).

Tahun lalu, Administrator NOAA Jane Lubchenco mengumumkan niat agensi untuk menciptakan layanan iklim, yang dibayangkan sebagai entitas paralel dengan Layanan Cuaca Nasional yang akan mengeluarkan prakiraan iklim jangka panjang. Namun anggota parlemen Republik, menentang gagasan itu, dan memasukkan bahasa ke dalam anggaran belanja 2011 yang melarang lembaga tersebut menggunakan dana apa pun untuk "mengimplementasikan, membangun, atau menciptakan Layanan Iklim NOAA."

Beberapa anggota komite sains House menjadi marah setelah ahli iklim NOAA Thomas Karl muncul untuk menyarankan dalam sebuah wawancara Desember 2010 bahwa NOAA telah bergerak maju bagaimanapun. Segera, Hall menulis surat kepada Lubchenco, meminta penjelasan. Dalam serangkaian surat, panitia meminta informasi mengenai, di antara permintaan lainnya, tanggung jawab Karl dan beberapa karyawan lain yang berfokus pada iklim dan pendanaan untuk posisi mereka. Seorang juru bicara NOAA mengatakan kepada Science Insider bahwa NOAA merespons dengan hampir 13.000 halaman informasi, termasuk pengumuman pekerjaan dan email pribadi.

Itu tidak cukup, kata Zachary Kurz, juru bicara komite. "Komite memiliki alasan untuk percaya bahwa NOAA telah membentuk organisasi bayangan dan beberapa dokumen yang kami terima sejauh ini tampaknya mendukung keyakinan itu. Penyelidikan lebih lanjut diperlukan untuk menentukan apakah dokumen-dokumen ini adalah insiden yang terisolasi atau pola perilaku."

Kurz mengatakan audiensi lebih lanjut tentang masalah ini tidak akan produktif "sampai kita memiliki ide yang lebih baik dari kejadian di dalam NOAA."

Pemerintahan Obama percaya layanan iklim akan melayani fungsi penting dan meminta dana untuk itu pada 2012, yang dimulai bulan depan. Dalam sebuah pernyataan kepada Science Insider, Lubchenco mengatakan bahwa agensinya belum melampaui mandat kongresnya. "NOAA belum mengubah struktur organisasinya untuk mendirikan atau mengimplementasikan Kantor Garis Iklim seperti yang diusulkan dalam permintaan anggaran tahun 2012 NOAA. Kami memahami bahwa persetujuan Kongres diperlukan untuk reorganisasi yang diusulkan untuk terjadi dan telah menyerahkannya ke Kongres untuk dipertimbangkan."