Jerman Mengembalikan Tengkorak Era-Kolonial ke Namibia

Satu dari 20 tengkorak yang akan diserahkan ke delegasi Namibia pada hari Jumat.

dpa / Newscom

BERLIN - Tengkorak 20 warga Namibia yang terbunuh dalam perang brutal dengan penjajah Jerman satu abad yang lalu akan dikembalikan ke pejabat pemerintah Namibia di sini pada hari Jumat. Tengkorak telah menjadi bagian dari koleksi anatomi di Rumah Sakit Universitas Charité di sini dan Museum Sejarah Medis Berlin selama lebih dari satu abad. Para pemimpin Namibia pada 2008 meminta agar mereka dikembalikan. "Kami mengakui bahwa ilmu pengetahuan Jerman membawa beban rasa bersalah sejak saat itu, " kata direktur museum Thomas Schnalke pada konferensi pers pada hari Senin. "Kami menerima itu dan ingin meminta maaf."

Dalam sebuah proyek yang diluncurkan tahun lalu, para peneliti telah bekerja untuk mengidentifikasi dari mana ribuan tengkorak dalam koleksi rumah sakit berasal dan mana yang harus dipulangkan. Science Insider berbicara dengan ahli anatomi Charite, Andreas Winkelmann, salah satu pemimpin proyek.

T: Bagaimana proyek memulai?

AM: Ada permintaan restitusi dari Namibia serta dari Australia dan Selandia Baru. Ada juga kesadaran yang tumbuh di pihak kami bahwa kami memiliki koleksi antropologis yang memiliki masa lalu yang kelam. Saya seorang ahli anatomi tetapi secara kebetulan saya juga bertanggung jawab atas koleksi lembaga kami. Co-pemimpin proyek, Profesor [Thomas] Schnalke, adalah direktur museum. Kami menemukan bahwa katalog dan dokumentasi yang kami miliki tidak cukup untuk mengatakan apakah tengkorak tertentu perlu dikembalikan. Jadi kami memulai proyek untuk menganalisis dari mana jenazah itu berasal. DFG [agen pendanaan Jerman] memberi kami pendanaan selama 2 tahun. Kami merekrut tiga ilmuwan, seorang antropolog biologi, seorang sejarawan, dan seorang antropolog budaya.

T: Teknik apa yang Anda gunakan untuk mengidentifikasi tengkorak?

AM: Kami melihatnya secara interdisipliner, mencari publikasi sejak saat itu dan mencoba mencocokkannya dengan nomor spesimen tertentu. Dokumentasi yang kami miliki di Charite masih jauh dari lengkap. Koleksi harus dipindahkan selama Perang [Dunia Kedua], lalu ada divisi Jerman dan penyatuan kembali. Segalanya hilang. Juga, para peneliti pada waktu itu tidak tertarik pada siapa orang-orang ini, tetapi dalam kelompok etnis, apa yang mereka sebut ras.

Kami memang melihat tengkorak, itulah sebabnya kami membutuhkan ahli tulang, antropolog. Tetapi penting untuk menekankan bahwa kita tidak mengulangi jenis klasifikasi yang coba dilakukan oleh para ilmuwan saat itu. Konsep ras belum berlaku secara ilmiah. Tidak ada cara yang baik untuk membedakan kelompok berdasarkan karakteristik tengkorak.

Tapi ada prasasti di tengkoraknya. Mungkin ada label atau angka yang merujuk pada katalog atau publikasi. Dan kita dapat mengatakan sesuatu tentang jenis kelamin orang tersebut, usia kematian, dan kadang-kadang kita dapat menemukan jejak penyakit. Dalam kasus tengkorak dari Namibia, kita bisa melihat jejak penyakit kudis. Kita tahu bahwa sebagian besar tengkorak ini berasal dari kamp penjara di Pulau Hiu, di mana penyakit kudis hadir dan kondisinya mengerikan. Kita tidak tahu apakah seseorang mati kelaparan, tetapi penyakit kudis menyebabkan pendarahan kecil di tulang, yang muncul sebagai perubahan pada permukaan tulang. Ini juga menyebabkan kehilangan gigi, yang bisa Anda lihat di rahang.

Hanya ada satu aspek [dalam proyek ini] di mana Anda dapat menganggap seseorang berasal dari kelompok etnis berdasarkan karakteristik tengkorak. Kelompok etnis Namibia, Herero, memiliki praktik budaya pengajuan gigi seri atas untuk menghasilkan lubang berbentuk delta di tengah dan akan menghancurkan gigi seri bawah. Itu adalah tanda identitas. Itu akan mengkonfirmasi bahwa Anda adalah Herero.

T: Apakah Anda menggunakan analisis DNA?

AM: Tentu saja mungkin, tapi mahal dan prosedur invasif [karena sepotong tulang dihancurkan untuk mendapatkan DNA]. Kami tidak yakin harus melakukan prosedur invasif, jadi kami tidak melakukannya. Juga, jika Anda tidak memiliki keturunan langsung, itu tidak menambah banyak kesimpulan. Ada beberapa metode di mana Anda dapat mengatakan sesuatu tentang wilayah geografis tempat spesimen mungkin berasal, tetapi mereka tidak terlalu tepat.

T: Apakah ini semua tengkorak Namibia yang dimiliki oleh Charite? Atau ini baru permulaan?

AM: Kami berasumsi akan ada lebih banyak tengkorak dari Namibia, tetapi kami masih menyelidiki. Minggu ini menjadi jelas bahwa delegasi Namibia ingin memastikan bahwa tengkorak yang mereka kembalikan berasal dari Namibia. Saya berharap kita dapat menemukan selusin lagi.

Charité memiliki sekitar 7000 tengkorak dalam koleksinya, meskipun mereka tidak semuanya berasal dari masa kolonial. Itu termasuk tengkorak prasejarah dan beberapa dari Eropa.

T: Berapa banyak dari mereka yang dapat Anda identifikasi?

AM: Kami berada di tengah-tengah proyek 2 tahun kami, dan itu adalah bagian dari apa yang ingin kami ketahui. Kami juga ingin mencari tahu lebih banyak tentang konteks sejarah ilmiah. Sejauh ini kami telah berkonsentrasi pada menghubungkan artefak dengan kasus dan publikasi. Kami belum melihat siapa yang terlibat dalam pengumpulan dan mengapa mereka melakukan apa yang mereka lakukan.

T: Apa jenis kertas yang diterbitkan di tengkorak?

AM: Salah satu contohnya adalah studi tentang otot-otot wajah - Rassenanthropologische Untersuchung der Gesichtsmuskulatur [ Pemeriksaan Antropologis Rasial Otot Wajah ]. Para peneliti ingin menemukan bahwa otot-otot wajah orang Afrika tidak terlalu berbeda dibandingkan dengan orang Eropa. Tetapi mereka tidak benar-benar memasukkan contoh Eropa. Ketika Anda membacanya, Anda harus menyimpulkan bahwa mereka menemukan apa pun yang mereka cari.

T: Anda juga telah terlibat dalam mendokumentasikan sejarah anatomi selama periode Nazi . Apakah proyek ini terkait dengan pekerjaan itu?

AM: Saya tertarik pada sejarah spesialisasi saya, yang telah mengarah ke melihat ke masa Nazi serta periode lainnya. Namun, kami tidak melihat hubungan langsung antara koleksi ini dan sejarah kebersihan rasial di Berlin. Tengkorak itu mungkin digunakan untuk penelitian ke tahun 1920-an, tetapi tidak ada bukti bahwa mereka digunakan nanti.