Gugatan gender merangsang diskusi tentang cara untuk meningkatkan ilmu sarjana

Sebuah gugatan terhadap Universitas Cincinnati (UC) di Ohio karena diduga memisahkan siswa berdasarkan jenis kelamin dalam kursus laboratorium fisika menunjukkan kebingungan yang meluas di kalangan akademisi tentang bagaimana meningkatkan partisipasi perempuan dalam sains.

Gugatan, diajukan 1 Juli di Pengadilan Distrik AS oleh sarjana UC Casey Helmicki, mengklaim bahwa praktik fisika pengelompokan wanita Larry Bortner secara bersama-sama melanggar Judul IX undang-undang pendidikan federal tahun 1972 yang melarang diskriminasi gender dalam pendidikan tinggi. Helmicki mengatakan bahwa asisten pengajar Bortner mengatakan kepada kelas “perempuan dan laki-laki tidak boleh bekerja sama dalam sains” setelah seorang siswa bertanya mengapa kelas itu ditempatkan dalam kelompok dengan jenis kelamin tunggal pada hari pertama kelas. .

"Fisikawan didominasi laki-laki, " tulis Bortner September lalu dalam email ke Jyl Shaffer, maka koordinator Judul IX universitas, setelah Helmicki menyatakan ketidakbahagiaannya dengan aturan lab. Untuk mengubah ini, kami mencoba untuk membuat lingkungan pendidikan terbuka bagi perempuan. Penelitian telah menunjukkan bahwa perempuan melakukan yang lebih baik dalam kelompok lab kecil (tiga atau empat) yang mengandung lebih banyak perempuan daripada laki-laki daripada lebih banyak laki-laki daripada perempuan. kelompok jika ada satu perempuan dengan tiga laki-laki [dan] jika mungkin [memiliki] semua kelompok perempuan. "

Bortner menolak membahas kasus ini. Tetapi Kenneth Petren, dekan perguruan tinggi seni dan ilmu universitas, mengatakan kepada Science Insider bahwa praktik itu bukan kebijakan institusional.

Ada penelitian yang menunjukkan bahwa perempuan dapat memperoleh manfaat akademis dari menjadi mayoritas. Sebuah studi tahun 2014 oleh Nilanjana Dasgupta, seorang psikolog sosial di University of Massachusetts, Amherst, menemukan bahwa wanita sarjana dalam bidang teknik lebih banyak berpartisipasi dan kurang menunjukkan kecemasan dalam menyelesaikan masalah dalam suatu kelompok jika mereka merupakan mayoritas dalam kelompok studi mereka. Dia menemukan bahwa menyatukan wanita mengurangi tingkat kecemasan mereka dan bahwa wanita berbicara sedikit ketika dalam kelompok yang dominan pria. Dia mengatakan menghindari perempuan sendirian bisa membantu menciptakan lingkungan belajar yang lebih ramah.

Pendidik yang telah berhasil meningkatkan partisipasi perempuan dalam sains, teknologi, teknik, dan matematika mengatakan ada banyak cara yang lebih baik untuk mencapai tujuan itu daripada dengan memisahkan mereka di kelas. Di Harvey Mudd College di Claremont, California, di mana perempuan merupakan 52% lulusan fisika tahun lalu, Presiden Maria Klawe mengatakan bahwa anggota fakultas menggunakan berbagai strategi untuk mengurangi faktor intimidasi bagi perempuan di bidang di mana mereka secara tradisional tidak terwakili. Untuk menghindari diskusi kelas yang didominasi oleh siswa yang merasa lebih percaya diri tentang subjek, misalnya, guru menggunakan kartu indeks untuk memanggil setiap siswa di kelas. Perguruan tinggi ini juga telah berusaha memberikan lebih banyak teladan dan pendampingan bagi siswa perempuan dengan menggunakan lebih banyak perempuan sebagai asisten pengajar, mempekerjakan lebih banyak anggota staf pengajar perempuan, dan mempromosikan mereka ke posisi kepemimpinan.

Mengizinkan siswa untuk memilih kelompok lab mereka sendiri tidak ideal, Klawe menambahkan, karena siswa dengan kepercayaan diri paling cenderung menggumpal bersama. Sebaliknya, siswa didorong untuk bekerja dengan orang-orang yang berbeda dari mereka. "Jika Anda bekerja sebagai ilmuwan atau insinyur, Anda selalu berada dalam tim, " katanya. "Seperti itulah adanya. Saya pikir sebenarnya lebih baik bagi siswa untuk belajar berfungsi dengan baik di lingkungan di mana ada banyak perspektif dan latar belakang yang berbeda. ”

"Aku tidak mengatakan bahwa seharusnya tidak ada kelompok afinitas, " kata Klawe. "Aku mengatakan itu di ruang kelas, kita mungkin lebih baik mencari cara untuk mengajar yang membuat semua orang merasa dipeluk, tanpa harus berpisah."

Helmicki mengatakan dia mengajukan gugatan untuk mengakhiri latihan dan berbicara untuk teman sekelas yang tetap diam. “Menjadi seorang wanita di bidang sains, kita telah menempuh perjalanan panjang, ” kata Helmicki, yang akan memulai tahun pertamanya di bulan depan. “Kami telah memenangkan Hadiah Nobel. Kami telah menemukan obatnya. Dan saya tidak berpikir semua itu mungkin terjadi jika kita diberi tahu cara menemukan mereka atau dengan siapa kita diizinkan untuk menemukannya. ”