Planet mirip bumi ditemukan mengorbit tetangga bintang terdekat kita

Planet mirip bumi ditemukan mengorbit tetangga bintang terdekat kita

Oleh Daniel CleryAug. 24, 2016, 1:00 PM

Katakan halo kepada tetangga terbaru kami yang terdekat.

Setelah bertahun-tahun meneliti bintang terdekat dengan Bumi, katai merah yang dikenal sebagai Proxima Centauri, para astronom akhirnya menemukan bukti untuk sebuah planet, sedikit lebih besar dari Bumi dan berada di dalam zona layak huni bintang -jarak orbit di air cair mana yang bisa ada di permukaannya.

Para peneliti telah menemukan ratusan planet dengan ukuran yang sama, dan banyak yang tampaknya merupakan kandidat yang jauh lebih baik untuk mendapatkan kehidupan dari pada yang ada di sekitar Proxima Centauri, yang dikenal sebagai Proxima b. Tetapi para peneliti bersemangat karena planet ini hanya sepelemparan batu dari Bumi, secara kosmis. Pada jarak 4, 25 tahun cahaya, Proxima b mungkin berada dalam jangkauan teleskop dan teknik yang dapat mengungkapkan lebih banyak tentang komposisi dan atmosfernya daripada planet ekstrasurya lainnya yang ditemukan hingga saat ini. Ini adalah planet terbaik yang kita miliki [untuk dipelajari] saat ini, tidak ada pertanyaan, kata ilmuwan planet Sara Seager dari Massachusetts Institute of Technology di Cambridge, yang tidak terlibat dalam penemuan itu.

Rumor telah beredar selama berminggu-minggu tentang penemuan tersebut, diumumkan pada 24 Agustus di Nature . Planet ini ditemukan dengan menggunakan metode kecepatan radial: Teleskop meneliti cahaya bintang untuk melihat apakah frekuensinya secara berkala diregangkan dan diperas oleh efek Doppler ketika bintang itu ditarik, pertama pergi dan kemudian ke arah kita, oleh planet yang mengorbit . Tugas itu terutama sulit bagi Proxima Centauri, yang cenderung menyala secara dramatis, mengaburkan sinyal yang diinduksi oleh planet.

Exoplanet sebelah

Para astronom telah menemukan planet mirip Bumi di sekitar Proxima Centauri, bintang terdekat dengan matahari.

Sumber: NASA; Grafik: A. Cuadra / Sains

Sejak 2000, sejumlah kelompok telah menemukan petunjuk menggiurkan tentang sebuah planet di sekitar Proxima Centauri, tetapi tidak ada yang konklusif. "Kami merancang percobaan untuk mengkonfirmasi apa yang kami duga ada di sana, " kata pemimpin tim Guillem Anglada-Escud dari Queen Mary University of London, yang menggunakan European Southern Observatory dengan Akurasi Tinggi Radial kecepatan Planet Pencari Planet (HARPS) spektograf pada teleskop 3, 6 meter di Chili. Kampanye Pale Red Dot mereka menggunakan HARPS untuk mengamati bintang selama 20 menit setiap malam selama 60 malam berturut-turut, mulai Januari lalu. Ketika dikombinasikan dengan pengamatan sebelumnya, data baru ini menangkapnya: Ada sebuah planet setidaknya 1, 3 kali massa Bumi yang mengorbit bintang setiap 11, 2 hari. "Ini memperkuat pandangan kami bahwa planet berbatu ada di mana-mana, di mana-mana, di sekitar semua jenis bintang, " kata ahli astrofisika Nikku Madhusudhan dari University of Cambridge di Inggris, yang tidak terlibat dalam proyek tersebut.

Sebuah planet yang sangat dekat dengan bintangnya — hanya 5% dari jarak Bumi-matahari — mungkin diharapkan menjadi bara merah-panas, tetapi Proxima Centauri hanya seperdelapan dari massa matahari dan terbakar jauh lebih terang. Energi total yang mengenai Proxima b hanya 65% dari apa yang didapat Bumi dari matahari, sehingga air cair dapat dengan mudah ada di sana selama planet ini memiliki semacam atmosfer untuk memerangkap panas.

Namun demikian, planet ini tidak terlalu ramah seumur hidup. Ini mungkin terkunci tidally, artinya selalu menghadirkan wajah yang sama dengan bintang, menghasilkan sisi permanen siang dan malam dengan perbedaan suhu yang sangat besar. Berkat kedekatannya dengan Proxima Centauri, planet ini juga menerima radiasi energi 100 kali lebih tinggi dari Bumi, dalam bentuk sinar ultraviolet dan sinar-x. Dan selama ledakan bintang, Proxima b juga diledakkan dengan partikel berenergi tinggi — kecuali ia memiliki medan magnet pelindung seperti milik Bumi. Namun demikian, Anglada-Escudé mengatakan, ada “rentang parameter yang masuk akal yang dapat membuatnya menjadi planet yang nyaman.”

Penemuan Proxima b telah memicu perlombaan untuk melihat apakah ia melewati wajah bintangnya seperti yang dilihat dari Bumi. Mendeteksi "transit" semacam itu akan menentukan ukuran dan massa planet, yang memungkinkan para peneliti untuk menghitung kepadatannya. Mengetahui hal itu akan mengkonfirmasi sifat batuan di planet ini dan memberikan petunjuk tentang apa yang terbuat dari batu-batu itu. Dan cahaya bintang yang melewati atmosfer planet selama transit dapat mengungkapkan komposisinya. “Itu akan luar biasa, mimpi menjadi kenyataan, ” kata Seager.

Tetapi hanya ada kemungkinan 1, 5% bahwa orbitnya selaras bagi para ilmuwan untuk menyaksikan transit. Kecenderungan bintang untuk berkobar juga tidak membuat segalanya mudah. "Bintang itu rumit, " kata astronom David Kipping dari Universitas Columbia. Tim Kipping mempelajari Proxima Centauri pada 2014 menggunakan Microvariability & Oscillations of Stars Telescope yang mengorbit di Kanada. Mereka sekarang menganalisis ulang data mereka berdasarkan temuan Red Dot Pucat dan berharap untuk memiliki jawaban dalam beberapa minggu. "Bahkan jika kita berhasil, tindak lanjutnya tidak sepele, " kata Kipping. "Kami tidak terbiasa dengan bintang seperti ini. Hidup akan lebih sulit. "

Jika Proxima b tidak transit, masih ada harapan. Dekade berikutnya, generasi baru teleskop yang sangat besar atau observatorium berbasis ruang mungkin dapat menghilangkan cahaya Proxima Centauri dan mengumpulkan cahaya planet secara langsung, menghasilkan pandangan langsung pertama kita pada dunia lain yang berpotensi layak huni.

Dan jika mengirim probe melintasi triliunan kilometer ruang angkasa untuk mengunjungi sistem bintang terdekat menjadi layak, para insinyur memiliki target pertama mereka.

Untuk cakupan lebih lanjut tentang planet, kunjungi halaman topik Planet kami.