'Elixir of Youth' Memicu Clash dari Ilmuwan Kroasia

Sebuah perusahaan Slovenia yang membuat pil antioksidan yang oleh beberapa media dijuluki "obat mujarab kaum muda" mengancam akan mengajukan tuntutan hukum terhadap para ilmuwan yang secara terbuka menentang produk tersebut, menyebutnya tidak cukup diuji. Menghadapi memiliki sedikit kompleksitas: seorang ilmuwan Kroasia terkemuka mengkritik yang lain yang telah menyetujui terapi.

Pil di jantung perselisihan, campuran empat antioksidan — resveratrol, proanthocyanidin oligomer, lycopene, dan EGCG (ekstrak teh hijau) —disebut Energiser HPE 40 atau ADR, diperkenalkan pada konferensi pers hotel di Zagreb pada 20 Oktober oleh pembuatnya Regiopharma, yang sudah menjual suplemen makanan. Hadir di media briefing dan menawarkan dukungannya adalah Miroslav Radman, seorang ilmuwan kelahiran Kroasia di fakultas kedokteran Paris University V, Prancis, yang dikenal karena karyanya tentang perbaikan DNA dan kematian sel bakteri. Radman, yang juga merupakan salah satu pendiri dan kepala saat ini lembaga penelitian ilmu kehidupan MedILS di Split, Kroasia, mengatakan kepada media lokal bahwa timnya di sana telah menguji Energiser HPE 40 pada sel dan menemukan itu sebagai antioksidan kuat. Radman menambahkan bahwa dia telah minum pil, dan itu membuatnya merasa lebih energik.

Ivan Đikić, seorang ilmuwan émigré Kroasia yang merupakan direktur ilmiah Institut Frankfurt untuk Ilmu Kehidupan Molekuler di Jerman, telah secara terbuka mengkritik produk Regiopharma, dan Radman karena mendukungnya. Pada hari-hari setelah konferensi pers, ia mengatakan kepada wartawan Kroasia bahwa tidak ada studi yang diterbitkan oleh peer-review atau uji klinis untuk mendukung klaim perusahaan bahwa produk baru itu aman untuk digunakan manusia dan memperlambat penuaan.

Menanggapi kritik tersebut, Regiopharma pada tanggal 28 Oktober mengeluarkan pernyataan yang mengatakan bahwa "dalam kasus penyebaran yang tidak benar tentang produk sebagai penipuan dan mengintimidasi publik dengan pernyataan tentang potensi dampak negatifnya, kami akan dipaksa untuk mengkonfirmasi pernyataan "tentang kemanjuran dan keamanan produk" di pengadilan. "

Namun, ćikić mengatakan kepada Science Insider, bahwa dia tidak mundur dari kritiknya. "Saya tidak berpikir saya mengatakan sesuatu yang tidak benar dan saya tidak dapat melihat bahwa mereka dapat menuntut saya atas apa yang saya katakan, tetapi jika itu terjadi, saya akan terus membela fakta ilmiah secara terbuka." Dia melihat ancaman gugatan perusahaan sebagai upaya untuk membungkam kritik.

Radman, sementara itu, mengatakan Đikić tidak meminta hasil labnya atau data Regiopharma sebelum membuat klaimnya. MedILS dikontrak untuk melakukan pengujian pada efek oksidasi protein dari senyawa tersebut, katanya kepada Science Insider, menambahkan bahwa perjanjian dengan perusahaan meminta lembaga untuk mendapatkan sekitar 1% dari pendapatan dari produk. Hasil tes akan dipresentasikan pada KTT Dunia pertama tentang Makanan Medis & Nutrisi Medis, di Paris, pada tanggal 1 Desember, katanya. "Menyerahkan kasus ini ke pengadilan hanyalah kebalikan dari 'membungkam kritik ilmiah, '" kata Radman. "Ini tentang memberikan kesempatan yang adil pada kebenaran untuk ditetapkan, secara ilmiah, dengan argumen yang sah alih-alih pernyataan kontroversial di media publik."

Pejabat Regiopharma, sementara itu, mengatakan mereka membela produk mereka. "Kami sangat menentang semua orang yang memberikan penilaian nilai tentang produk kami dan mereka tidak tahu sama sekali tentang hal itu, " Siniša Bašić, perwakilan Regiopharma, menulis dalam email ke Science Insider. "Ilmuwan semacam itu menyebabkan kerusakan besar pada kita dengan pernyataan mereka yang tidak bertanggung jawab dan kita akan dipaksa untuk menuntut mereka ... untuk menebus kerusakan itu."