Grand US Atom Smasher Winds Down Hari Ini

Suatu hari yang ditakuti oleh banyak fisikawan partikel. Hari ini, sekitar jam 2.30 siang Waktu Siang Tengah AS, para peneliti di Fermi National Accelerator Laboratory (Fermilab) di Batavia, Illinois, akan menutup collider Tevatron mereka, yang telah menghancurkan proton menjadi antiproton sejak 13 Oktober 1985 untuk menghasilkan yang baru dan cepat berlalu. partikel sub atom. Selama hampir 25 tahun, Tevatron memerintah sebagai pemukul atom berenergi tertinggi di dunia, hingga dilampaui 18 bulan lalu oleh Large Hadron Collider di laboratorium fisika partikel Eropa, CERN, dekat Jenewa, Swiss. Hancurnya Tevatron juga membuat Amerika Serikat tidak memiliki penghancur atom untuk mencari partikel baru. (Penumbuk terakhir bangsa itu, Penumbuk Ion Berat Relativistik di Brookhaven National Laboratory di Upton, New York, mempelajari jenis bahan nuklir eksotis yang disebut plasma quark-gluon.)

Tevatron meninggalkan warisan campuran. Pada 1995, para peneliti menggunakannya untuk menemukan partikel yang disebut quark atas, sepupu dari quark atas dan bawah quark yang membentuk proton dan neutron dan yang terakhir dan terberat dari enam quark yang diketahui. Beberapa orang mengatakan bahwa penemuan itu pantas mendapatkan Hadiah Nobel; yang lain mengatakan bahwa quark atas harus ada di sana. Jika tidak, Tevatron tidak pernah mencetak penemuan mengejutkan untuk membuat fisikawan memikirkan kembali model standar fisika partikel mereka, kata para peneliti. Fermilab sekarang akan mencoba mengarahkan upayanya untuk mempelajari sifat-sifat partikel yang sulit dipahami yang dikenal sebagai neutrino. Namun, program baru itu akan membutuhkan investasi jutaan dolar, dan tidak jelas dana itu akan tersedia.

Lihat video inventif yang menandai penutupan.