Prancis Menggantung Pada Pajak Pajak Riset Yang Murah Hati

PARIS Meskipun situasi keuangannya semakin mengerikan, pemerintah Prancis telah memutuskan untuk mempertahankan Kredit Pajak Riset (CIR) yang kontroversial, yang termasuk yang paling dermawan di dunia. Anggaran pemerintah tahun 2012, yang disajikan pada hari Rabu, memperkirakan bahwa pengeluaran untuk CIR bahkan akan tumbuh sedikit, hingga 5, 3 miliar.

The CIR ditunjuk oleh pemerintah sebagai "kredit pajak penelitian terbaik di Eropa" adalah landasan ilmu pengetahuan dan kebijakan inovasi Prancis. Reformasi besar tahun 2008 bertujuan untuk memudahkan perusahaan menggunakan keringanan pajak, yang mencakup segala sesuatu mulai dari lab hingga gaji, kontribusi jaminan sosial, pengajuan paten, dan penelitian yang dikontrak oleh pihak ketiga. Perusahaan dapat menghapus 30% dari pengeluaran R&D hingga € 100 juta, dan 5% lebih dari itu.

Namun kredit itu telah lama menjadi kontroversial. Para kritikus mengatakan itu sebagian besar merupakan pemberian kepada perusahaan-perusahaan besar yang telah menghasilkan sedikit manfaat langsung, dan ada spekulasi bahwa pemerintah mungkin menghapus — atau setidaknya memperlemah — CIR untuk membantu pemerintah dalam membengkaknya defisit publik.

Secara khusus, para kritikus menunjuk laporan tahun 2009 dari Cour des Comptes, kantor audit nasional Prancis, yang menyimpulkan bahwa reformasi 2008 pada akhirnya akan sedikit lebih dari sekedar pemotongan terselubung dalam tarif pajak perusahaan sebesar 2 hingga 3 poin persentase, dan akan mendapat manfaat terutama perusahaan besar dengan anggaran R&D terbesar. CIR juga tidak membantu menarik penelitian dari luar negeri, menurut laporan tersebut, yang mengutip data dari Organisasi untuk Kerjasama Ekonomi dan Pengembangan untuk menunjukkan bahwa keputusan untuk memindahkan penelitian lebih didasarkan pada masalah seperti kualitas dan produktivitas anggota staf, infrastruktur, dan akses ke pasar baru.

Para kritikus juga mengecualikan fakta bahwa sulit untuk mengetahui dengan tepat jenis penelitian apa yang dilakukan dana CIR. Sebagai contoh, Marie-Christine Blandin, seorang senator untuk Eropa Ecologie-Les Verts, telah mencari dengan sia-sia untuk mengetahui rincian tentang bagaimana empat perusahaan farmasi menggunakan CIR untuk penelitian mereka mengenai vaksin dan obat influenza. Sauvons la Recherche (Let's Save Research), kelompok ilmuwan yang kritis terhadap pemerintah saat ini, telah menyerukan evaluasi tahunan R&D yang dibiayai oleh kredit, setara dengan penelitian sektor publik.

Juni lalu, bagaimanapun, sebuah laporan pemerintah mengklaim bahwa CIR adalah salah satu yang paling efektif dari 538 keringanan pajak Perancis. Laporan itu mengatakan bahwa setiap euro yang diperoleh dari CIR sebenarnya dihabiskan untuk penelitian, dan bahwa reformasi sistem 2008 dapat menambahkan 0, 3 poin persentase ke produk domestik bruto selama 15 tahun.

Perusahaan juga mengatakan bahwa keringanan pajak sebenarnya adalah penelitian lanjutan. Sebuah survei oleh Alma Consulting Group, pertama kali dilaporkan dalam harian ekonomi Prancis Les Echos pada 20 September, menunjukkan bahwa 75% perusahaan Prancis mengatakan mereka telah meningkatkan jumlah inovasi komersial mereka sebagai akibat dari kredit, dan 64% telah mempekerjakan lebih banyak peneliti. (Dua puluh dua persen memiliki setidaknya dua kali lipat jumlah staf yang bekerja di R&D.) Dan para pendukung telah menunjukkan beberapa keberhasilan — seperti keputusan Google untuk membuka pangkalan penelitian di Paris — untuk menunjukkan bahwa kebijakan itu berhasil.