Rencana DOE Akan Meningkatkan Pengeluaran Teknologi untuk Transportasi

Departemen Energi AS (DOE) hari ini meluncurkan hasil tinjauan menyeluruh yang dirancang untuk membuat upaya departemen untuk mengembangkan teknologi energi yang lebih baik lebih koheren dan produktif. Quadrennial Technology Review (QTR) pertama kali juga menawarkan pratinjau untuk satu kemungkinan prioritas anggaran Administrasi Obama untuk 2013: Investasikan bagian lebih besar dari anggaran R&D teknologi energi DOE $ 3 miliar dalam pengembangan mobil listrik.

Tinjauan tersebut menunjukkan bahwa pengeluaran DOE saat ini untuk R&D teknologi "sedikit tidak seimbang, " kata DOE Wakil Sekretaris Ilmu Pengetahuan Steven Koonin, yang berjalan melalui laporan baru pada briefing yang diadakan di American Association for Advancement of Science (penerbit Science ). di Washington, DC Laporan itu, katanya, "telah memengaruhi pemikiran" untuk permintaan anggaran tahun fiskal 2013 DOE, yang akan disampaikan kepada Kongres pada Februari.

Publikasi QTR membatasi upaya 6 bulan untuk menanggapi rekomendasi dari Dewan Penasihat Presiden untuk Sains dan Teknologi. Badan Gedung Putih itu merekomendasikan laporan tersebut - yang dirancang pada ulasan empat tahunan yang serupa yang dilakukan oleh Departemen Pertahanan dan Departemen Luar Negeri - sebagai cara untuk lebih berkoordinasi dan menetapkan prioritas untuk litbang energi. Dalam mengembangkan laporan, anggota staf DOE memesan ulasan intensif dari 17 teknologi utama dengan potensi untuk mengubah bagaimana energi diproduksi atau digunakan, dan mengadakan serangkaian pertemuan publik untuk mengumpulkan masukan dari industri, akademisi, dan publik.

Hasilnya, kata Sekretaris Energi Steven Chu, adalah rekomendasi yang akan memungkinkan DOE "mengambil pandangan lebih lama" dalam menetapkan prioritas litbangnya, mengakui bahwa "pengembangan teknologi tidak terjadi dalam siklus 2 atau 4 tahun."

Untuk itu, QTR menyimpulkan bahwa DOE saat ini mencurahkan terlalu banyak upaya untuk "teknologi yang beberapa generasi jauh dari penggunaan praktis, " dan tidak cukup untuk "kegiatan penelitian yang dapat mempengaruhi sektor swasta dalam waktu dekat." Ia juga menyerukan departemen untuk memfokuskan upayanya pada pengembangan teknologi yang dapat memiliki dampak "konsekuensial" pada penggunaan energi AS dalam 5 hingga 15 tahun.

Salah satu hasil praktis dari saran tersebut, kata Koonin, kemungkinan akan bergeser dari investasi dalam teknologi energi "stasioner" - seperti pembangkit listrik, jaringan listrik, dan peningkatan efisiensi bangunan - dan menuju teknologi transportasi, seperti sebagai mobil listrik dan biofuel. Saat ini, DOE mengalokasikan sekitar 74% dari $ 3 miliar dalam pengeluaran teknologi untuk sumber stasioner, dan hanya 26% untuk transportasi, kata Koonin. "Itu tidak seimbang secara optimal."

Namun, Koonin tidak akan mengidentifikasi program mana yang mungkin tumbuh dan mana yang mungkin berhasil. Laporan itu, bagaimanapun, mengatakan DOE harus "mencurahkan upaya terbesarnya" di sektor transportasi "untuk elektrifikasi" armada otomotif "tugas ringan, yang berarti mobil dan truk ringan.

Di antara rekomendasi lainnya, QTR mengidentifikasi pentingnya menggunakan ilmu sosial untuk memahami teknologi mana yang kemungkinan besar akan diadopsi orang dan perusahaan. Para peneliti, catatan QTR, "telah mengakui pentingnya hambatan sosial dalam menyebarkan teknologi, tetapi masih banyak yang tidak diketahui."