Pengadilan Mendukung Penyelamatan Pusat Penelitian Italia oleh Bank Vatikan

Salah satu pusat penelitian biomedis swasta paling bergengsi di Italia mungkin telah memperoleh kesempatan hidup baru. Pada hari Jumat, 28 Oktober, pengadilan kebangkrutan Italia memberi lampu hijau untuk tawaran yang dibuat oleh Institute for Works of Religion, yang lebih dikenal sebagai Vatican Bank, dan pengusaha Italia Victor Malacalza untuk menyelamatkan hutang yang sangat besar di San Raffaele del Monte Tabor Foundation, yang mengelola rumah sakit penelitian klinis, lembaga sains dasar yang dihormati secara internasional, dan lebih banyak lagi di taman penelitian di Milan. Para pejabat berharap persetujuan pengadilan kebangkrutan dari rencana itu, di mana Vatikan dan Malacalza akan mengambil alih € 500 juta hutang dan menginvestasikan lebih dari € 250 juta, akan membujuk badan-badan pendanaan untuk melanjutkan pembayaran yang sekarang dibekukan dan membendung kemungkinan eksodus para ilmuwan. Kreditor yayasan selanjutnya akan meninjau rincian rencana penyelamatan dan sidang ditetapkan untuk Januari untuk mengkonfirmasi bahwa cukup banyak dari mereka yang bersedia menerima persyaratan.

Institut dan Rumah Sakit San Raffaele adalah pusat penelitian dari taman sains biomedis utama yang didalangi oleh pendeta Luigi Verzé, yang secara resmi tetap menjadi ketua Yayasan San Raffaele del Monte Tabor. Awalnya sebuah rumah sakit swasta yang didirikan pada tahun 1971 yang dengan cepat tumbuh menjadi pusat medis mutakhir, fasilitas ini sekarang berisi lebih dari 1000 tempat tidur rumah sakit, mempekerjakan ratusan peneliti, dan memiliki upaya penelitian terkenal dalam terapi gen dan kedokteran molekuler. Tetapi ternyata karena keputusan investasi yang buruk dan ekspansi yang terlalu ambisius, yayasan Verz mengakumulasi hutang hampir mendekati 1, 5 miliar. Rincian di balik utang besar itu masih belum jelas dan investigasi pidana terhadap dugaan korupsi telah dimulai; media Italia secara luas meliput skandal yang berkembang, dengan kegilaan semakin meningkat setelah rekan dekat Verze, Wakil Presiden Rumah Sakit San Raffaele Mario Cal, menembak dirinya sendiri hingga mati pada bulan Juli, tampaknya bermasalah dengan kesengsaraan keuangan yayasan.

Menambahkan lebih banyak intrik ke saga kompleks, badan amal Amerika yang masih dirahasiakan mengatakan akan bersedia menyumbangkan $ 1 miliar untuk memperkuat pengajaran dan penelitian di Universitas Vita-Salute San Raffaele, yang terletak di taman sains. Universitas secara administratif independen dari yayasan San Rafaele, tetapi sebagian dari uang itu akhirnya dapat membantu yayasan. "Setelah berita utang itu, " kata Massimo Clementi, dekan sekolah kedokteran di universitas, "badan amal itu memutuskan bahwa 20% dari anggaran [yang disumbangkan] dapat disalurkan ke Newco. " (Newco adalah nama sementara untuk Yayasan San Raffaele del Monte Tabor yang direformasi yang akan dibuat jika kesepakatan kebangkrutan bergerak maju.)

Menurut peneliti San Raffaele, aktivitas ilmiah di kampus Milan tetap teratur sampai September, ketika hutang yayasan terungkap, mengejutkan semua orang di bangku laboratorium. Sebagian besar lembaga pemberi penelitian kemudian menempatkan dana pada siaga, dan beberapa pemasok tidak lagi menyediakan barang. Salah satu produsen komputer bahkan muncul untuk menghapus peralatan sewaan, Nature melaporkan bulan lalu. "Kami tidak ada hubungannya dengan lubang uang dan San Raffaele masih merupakan pusat keunggulan, " kata Maria Grazia Roncarolo, ahli imunologi dan direktur ilmiah lembaga itu. "San Raffaele berada di puncak negara untuk kedokteran translasi, dengan 566 uji klinis yang sedang berlangsung dan 10.000 pasien yang terdaftar."

Menantang beberapa laporan media baru-baru ini, Roncarolo dan ilmuwan San Raffaele lainnya menyangkal bahwa mereka berencana untuk pergi karena masalah utang. Tiga ilmuwan yang baru-baru ini memenangkan hibah European Research Council (ERC) yang sangat diinginkan - Giulio Cossu, Fulvio Mavilio, dan Michele De Palma akan pindah ke lembaga asing, tetapi hibah ERC memungkinkan peneliti untuk bekerja di mana pun mereka memilih sebagian besar. "Pergerakan karier mereka dimulai jauh sebelum bencana ekonomi mencapai permukaan, " kata Roberto Sitia, seorang ilmuwan senior San Raffaele. "Mereka akan menjadi kerugian besar bagi institut kita saat ini, dan merupakan kegagalan bagi seluruh negara." Meski begitu, Sitia mengakui masalah keuangan memiliki dampak sementara. "Sekarang kita tidak dapat menyewa Cossu masa depan . Perekrutan sedang dalam keadaan siaga dan aku tidak akan terkejut jika singa muda kita juga melihat-lihat."

Selain itu, beberapa ilmuwan dengan hibah ERC yang baru-baru ini pindah dari Amerika Serikat untuk bergabung dengan San Raffaele Institute, seperti ahli imunologi Luca Guidotti dan Matteo Iannacone, masih berusaha menyelesaikan jika dana penelitian mereka berisiko. "ERC harus melindungi kepentingan keuangan para wajib pajak UE, " kata seorang petugas hibah ERC. Untuk alasan ini dan mengingat bahwa saat ini ada proses hukum yang sedang berlangsung yang melibatkan San Rafaele Institute, ERC tidak dapat melanjutkan dengan perjanjian baru untuk mendanai peneliti San Rafaelle tetapi akan terus membayar hibah yang ada, kata pejabat itu.

Sementara dia adalah pendeta Katolik, Verz tidak memaksakan pembatasan agama pada penelitian yang dilakukan di kampus San Rafaelle dan disewa hanya berdasarkan prestasi, menurut para ilmuwan di sana. "Agama tidak pernah mengganggu ilmu pengetahuan kami. Selama 8 tahun menjabat sebagai direktur, saya tidak pernah memiliki gangguan jenis apa pun, " kata Jacopo Meldolesi, ahli saraf dan direktur awal ilmu dasar di institut tersebut.

Vatikan dan Malacalza belum membuat pernyataan publik tentang mengapa mereka tertarik menyelamatkan pusat biomedis, juga tidak mengeluarkan komentar tentang arah baru yang direncanakan begitu mereka bertanggung jawab. Dengan ulasan positif dari pengadilan kebangkrutan, Roncarolo dari San Rafaele berharap bahwa uang baru dari ERC, dan agen pendanaan lainnya, akan segera mengalir lagi ke Milan. "Saya akan mengharapkan lebih banyak dukungan, sedangkan ada penutupan total oleh Uni Eropa. Ini mengejutkan, karena apa yang kita alami akan mempengaruhi seluruh komunitas ilmiah Eropa, " keluhnya. "Kami siap pergi ke Brussels dan menjelaskan kepada petugas ERC apa arti lampu hijau oleh pengadilan kebangkrutan bagi ilmu pengetahuan kita."