Dewan Etika Jerman Menimbang Chimera Manusia-Hewan

BERLIN — Tikus yang membawa gen manusia dapat diterima secara etis, tetapi para ilmuwan Jerman yang ingin membuat monyet transgenik dengan gen manusia harus mendapat izin dari panel etika nasional, menurut rekomendasi yang dikeluarkan hari ini oleh Dewan Etika Jerman. Laporan tersebut, yang membahas etika campuran manusia-hewan, merekomendasikan bahwa praktik-praktik tertentu dilarang: memasukkan bahan hewan ke dalam germline manusia, percobaan yang akan mengarah pada pengembangan sperma atau telur manusia pada hewan, dan menanamkan embrio hewan ke dalam seorang manusia.

Menempatkan sel-sel otak manusia ke dalam hewan harus mendapat perhatian khusus dari panel etika yang menyetujui eksperimen hewan, kata laporan itu. Dan para ilmuwan harus mencari cara yang lebih baik untuk mengukur efek sel-sel tersebut pada perilaku penerima.

Hukum Dasar Jerman, yang berfungsi sebagai konstitusi negara itu, menyatakan bahwa "martabat manusia tidak dapat diganggu gugat, " dan laporan tersebut menggali secara mendalam masalah-masalah filosofis yang muncul ketika eksperimen mencampurkan sel atau gen hewan dan manusia: Bagaimana mendefinisikan apa yang manusia, apa yang diperhitungkan sebagai "binatang, " dan apakah mencampurkan keduanya melanggar martabat keduanya. Miring filosofis laporan itu mengutip Aristoteles, Kant, Hans Jonas, dan lain-lain - memberinya rasa yang sedikit berbeda dari yang dikeluarkan oleh British Academy of Medical Sciences pada Juli. Laporan itu sampai pada kesimpulan yang serupa, tetapi mendasarkan rekomendasinya pada apa yang menurut panel publik Inggris akan dapat diterima. "Mereka mengambil pendekatan yang jauh lebih pragmatis, " kata anggota dewan ahli genetika dan etika Jens Reich.

Dewan gagal mencapai konsensus tentang penciptaan apa yang disebut cybrids, di mana inti sel manusia dimasukkan ke dalam oosit hewan. Beberapa peneliti telah mencoba membuat embrio awal menggunakan teknik ini, dengan tujuan membuat garis sel induk embrionik. Meskipun Jerman memiliki undang-undang yang melarang kloning manusia dan penelitian yang membahayakan embrio manusia, tidak ada yang mencakup kerja dengan cybrids, panel menyimpulkan. Tiga belas anggota dewan mengatakan teknik ini harus diizinkan. Sebelas merekomendasikan bahwa itu dilarang.

Laporan itu muncul ketika Jerman sedang memperbaiki peraturan penelitian hewan sesuai dengan aturan baru yang dikeluarkan Uni Eropa tahun lalu. Aturan-aturan itu mengharuskan negara-negara untuk membentuk dewan etika nasional untuk mengawasi penelitian hewan, dan dewan merekomendasikan agar dewan menyertakan para ahli yang memenuhi syarat untuk mengevaluasi etika campuran manusia-hewan. Ini juga merekomendasikan bahwa laporan tahunan pemerintah tentang penelitian hewan mencakup akun rinci dari proyek yang melibatkan campuran manusia-hewan.

Dewan berharap laporan itu juga akan membantu mendorong diskusi publik tentang topik tersebut. Anggota dewan Jochen Taupitz, ahli bioetika di Universitas Mannheim, mengatakan ia berharap itu akan membantu menghilangkan beberapa persepsi umum tentang campuran manusia-hewan. "Kami ingin memperjelas bahwa tidak semuanya bermasalah atau etis bermasalah seperti yang tampak pada pandangan pertama, " katanya dalam konferensi pers hari ini.

Laporan tersebut menyeimbangkan keseimbangan yang adil antara akuntabilitas publik dan membebani para ilmuwan dengan terlalu banyak rintangan birokrasi, kata anggota dewan Stefanie Dimmeler, yang mempelajari regenerasi kardiovaskular di Universitas Frankfurt. "Aku yakin kita menemukan kompromi yang bagus."