GAO Mengatakan Gedung Putih Pecah Hukum dengan Menyelenggarakan Pertemuan Sains dengan China

Konflik konstitusional. Penasihat sains Gedung Putih John Holdren ( kiri ) diserang oleh Perwakilan Frank Wolf (R-VA) untuk pertemuan dengan para pejabat Cina.

(Kiri ke Kanan) Kantor Putih Kebijakan Sains dan Teknologi; DPR AS

Badan pengawas untuk Kongres telah memihak Dewan Perwakilan Rakyat Republik yang berpengaruh dalam upayanya untuk memblokir pertukaran ilmiah bilateral dengan China. Tetapi Pemerintahan Obama menegaskan bahwa Kongres telah melampaui kewenangannya.

Kantor Akuntabilitas Pemerintah (GAO) mengeluarkan laporan kemarin yang mengatakan Kantor Gedung Putih Kebijakan Sains dan Teknologi (OSTP) telah melanggar ketentuan dalam tagihan pengeluaran 2011 yang melarang OSTP dan NASA menggunakan uang apa pun untuk pertukaran tersebut. RUU alokasi menjadi hukum pada bulan April, dan laporan GAO memeriksa serangkaian pertemuan bulan Mei di Washington, DC, antara pejabat AS dan Cina, termasuk Direktur OSTP John Holdren, yang bertujuan untuk menghilangkan hambatan kolaborasi ilmiah antara kedua negara.

"Partisipasi OSTP dalam Dialog Inovasi dan Dialog Strategis dan Ekonomi bertentangan dengan pembatasan alokasi, " simpul GAO General Counsel Lynn Gibson dalam surat 11 Oktober kepada Perwakilan Frank Wolf (R-VA). Wolf, seorang kritikus yang gigih terhadap Cina, menulis bahasa dan memimpin panel alokasi yang menetapkan anggaran untuk OSTP dan NASA. Gibson mencatat bahwa OSTP juga telah melanggar undang-undang yang melarang pegawai federal untuk melebihi anggaran tahunan agensi mereka — dengan kata lain, karena OSTP tidak diberi uang untuk kegiatan semacam itu, tidak ada yang bisa dibelanjakan.

OSTP tidak menyangkal bahwa pertemuan itu terjadi dan, pada kenyataannya, memperkirakan bahwa ia menghabiskan $ 3500 untuk berpartisipasi dalam kegiatan yang termasuk menyelenggarakan makan malam untuk pejabat Cina. Tetapi sejak RUU belanja disahkan, telah dipertahankan bahwa bahasa Wolf terlalu membatasi kemampuan presiden untuk melakukan kebijakan luar negeri, salah satu tugasnya di bawah Konstitusi AS.

Argumen itu didukung oleh Departemen Kehakiman dalam memo 19 September untuk penasihat umum OSTP. Di dalamnya, Virginia Seitz, seorang asisten jaksa agung di Kantor Penasihat Hukum, menyimpulkan bahwa "OSTP dapat terlibat dalam sebagian besar, jika tidak semua, dari kegiatan yang telah Anda jelaskan. ... Sebagai masalah umum, diskusi tentang jenis yang diidentifikasi dalam Anda permintaan - pertemuan dan pertukaran dengan para pejabat Cina mengenai masalah kebijakan dan kemungkinan kerja sama atau perjanjian yang berkaitan dengan sains dan teknologi - jatuh tepat dalam ruang lingkup kewenangan konstitusional Presiden untuk terlibat dalam diskusi dengan pemerintah asing. " Seitz juga mengatakan bahwa "ketentuan sederhana" dari RUU alokasi "tidak berlaku untuk penggunaan dana OSTP untuk menjalankan fungsinya sebagai anggota Komite Investasi Asing di Amerika Serikat."

Laporan GAO mengesampingkan masalah apakah klausul dalam RUU pengeluaran 2011 adalah konstitusional. Tetapi dikatakan bahwa "undang-undang yang disahkan oleh Kongres dan ditandatangani oleh Presiden ... berhak atas anggapan berat yang mendukung konstitusionalitas." Pada saat yang sama, Gibson mengisyaratkan bahwa langkah selanjutnya dalam kontroversi mungkin bagi pemerintah untuk mengajukan gugatan. "Tidak ada pendapat yudisial dari pengadilan federal bahwa ketentuan tertentu tidak konstitusional, " Gibson menulis, "kami menerapkan undang-undang sebagaimana tertulis pada fakta-fakta yang disajikan."