Peneliti CFS yang Kontroversial Ditangkap dan Dipenjara

Judy Mikovits, yang telah menjadi sorotan selama 2 tahun terakhir setelah Science menerbitkan laporan kontroversial oleh kelompoknya yang mengikat retrovirus tikus novel dengan sindrom kelelahan kronis (CFS), kini berada di balik jeruji besi.

Sheriffs di Ventura County, California, menangkap Mikovits kemarin dengan tuduhan kejahatan bahwa dia adalah buron dari pengadilan. Dia ditahan di Penjara Todd Road di Santa Paula tanpa jaminan. Tapi Science Insider hanya bisa memperoleh detail samar tentang tuduhan spesifik terhadapnya.

Kantor sheriff Wilayah Ventura mengatakan kepada Science Insider bahwa tidak ada rincian yang tersedia tentang tuduhan dan bertindak berdasarkan surat perintah yang dikeluarkan oleh Daerah Washoe di Nevada. Seorang juru bicara untuk Kantor Sheriff County Washoe mengatakan kepada Science Insider bahwa itu tidak mengeluarkan surat perintah, begitu pula departemen kepolisian Reno atau Sparks. Dia mengatakan itu bisa dari salah satu dari beberapa agen federal di Daerah Washoe.

Lois Hart, salah satu pengacara Mikovits, mengatakan kliennya ditahan untuk diekstradisi ke Reno, Nevada, sehubungan dengan gugatan perdata terhadap dirinya yang diajukan oleh Whittemore Peterson Institute for Neuro-Immune Disease (WPI). Mikovits bekerja sebagai direktur penelitian di WPI, sebuah organisasi nirlaba di Reno, selama 2 tahun sampai ia dipecat oleh presidennya, Annette Whittemore, pada tanggal 29 September. Pada tanggal 4 November, WPI mengajukan gugatan terhadap Mikovits, menuduh bahwa ia telah secara salah menyimpan buku catatan laboratoriumnya dan informasi lain tentang pekerjaannya untuk lembaga yang masih muda di laptopnya, di flash drive, dan di akun email pribadi. Perintah pengadilan awal dalam kasus ini akan dipegang oleh Pengadilan Negeri Distrik Kedua Nevada pada 22 November. Pada hari yang sama, Mikovits mengadakan sidang di Ventura County, California, di mana ia dapat mengikuti ekstradisi, kata Hart.

Annette dan suaminya Harvey Whittemore, yang telah bekerja sebagai pengacara terkemuka untuk industri game dan pengembang real estat utama, memulai WPI untuk membantu menemukan penyebab dan perawatan untuk CFS dan penyakit neuroimun lainnya seperti sindrom Perang Teluk dan fibromyalgia. Anak perempuan mereka yang dewasa memiliki CFS.

Hart dengan kuat membantah tuduhan terhadap kliennya. "Dia tidak memiliki buku catatan, atau 'barang milik' apa pun dari WPI, " tulis Hart Insider Science dalam email. "Dia berhak atas salinan informasi yang dia buat."

Pada 7 November, seorang hakim dari pengadilan Nevada mengabulkan permintaan perintah penahanan sementara terhadap Mikovits untuk melarangnya "menghancurkan, mengubah, menyebarluaskan, atau menggunakan rahasia dagang dan informasi rahasia." Perintah itu berpendapat bahwa "cedera, kehilangan, atau kerusakan yang segera dan tidak dapat diperbaiki akan terjadi pada WPI jika tidak mendapatkan bantuan ini." Tetapi perintah itu tidak secara eksplisit melarang Mikovits, yang tinggal di Ventura, California, meninggalkan negara bagian Nevada.

Setelah Mikovits dan studi Sains tim penelitiannya muncul pada Oktober 2009, banyak kelompok lain di seluruh dunia melaporkan bahwa mereka tidak dapat menemukan retrovirus mouse, dijuluki XMRV, pada orang yang menderita CFS. Mikovits dan rekannya kemudian berpartisipasi dalam penelitian multilab yang menghasilkan makalah Science Express September yang menjelaskan bagaimana tidak ada tim yang dapat menemukan XMRV dalam sampel yang dibutakan dari pasien CFS. Satu laboratorium yang bekerjasama dengan Mikovits dalam laporan Science 2009 secara bersamaan menarik kontribusinya setelah menemukan bahwa kontaminan menjelaskan temuan XMRV-nya.

UPDATE, 19 November pukul 19:39 EST:

Annette Whittemore, presiden Whittemore Peterson Institute, telah mengeluarkan pernyataan berikut:

Lembaga Whittemore Peterson diharuskan melaporkan pencurian bahan-bahan laboratoriumnya kepada pihak penegak hukum. Otoritas ini mengambil tindakan yang mereka anggap perlu.