Frustrasi oleh politik - dan sedang diselidiki - ilmuwan flu burung Italia mengepalai Amerika Serikat

Ahli virologi Italia yang berubah menjadi politikus, Ilaria Capua, telah menyerah. Setelah 3 tahun berkecimpung di dunia politik, ia meninggalkan Italia dan kembali ke ilmu pengetahuan, frustrasi dengan apa yang ia katakan adalah sikap anti-ilmiah di antara sesama politisi. Capua, seorang pakar flu burung, akan menjadi direktur One Health Center of Excellence untuk Penelitian dan Pelatihan di University of Florida (UF) di Gainesville pada 20 Juni.

Pada 2013, Capua mengambil cuti sebagai direktur Divisi Ilmu Biomedis dari Istituto Zooprofilattico Sperimentale delle Venezie di Padua, Italia, sebuah laboratorium pemerintah untuk penelitian veteriner, setelah terpilih sebagai anggota Kamar Deputi untuk Scelta Civica, sebuah partai yang dipimpin oleh ekonom dan Perdana Menteri Mario Monti. Capua telah berada di bawah penyelidikan kriminal sejak 2005, menghasilkan tuduhan resmi pada tahun 2014 bahwa ia menjual dan memperdagangkan virus flu burung antara tahun 1999 dan 2008. Dia mengatakan tuduhan itu tidak berdasar tetapi mereka telah menjadikannya "bebek lumpuh" di Parlemen.

Capua memasuki dunia politik atas undangan Monti; dia ingin kandidat dengan keahlian teknis untuk bergabung dengan partai reformis barunya. Namun pengalamannya sejak itu telah "nyata, " katanya. Dalam sebuah buku yang diterbitkan pada bulan Januari, Capua mengamati perilaku bombastis rekan-rekannya dan prosedur yang terlalu formal di Montecitorio, kursi Kamar Deputi, seperti halnya seorang ilmuwan yang mempelajari serangga yang tidak dikenal. “Politik adalah dunia yang rumit, terutama jika Anda berpikir secara rasional dan terkait fakta. Saya sering merasa kecewa, ”katanya.

Dia merasa kesal pada hubungan Italia yang tidak nyaman dengan sains — misalnya, ketika anggota parlemen memerintahkan € 3 juta uji klinis untuk perawatan sel induk yang oleh sebagian besar ilmuwan dikatakan palsu, atau ketika jaksa menghentikan langkah-langkah untuk mengontrol penyebaran Xylella fastidiosa, bakteri yang membunuh pohon zaitun, dan menuduh para ilmuwan menyebarkan penyakit. "Italia tidak memiliki budaya dalam kebijakan berbasis ilmu pengetahuan, " katanya.

Sebuah RUU untuk memperkuat posisi peneliti yang memenangkan hibah Eropa di lembaga-lembaga Italia dan untuk mengimplementasikan beberapa elemen Piagam Peneliti Eropa — yang berisi pedoman untuk pengembangan karir ilmiah — bahkan tidak pernah diperdebatkan di dalam Kamar, meskipun didukung oleh 60 lainnya. deputi. Ini menunjukkan "jelas kurangnya minat untuk masalah penelitian, " percaya Capua.

Namun Capua mengatakan dia bangga dengan sejumlah inisiatif yang dilakukan Parlemen, seperti resolusi untuk mengekang bangkitnya resistensi antibiotik dan untuk mengimplementasikan peraturan Eropa berdasarkan bukti pada percobaan hewan, topik hangat di Italia. Dia juga berhasil mendapatkan pembebasan pajak real estat untuk penelitian yang disahkan.

Apa yang akan terjadi pada penyelidikan yudisial terhadap Capua — yang juga menargetkan 40 orang lainnya, termasuk para eksekutif Kementerian Kesehatan, manajer perusahaan swasta, dan para pemimpin laboratorium pemerintah — tidak jelas. Tuduhan itu sangat serius, mulai dari upaya menyebarkan penyakit — yang bisa dihukum penjara seumur hidup — hingga konspirasi kriminal yang bertujuan korupsi, menangani barang curian, dan pemberian obat-obatan yang membahayakan kesehatan masyarakat.

Penyelidikan, yang telah berlangsung lebih dari satu dekade, didasarkan pada penyadapan luas. Tetapi Capua dan yang lainnya telah mengklaim bahwa penyelidik di Carabinieri, polisi militer Italia, telah salah menafsirkan percakapan mereka, dan seorang pejabat tinggi di departemen penyelidikan kesehatan Carabinieri (NAS) baru-baru ini mengatakan kepada hakim bahwa penyelidikan tidak menghasilkan bukti di luar panggilan rekaman. (Marco Datti, kepala NAS dan penulis laporan yang memulai kasus ini, harus diadili sendiri dalam kasus yang tidak terkait.)

Seorang hakim dapat memutuskan untuk menutup seluruh kasus terhadap Capua dan para terdakwa lainnya paling cepat bulan depan. Untuk sebagian besar tuduhan, undang-undang pembatasan Italia yang ketat telah berakhir. Seorang jaksa penuntut di Verona, tempat Capua akan diadili, telah mengeluarkan mosi untuk memberhentikan tuduhan paling serius, yaitu penyebaran epidemi, sementara seorang jaksa penuntut di Padua yang menangani bagian lain dari penyelidikan telah pindah untuk memberhentikan semua biaya.

Satu hal yang saya pelajari: Saya jauh lebih berhati-hati dalam percakapan telepon saya, dan sekarang saya mencoba untuk tidak meninggalkan ruang untuk interpretasi, ua kata Capua, yang menyangkal kesalahan. Dia mengatakan bahwa dia sepenuhnya mengungkapkan keterlibatannya dalam kasus ketika dia diwawancarai oleh UF dan diberitahu bahwa masalah itu "tidak menyangkut mereka sama sekali." (Perwakilan universitas tidak dapat menanggapi permintaan komentar hari ini.)

Penyelidikan mengekspos Capua terhadap serangan hebat oleh lawan-lawan politiknya, kata Maria Chiara Carrozza di Roma, seorang bioengineer industri yang menjabat sebagai menteri pendidikan Italia dari tahun 2013 hingga 2014. Serangan semacam itu cenderung tend bahkan lebih ganas ketika terdakwa seorang wanita, kata Carrozza, sekarang menjadi wakil Partai Demokrat, yang mengatakan dia "mengerti" pilihan Capua untuk pergi. "Politisi Italia tidak terbiasa mendengarkan pendapat para peneliti, " tambah Carrozza.

Di UF, Capua akan bertanggung jawab atas program penelitian dan pelatihan dalam "satu kesehatan, " suatu pendekatan yang berupaya menghubungkan bidang kesehatan hewan, manusia, dan lingkungan. Meskipun beberapa wabah penyakit terkenal, politisi dan media masih tidak menyadari urgensi memerangi penyakit yang muncul, katanya. Kita harus memasukkan keahlian yang ada dalam ilmu biomedis dan veteriner dalam pendekatan terpadu yang mencakup lebih banyak disiplin ilmu dan melibatkan para pembuat kebijakan dan warga negara.

Capua menjadi terkenal di dunia influenza karena membuat berdiri untuk akses publik ke data genetik tentang influenza dan menolak untuk berpartisipasi dalam database yang membuat data tersebut tersedia hanya untuk para peneliti tertentu. Dia merasa bahwa permintaan yang lebih baru untuk sains terbuka tentang Zika, sindrom pernapasan Timur Tengah, dan Ebola membuktikan bahwa dia benar.