Misi Euclid Eropa Memberi NASA Peran Kecil

ESA

Selama hampir satu dekade, para pejabat di NASA dan Badan Antariksa Eropa (ESA) telah membahas misi bersama untuk mempelajari energi gelap. Tetapi setiap kolaborasi substantif pada misi energi gelap Eropa, Euclid, sekarang tampaknya sudah mati.

Bulan lalu, ESA menyalakan lampu hijau Euclid sebagai misi kelas menengah yang akan diluncurkan pada 2019. Setelah keputusan itu diumumkan, para pejabat NASA bertemu dengan rekan-rekan ESA mereka untuk membahas bagaimana NASA dapat berkontribusi pada proyek tersebut. Kemitraan semacam itu dipandang menguntungkan bagi astronomi AS, terutama mengingat tekanan anggaran yang akan datang yang dapat menunda misi energi gelap NASA sendiri hingga 2025 atau lebih baru. Meskipun tidak ada kesepakatan formal yang dicapai, kedua belah pihak sepakat bahwa NASA akan menyumbangkan perangkat keras seperti detektor atau roda reaksi - yang membantu mengubah observatorium ruang ke arah yang diinginkan - dan, pada gilirannya, mendapatkan kursi di Tim sains beranggotakan 12 orang Euclid.

Kontribusi itu kemungkinan akan menjadi $ 20 juta atau kurang, kata Geoffrey Yoder, penjabat direktur divisi astrofisika NASA, pada telekomunikasi 21 November dari panel penasehat NASA. Angka tersebut mewakili sedikit di atas 3% dari biaya proyek $ 600 juta.

Tahun lalu, laporan survei dekadal komunitas astronomi AS merekomendasikan agar Amerika Serikat mengambil "peran utama" dalam misi energi gelap bersama AS-Eropa. Kemitraan semacam itu dianggap sebagai kontribusi 50%. Tetapi pada saat komite menyatakan pandangannya, para pejabat ESA telah mengembangkan rencana rinci untuk desain, instrumentasi, dan sains Euclid dan enggan untuk menyesuaikannya. Para pejabat NASA juga mempertimbangkan manfaat kontribusi 20%.

Pembicaraan baru-baru ini mengkonfirmasi bahwa para pejabat ESA telah memutuskan untuk meluncurkan Euclid sebagai misi seluruh Eropa, dengan dukungan yang sangat kecil dari Amerika Serikat.

Kontribusi perangkat keras untuk Euclid, kata Yoder, akan memberi para ilmuwan AS akses ke sekitar "10% dari seluruh sains yang tersedia" selama periode akses terbatas misi, sebelum data yang diamati dipublikasikan. Dia mengatakan ESA sedang menimbang kontribusi perangkat keras yang mirip dengan Wide-Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), misi energi gelap NASA sendiri yang masih dalam tahap konseptual. Sebagai imbalannya, kata Yoder, ESA menginginkan kesempatan untuk "mendorong sebagian ilmu pengetahuan di WFIRST."