Penghargaan Life Science yang Disengketakan Kembali di Agenda UNESCO

Setahun yang lalu, para aktivis hak asasi manusia berpikir bahwa mereka telah meremukkan hadiah Organisasi Pendidikan, Ilmu Pengetahuan dan Kebudayaan PBB ( UNESCO) yang diusulkan dalam ilmu kehidupan yang akan menghormati Teodoro Obiang, diktator lama Guinea Ekuatorial. Tapi perayaan itu mungkin terlalu dini. Penghargaan kontroversial kembali pada agenda Dewan Eksekutif UNESCO, yang akan bertemu di Paris minggu depan — dan kali ini, Obiang mendapat dukungan dari seluruh Uni Afrika (AU).

Pada tahun 2009, Dewan Eksekutif UNESCO - yang 58 negara anggotanya memiliki kursi dalam memilih penghargaan, didanai oleh hibah $ 3 juta dari Obiang. Juri internasional telah memilih penerima pertama, ketika organisasi hak asasi manusia dan selebritas — termasuk Desmond Tutu dan beberapa penerima Nobel lainnya — mempublikasikan catatan buruk Obiang tentang hak asasi manusia. Setelah keributan internasional, dewan UNESCO memutuskan pada Oktober 2010 untuk "menangguhkan" hadiah sambil menunggu konsensus. Penentang menyimpulkan bahwa itu telah ditunda "sampai tidak pernah." Pemerintah Equatoguinean menyalahkan keputusan itu atas "sikap rasis, arogan, dan neokolonial yang tersembunyi."

Namun pada bulan Juni, Obiang menjadi tuan rumah pertemuan Uni Afrika di Malabo, ibukota Guinea Ekuatorial, di mana serikat pekerja meminta UNESCO untuk meneruskan penghargaan tersebut. Atas permintaan Kongo dan Pantai Gading, masalah ini telah diajukan kepada Dewan Eksekutif lagi.

Resolusi AU tampaknya telah diadopsi "pada menit terakhir, menjelang siang, " pada pertemuan Malabo, kata Joseph Kraus, direktur program dan pengembangan EG Justice, sebuah kelompok hak asasi manusia yang berfokus pada Guinea Ekuatorial. Meskipun pemilihan itu dengan suara bulat, Kraus percaya bahwa beberapa negara Afrika mungkin tidak mendukung pemberian hadiah. Meskipun demikian, penerapannya dapat mempersulit UNESCO untuk mempertahankan penghargaan itu di atas es, katanya. EG Justice, Open Society Justice Initiative, dan beberapa kelompok lainnya telah memulai kampanye menit-menit terakhir untuk menghentikan dewan UNESCO dari mengeluarkan penghargaan.