House Bersiap untuk Memindahkan Reformasi Imigrasi STEM

Kongres bisa semakin mendekati untuk memungkinkan lebih banyak pekerja asing berketerampilan tinggi tetap di negara itu. Perubahan dalam hukum imigrasi AS akan menjadi kemenangan besar bagi ide populer yang telah terpukul oleh pertikaian politik yang tajam atas pertanyaan yang lebih luas tentang imigrasi ilegal.

Dihibur oleh tenor sidang Dewan Perwakilan Rakyat pekan lalu mengenai topik ini, para advokat melihat dukungan yang tumbuh di Kongres untuk memberikan status tempat tinggal permanen - biasanya dikenal sebagai kartu hijau - kepada siswa kelahiran asing yang telah mendapatkan gelar sarjana. dalam bidang sains, teknologi, teknik, dan matematika (STEM). Para siswa akan perlu menghadiri institusi AS terkemuka dan memiliki tawaran pekerjaan yang membayar upah yang berlaku. Pengusaha teknologi tinggi yang memulai perusahaan yang mempekerjakan pekerja AS dan menjadi sukses juga akan memenuhi syarat untuk kartu hijau. Perubahan tersebut bertujuan agar profesional STEM yang berbakat tidak kembali ke negara asal mereka dan bersaing dengan perusahaan AS.

Perwakilan Lamar Smith (R-TX), yang adalah ketua Komite Kehakiman DPR, telah menjadi batu sandungan utama bagi setiap reformasi besar yang memengaruhi profesional STEM. Meskipun Gedung Putih mendukung gagasan itu, rancangan undang-undang reformasi yang diperkenalkan tahun ini baik oleh Demokrat maupun Republik telah merana karena penentangannya. Smith tampak paling khawatir tentang konsekuensi yang tidak diinginkan dari perluasan kumpulan imigran legal. Dia telah mempertanyakan apakah manfaat harus meluas ke mereka yang memiliki gelar master serta penerima doktor, dan definisi bidang mana yang harus memenuhi syarat untuk perawatan yang disukai tersebut. Dia juga khawatir tentang membuka pintu bagi institusi penerbangan yang mendaftar siswa yang lebih tertarik untuk mendapatkan kartu hijau daripada mengejar karir sebagai ilmuwan atau insinyur.

Namun Smith dikatakan hampir menyelesaikan masalahnya. Pada persidangan 5 Oktober, dia bertanya kepada empat saksi untuk jawaban ya atau tidak untuk lima pertanyaan penting terkait masalah ini. Terlepas dari perspektif mereka yang berbeda tentang nilai lebih banyak imigran yang dilatih STEM, semuanya menyukai beberapa versi reformasi yang diperdebatkan. Dan mereka yang hadir menduga bahwa jawaban yang diterima Smith pada akhirnya akan dilipat menjadi undang-undang.

Smith tidak akan mengungkapkan rencananya. Tetapi seorang anggota staf komite mengatakan bahwa ia "sedang mempertimbangkan beberapa proposal. Sidang pekan lalu oleh panel imigrasi Komite Kehakiman, staf itu menambahkan, " menunjukkan bahwa [topik] ada di radarnya. "Para advokat mengharapkan dia untuk memperkenalkan dirinya sendiri. menagih atau membuang beban yang cukup besar di balik salah satu dari beberapa undang-undang dengan tujuan yang sama.

"Dia telah menyatakan dukungan untuk RUU STEM, dan mengatakan kepada kami bahwa itu bisa terjadi tahun ini, " kata Russell Harrison, seorang pelobi untuk IEEE-USA, lengan kebijakan publik dari Institute of Electrical and Electronics Engineers. "Jika dia memperkenalkan tagihannya sendiri, kemungkinan bagiannya akan sangat bagus."

Salah satu proposal itu, yang diharapkan akan diperkenalkan segera hari ini, berasal dari Perwakilan Ra l Labrador (R-ID). Mantan pengacara imigrasi yang dibesarkan di Puerto Rico, Labrador bukan anggota Komite Kehakiman, yang memiliki yurisdiksi atas topik tersebut. Tetapi Labrador telah bekerja dengan legislator baru mahasiswa baru, Perwakilan Tim Griffin (R-AR), yang memimpin sidang minggu lalu dan sedang mempersiapkan tagihannya sendiri.

RUU Labrador berisi beberapa perlindungan yang diyakini Smith penting, termasuk meminta National Science Foundation untuk mengesahkan kualitas penelitian lembaga yang memenuhi syarat. Ini juga akan memberi NSF kontrol 87% dari uang yang dihasilkan oleh $ 2.000 per orang yang dikumpulkan dari perusahaan yang ingin merekrut lulusan tersebut. Biaya akan mendukung beasiswa kuliah untuk siswa AS di bidang STEM, peningkatan dalam pendidikan STEM sekolah dasar dan menengah, dan penelitian tentang peningkatan pendidikan STEM sarjana di lembaga-lembaga yang melayani minoritas.

Mungkin fitur yang paling menarik dari RUU Labrador adalah tumpang tindihnya yang luas dengan RUU lain, HR 2161, yang diperkenalkan pada bulan Juni oleh Perwakilan Zoe Lofgren (D-CA). RUU Lofgren tidak diberi kesempatan untuk lewat karena dia adalah anggota partai minoritas di DPR. Tetapi itu tidak berarti isinya tidak penting. Sebagaimana Lofgren, seorang juara lama reformasi imigrasi STEM, mencatat selama dengar pendapat pekan lalu, "ketika saya mendengar Mr. Smith mengajukan pertanyaannya, saya berkata pada diri saya sendiri, 'Ya, itu sudah ada dalam tagihan saya.' "

Namun, pelobi tidak berharap RUU Labrador menjadi yang muncul dari paket. Dan itu adalah pertanyaan terbuka apakah Smith akan mencari co-sponsor Demokrat jika dan kapan dia mendukung RUU.

(Menurut mereka yang mengikuti debat keimigrasian STEM dengan cermat, Lofgren ingin menjadi sponsor bersama sebuah RUU yang jauh lebih sempit yang diperkenalkan bulan lalu oleh Perwakilan Jason Chaffetz (R-UT) yang akan mengangkat langit-langit saat ini yang membatasi jumlah imigran menurut negara mereka. RUU Chaffetz, HR 3012, akan menguntungkan perusahaan teknologi informasi yang berusaha mempertahankan insinyur perangkat lunak India yang kini menghadapi penantian kartu hijau selama 70 tahun. Namun Smith menolak tawaran itu sebagai imbalan atas penolakan Lofgren terhadap upaya Smith untuk memperkuat E- Verifikasi, sistem bagi pengusaha untuk menyingkirkan alien ilegal.)

"[House Republicans] mungkin perlu membuat RUU mereka sendiri, dengan hanya sponsor dari Partai Republik, " kata Amy Scott dari Asosiasi Universitas Amerika, anggota koalisi COMPETE America pro-reformasi. "Tapi aku berharap [Lofgren] akan membantu memajukan RUU itu, bahkan jika dia bukan sponsor."