Bos Sains DOE yang Keluar Steven Koonin: 'Aku Sudah Efektif'

Departemen Energi AS

Dua hari yang lalu, Departemen Energi AS (DOE) mengumumkan bahwa Steven Koonin, wakil menteri ilmu pengetahuan, akan mengundurkan diri pada 18 November. Kemarin, Koonin menandai beberapa pencapaiannya untuk Science Insider , menjelaskan alasannya untuk pergi dan rencananya untuk masa depan.

Para pengamat mengatakan bahwa Koonin frustrasi dengan posisinya, yang secara nominal memberinya tanggung jawab atas kegiatan ilmiah di seluruh DOE. Namun, dalam praktiknya, itu tidak memberinya kendali atas anggaran — bahkan untuk Office of Science DOE yang bernilai $ 4, 8 miliar, yang anggarannya dikendalikan oleh direkturnya, William Brinkman. Koonin mengakui bahwa memiliki "kekuatan mimbar tetapi bukan dompet" adalah masalah, tetapi mengatakan ia tetap efektif. "Ini sesuai dengan apa yang sebenarnya dilakukan, saya pikir saya memengaruhi banyak hal, " kata Koonin. Dia mengundurkan diri sekarang, katanya, karena dia telah melakukan banyak hal yang dia lakukan ketika mengambil jabatan pada Mei 2009.

Secara khusus, Koonin memimpin Quadrennial Technology Review (QTR) pertama DOE, yang dirilis pada 27 September. Dokumen setebal 159 halaman itu memiliki tiga tujuan, Koonin mengatakan: Untuk menyediakan kerangka kerja yang dapat digunakan oleh para pakar dan non-pakar untuk membiasakan diri dengan infrastruktur dan masalah energi AS, untuk menjelaskan kepada semua pihak yang berkepentingan yang dalam DOE melakukan apa, dan untuk menjelaskan prinsip dan prioritas yang harus membentuk upaya DOE di masa depan. "Kau yang DOE, " kata Koonin. "Apa yang kamu lakukan dalam energi dan apa dampaknya?" Koonin mengatakan bahwa ketika dia menjalankan QTR pada bulan Januari, dia mengatakan kepada Menteri Energi Steven Chu bahwa dia akan pergi ketika sudah selesai.

Sebelum datang ke DOE, Koonin menjabat sebagai kepala ilmuwan di British Petroleum, dan ia telah mendorong penelitian yang lebih langsung berorientasi pada masalah energi yang membayangi dunia. Misalnya, di bawah pengawasan Koonin, DOE mendirikan tiga "pusat inovasi energi, " lembaga multidisiplin yang bertugas menangani topik ilmu terkait energi tertentu, seperti mensimulasikan reaktor nuklir, membuat bangunan lebih hemat energi, dan menghasilkan bahan bakar menggunakan sinar matahari. (DOE telah mengusulkan lima hub lainnya.) "Hub itu benar-benar luar biasa, " kata Koonin. "Jika kamu melihat apa yang telah mereka capai dan ke mana tujuan mereka, mereka hanya apa yang kita butuhkan."

Pekerjaan Koonin juga menyerukan untuk mengumpulkan penelitian yang dilakukan di empat cabang utama DOE: Kantor Sains; Administrasi Keamanan Nuklir Nasional (NNSA), yang mengawasi persediaan senjata nuklir bangsa; Program manajemen lingkungan DOE; dan "program terapannya" seperti energi fosil, energi nuklir, dan energi terbarukan. Di antara prestasinya, kata Koonin, adalah upaya untuk membangun jembatan antara para peneliti di NNSA yang melakukan simulasi komputer skala besar untuk mempertahankan senjata nuklir dan para ilmuwan dalam program lain yang bisa menggunakan simulasi semacam itu untuk mengatasi masalah lain. Koonin juga menugasi Kantor Sains untuk mengembangkan program sains untuk membantu mengeksploitasi peluang penelitian dasar yang diciptakan oleh eksperimen fusi laser masif NNSA, Fasilitas Pengapian Nasional di Laboratorium Nasional Lawrence Livermore di California.

Adapun kurangnya otoritas anggaran, Koonin mengatakan, "itu adalah aspek dari posisi saya." Namun dia mengatakan bahwa dalam beberapa hal itu merupakan keuntungan untuk dapat mengambil gambar besar tanpa harus khawatir tentang detail pengeluaran. Namun, posisi wakil menteri untuk sains dapat diperkuat, kata Koonin. (DOE memiliki dua wakil menteri lainnya, satu untuk NNSA dan yang lainnya untuk pengelolaan lingkungan dan program energi terapan, meskipun jabatan kedua saat ini kosong.) Koonin menyamakan wakil menteri untuk ilmu pengetahuan dengan seorang provost universitas dan mencatat bahwa seorang provost sering mengendalikan kebijaksanaannya. mendanai untuk memulai inisiatifnya sendiri. "Kurasa aku sudah efektif, " katanya, "tetapi dengan sedikit uang untuk itu bisa lebih baik."

Perhentian berikutnya Koonin adalah Institut Kebijakan Sains dan Teknologi di Washington, DC, pusat penelitian dan pengembangan yang didanai pemerintah yang memberi saran kepada Kantor Putih Kebijakan Sains dan Teknologi dan lembaga lainnya. Tapi tempat di institut itu sepertinya hanya batu loncatan. Koonin, yang menjabat sebagai rektor di California Institute of Technology dari 1995 hingga 2004, mengatakan ia berharap dapat menyejajarkan posisi di sebuah universitas pada awal tahun akademik berikutnya.