Kompetisi Giant Radiotelescope Mendekati Titik Keputusan

Karya seorang seniman tentang Kilometer Persegi Array.

SKA

Proyek untuk membangun radiotelescope terbesar di dunia yang pernah ada, Square Kilometer Array (SKA), mengambil langkah penting bulan lalu ketika dua situs kandidat, Afrika Selatan dan Australia / Selandia Baru, mengajukan proposal akhir mereka ke pemilihan lokasi proyek. komite. Kedua tim sekarang harus menunggu hingga Februari atau Maret mendatang ketika dewan SKA akan mengumumkan keputusannya.

Nama SKA mengacu pada area pengumpulan hidangan radionya. Ini akan menjadi proyek astronomi dalam skala epik: terdiri dari ribuan antena dan antena yang tersebar di ribuan kilometer. Tawaran Afrika selatan memiliki nukleus (di mana sebagian besar hidangan akan ditempatkan) di Gurun Karoo Afrika Selatan, dengan yang lainnya tersebar di delapan negara, termasuk pulau-pulau di Samudra Hindia. Tawaran antipodean saingannya berpusat di padang pasir Australia Barat dengan hidangan sejauh Selandia Baru dan mungkin pulau Pasifik. Kedua tim penawaran harus memberikan bukti kemampuan untuk menyediakan infrastruktur (seperti daya dan broadband) di lokasi; perlindungan untuk "keheningan radio" di wilayah tersebut; serta faktor-faktor lain seperti geologi yang sesuai dan dukungan pemerintah. "Kami mengajukan tanggapan yang komprehensif dan terperinci dengan masukan dari 47 departemen pemerintah dan organisasi lain, " kata Brian Boyle, direktur tawaran Australia / Selandia Baru. Kedua tim juga membangun array prekursor kecil untuk menunjukkan beberapa teknologi yang akan digunakan dalam SKA.

Pengajuan sekarang melalui evaluasi multistage yang melibatkan konsultan independen dan berbagai komite. Tim tawaran harus menghadiri acara di London pada bulan Desember untuk menjawab pertanyaan tentang situs mereka. "Kami sangat mendukung pendekatan berbasis prestasi [SKA], " kata Boyle.

Sementara itu, peneliti di seluruh dunia sedang mengembangkan teknologi untuk array. "Kami sekarang sedang melakukan pengembangan ilmu teknik, " kata direktur SKA Richard Schilizzi. Mulai tahun depan, proyek akan berada dalam tahap prakonstruksi hingga 2015. "Ini dirancang untuk menghasilkan rencana siap produksi, " kata Boyle. Konstruksi kemudian dapat dimulai pada 2016, dengan dana yang memungkinkan.

SKA juga akan mengambil langkah penting tahun ini untuk mendirikan badan hukum untuk mengawasi proyek. "SKA akan menjadi perusahaan yang dibatasi oleh jaminan di Inggris, " kata Schilizzi. "Kantor pusat ini akan memiliki sumber daya yang baik dan memiliki otoritas desain untuk melakukan integrasi akhir proyek." Pemilik perusahaan akan menjadi sembilan negara yang sejauh ini mendaftar untuk mendanai proyek: Australia, Cina, Prancis, Jerman, Italia, Belanda, Selandia Baru, Afrika Selatan, dan Inggris.