Pendekatan Batas Waktu untuk Ratusan Keputusan Spesies yang Terancam Punah

Jika katak rawa Florida memiliki kuku, itu mungkin menggigit mereka sekarang. Hari ini menandai batas waktu untuk Layanan Ikan dan Satwa Liar AS (FWS) untuk memutuskan status awal amfibi kuning-tenggorokan ini dan hampir 300 spesies lainnya di bawah Undang-Undang Spesies Terancam Punah.

Batas waktu hari ini bermula dari penyelesaian Juli antara Departemen Dalam Negeri AS dan beberapa kelompok lingkungan terkemuka, termasuk Pusat Keragaman Hayati yang berbasis di Arizona, Arizona. Pusat ini telah mengajukan sejumlah tuntutan hukum yang menyatakan bahwa FWS telah gagal bertindak tepat waktu pada ratusan petisi untuk memberikan status yang terancam punah kepada spesies. Untuk mengatasi masalah ini, agensi sepakat untuk menetapkan tenggat waktu antara 2011 dan 2018 untuk bergerak maju dalam membuat daftar keputusan untuk 757 tanaman dan hewan.

Itu masalah besar, banyak pendukung spesies yang terancam punah mengatakan: "Dengan perjanjian ini kita mulai menuju jalur untuk mengenali semua spesies yang membutuhkan perlindungan, " kata Noah Greenwald, direktur program spesies yang terancam punah di pusat.

Seperti banyak dari spesies yang berpotensi berjuang ini, katak rawa, yang melompat-lompat di sekitar drainase sungai di utara Florida, tidak akan siap untuk status yang terancam punah atau terancam punah — dan karenanya, perlindungan federal — dulu. Alih-alih, FWS akan mempertimbangkan apakah permohonan untuk mendaftarkan makhluk yang bergelombang ini pantas dilihat lebih dalam, yang disebut dengan temuan 90 hari.

Namun, seluruh kohort katak belum ditinggalkan dalam ketegangan seperti itu: FWS telah bertindak atas lebih dari 400 spesies, termasuk 374 tanaman dan hewan darat dan sungai yang hidup di sungai dari Amerika Serikat bagian tenggara, yang mana badan tersebut buka awal pekan ini untuk maju dalam proses daftar. Selanjutnya, organisme ini akan menghadapi tinjauan yang lebih mendalam, yang akan menimbang ilmu pengetahuan dan memutuskan seberapa terancamnya mereka dengan kepunahan.

Pendukung spesies yang terancam punah tidak harus merayakan dulu, kata Fred Cheever, seorang pengacara lingkungan di University of Denver, Colorado: "Penting untuk dipahami bahwa tidak ada yang setuju untuk mendaftarkan spesies ini, " katanya. Sebagai gantinya, pemukiman tersebut hanya mengarahkan FBI untuk meninjau kembali bukti untuk dan terhadap daftar spesies seperti katak rawa, yang habitatnya telah terisi tanah dan lumpur akibat perkembangan di hulu. Sebenarnya pemberian status yang terancam punah atau terancam telah menjadi "penangkal petir" untuk pertarungan politik, tambahnya. Awal tahun ini, misalnya, beberapa anggota Kongres mencoba memblokir FWS dari daftar spesies baru di bawah Undang-undang Spesies Terancam Punah pada tahun 2012 dalam tagihan pengeluaran interior. Namun ketentuan itu dibatalkan pada pemungutan suara bipartisan Juli lalu.

Namun, pemukiman telah menjadi anugerah bagi beberapa spesies, termasuk ikan kecil yang disebut chucky madtom. Kerabat lele berbintik-bintik ini, yang mendiami sungai yang bergerak lambat di Tennessee, sangat langka sehingga para ilmuwan hanya menangkap 15 sejak tahun 1940. Dan pada bulan Agustus, FWS menyatakan perenang sepanjang beberapa inci ini, yang termasuk dalam perjanjian baru-baru ini, terancam punah bersama dengan empat spesies ikan lokal lainnya. Katak rawa mungkin berharap untuk mengambil beberapa mojo-nya.