Neutrino yang Lebih Cepat Daripada Cahaya: OPERA Mengonfirmasi dan Menyerahkan Hasil, Tetapi Tetap Gelisah

Tes presisi tinggi baru yang dilakukan oleh kolaborasi OPERA di Italia secara luas mengkonfirmasi klaimnya, yang dibuat pada bulan September, untuk mendeteksi neutrino yang bergerak lebih cepat daripada kecepatan cahaya. Kolaborasi hari ini menyerahkan hasilnya ke jurnal, tetapi beberapa anggota terus bersikeras bahwa pemeriksaan lebih lanjut diperlukan sebelum hasilnya dapat dianggap baik.

OPERA (Proyek Osilasi dengan Peralatan Pelacakan Emulsi) mengukur sifat-sifat neutrino yang dikirim melalui Bumi dari laboratorium fisika partikel CERN di Jenewa, Swiss, dan tiba di detektornya yang terletak di bawah gunung Gran Sasso di Italia tengah. Pada 22 September, kolaborasi tersebut melaporkan dalam sebuah makalah di server pracetak arXiv bahwa ia telah mengukur neutrino yang tiba sekitar 60 nanodetik lebih awal dari yang seharusnya jika bepergian dengan kecepatan rendah. Para peneliti memperoleh hasil itu dengan membandingkan secara statistik distribusi temporal proton dalam pulsa 10, 5 mikrodetik yang menghasilkan neutrino di CERN dengan neutrino yang diamati dalam detektornya.

Tes baru, selesai 6 November, tidak jauh dengan analisis statistik dengan membagi setiap pulsa menjadi tandan hanya 1-2 nanodetik, memungkinkan setiap neutrino yang terdeteksi di Gran Sasso diikat ke tandan tertentu yang diproduksi di CERN. Tes ini dilakukan selama 10 hari dan memberikan 20 peristiwa. Para peneliti mengkonfirmasi bahwa neutrino tiba 60 nanodetik lebih awal, dengan ketidakpastian sekitar 10 nanodetik, sebanding dengan hasil awal.

Kolaborasi ini juga telah memeriksa analisis statistik aslinya, tetapi keputusan hari ini untuk menyerahkan hasilnya ke jurnal tidak bulat. "Sekitar empat orang" di antara kelompok sekitar 15 yang tidak menandatangani pracetak telah menandatangani pengajuan jurnal, menurut sumber dalam kolaborasi, sementara "empat orang baru" telah memutuskan untuk tidak menandatangani. Itu membuat jumlah pembangkang sekitar 15, dibandingkan dengan sekitar 180 yang memang menandatangani pengajuan jurnal.

Kekhawatiran utama di antara para pembangkang adalah kenyataan bahwa "jendela waktu" di mana neutrino terdeteksi oleh OPERA dalam jangka terakhir memiliki lebar 50 nanodetik, sesuatu yang pemimpin analisis superluminal, Dario Autiero, hanya terungkap setelah tes telah dilakukan. Awalnya diasumsikan bahwa jendela ini hanya 10 nanodetik. Perbedaan ini tidak mempengaruhi hasil akhir itu sendiri, sumber mencatat, tetapi pembangkang mengatakan itu menyoroti prosedur eksperimen yang buruk. Beberapa peneliti juga tidak senang bahwa hanya sebagian kecil dari analisis, yang dilakukan oleh Autiero, telah diperiksa secara independen oleh orang lain dalam kolaborasi. Ini mengatakan, kemungkinannya, kata mereka, tidak semua kesalahan mungkin terjadi.

Pertanyaan apakah OPERA benar-benar telah melihat neutrino lebih cepat dari cahaya mungkin akan diselesaikan hanya setelah hasil percobaan lain masuk. Sementara itu, dalam OPERA, "Orang-orang kelelahan, " kata sumber itu. "Semua orang harus diyakinkan bahwa hasilnya nyata, dan ternyata tidak."