Ahli Fisika dan Ilmu Pengetahuan Belanda Robbert Dijkgraaf menjadi Kepala IAS

Henk Thomas

Ahli fisika teoritik dan sains prolifik Belanda, Robbert Dijkgraaf, telah diangkat sebagai direktur baru Institute for Advanced Study (IAS) yang bergengsi di Princeton, New Jersey, bekas rumah Albert Einstein, J. Robert Oppenheimer, dan banyak tokoh lainnya. Dijkgraaf, yang bekerja di IAS dari 1991 hingga 1992, adalah seorang profesor di Universitas Amsterdam dan presiden Akademi Seni dan Ilmu Pengetahuan Kerajaan Belanda (KNAW).

Dalam sebuah wawancara dengan Science Insider, Dijkgraaf, 51, menyebut IAS sebagai "tempat ajaib yang memberi karier saya dorongan baru yang menentukan."

Seorang ahli teori string yang terkenal secara internasional, siaran pers yang dikeluarkan oleh IAS hari ini mengatakan Dijkgraaf "menemukan hubungan yang mengejutkan dan mendalam antara model matriks, teori string, teori string topologi dan teori medan kuantum supersimetrik."

IAS, yang memiliki sekolah-sekolah Studi Sejarah, Matematika, Ilmu Pengetahuan Alam dan Ilmu Sosial. tidak memberikan gelar, tidak memiliki fasilitas eksperimental, dan merupakan rumah bagi fakultas permanen kurang dari 30. Setiap tahun, ia menyambut sekitar 190 ilmuwan berbakat untuk datang melakukan penelitian teoretis selama beberapa tahun tanpa gangguan kewajiban mengajar atau masalah duniawi. seperti perumahan. "Seperti kata seseorang, ini adalah tempat tanpa alasan, " kata Dijkgraaf.

Di negaranya sendiri, Dijkgraaf dikenal sebagai komunikator sains yang antusias menular yang memadukan prestise akademik dengan keingintahuan yang kekanak-kanakan. Selain menjadi kolumnis untuk surat kabar harian NRC Handelsblad, ia membuat situs Web dengan eksperimen fisika untuk anak-anak dan sering memperkenalkan ilmuwan muda yang menjanjikan kepada khalayak yang lebih luas dalam sebuah talkshow harian populer. Sejak ia mengambil alih pada 2008, ia juga berupaya memberi KNAW peran yang lebih dinamis dan menonjol dalam debat ilmiah dan kebijakan Belanda. Dijkgraaf adalah ketua bersama Dewan InterAcademy, sebuah pekerjaan yang ia rencanakan untuk dipertahankan.

"Ini pilihan yang sangat baik, " kata Erik Verlinde, seorang kolega di Universitas Amsterdam yang juga menghabiskan 5 tahun di IAS. "Dia tahu dunia itu dengan sangat baik, dia memiliki pengalaman manajemen, dan beberapa tahun terakhir telah memberinya banyak kontak internasional." Dalam sebuah pernyataan hari ini, Wakil Presiden KNAW Pearl Dykstra mengatakan, "Ini adalah kudeta nyata bagi IAS untuk membawanya masuk."

Dijkgraaf mengatakan bahwa di samping peran administratifnya, dia berencana untuk kembali ke sains aktif, yang hanya tersisa sedikit waktu bagi presiden KNAW. Tetapi dia juga "dengan tegas" ingin terus menjadi suara yang kuat untuk komunikasi sains dan pendidikan. "Saya tidak yakin bagaimana tepatnya, tetapi IAS memiliki tempat yang sangat istimewa di dunia jadi saya pikir akan ada peluang besar."

Mengumpulkan uang akan menjadi salah satu dari pekerjaannya — dan yang baru untuk Dijkgraaf. Pada bulan Agustus, dua anggota Dewan Pengawas IAS memberi lembaga tersebut hibah tantangan sebesar $ 100 juta, untuk dicocokkan dengan $ 100 juta dari donor lain selama 4 tahun ke depan. "Saya menantikan hal itu dalam arti bahwa saya tahu ada banyak kisah indah untuk diceritakan tentang sains di institut, " kata Dijkgraaf — yang telah diyakinkan bahwa itu akan menjadi bagian kecil dari pekerjaannya.

Dijkgraaf akan menjadi direktur IAS kesembilan dalam sejarah 81 tahun IAS dan Eropa kedua; ia menggantikan fisikawan matematika Inggris Peter Goddard, yang akan melanjutkan sebagai profesor di Sekolah Ilmu Pengetahuan Alam IAS.

Item ini telah diperbaiki Versi sebelumnya salah menyatakan berapa lama IAS telah ada.