Kongres untuk Terus Mendanai Teleskop Webb NASA

Kongres tampaknya telah menyimpan dana untuk James Webb Space Telescope. Tadi malam anggota parlemen baik dari Dewan Perwakilan Rakyat dan Senat mengeluarkan tagihan pengeluaran akhir untuk NASA dan beberapa lembaga federal lainnya yang "mengakomodasi pertumbuhan biaya" untuk teleskop $ 8, 7 miliar. Detail diharapkan hari ini. Tapi bahasa itu dilihat sebagai menegaskan dukungan Senat untuk teleskop yang diperangi setelah DPR telah menghilangkan dana.

RUU pengeluaran, diharapkan akan melekat pada resolusi yang berkelanjutan untuk semua lembaga federal yang harus dilewati Jumat untuk menghindari penutupan pemerintah, dana NASA pada $ 17, 8 miliar untuk TA 2012. Jumlah itu turun $ 650 juta di bawah level 2011 dan $ 900 juta di bawah permintaan presiden. Tapi itu termasuk $ 5, 1 miliar untuk sains NASA, yaitu $ 155 juta di atas level saat ini. Ringkasan tujuh halaman dari undang-undang lengkap, yang sesuai dengan $ 182 miliar, mengatakan bahwa legislator menemukan uang untuk teleskop Webb "dengan membuat pengurangan yang sepadan dalam program lain dan melembagakan beberapa langkah pengawasan baru untuk pengembangan JWST yang berkelanjutan."

RUU itu juga akan mencegah NASA dan Kantor Putih Kebijakan Sains dan Teknologi "dari terlibat dalam kegiatan bilateral dengan China kecuali diizinkan oleh Kongres." Ini mengulangi bahasa yang ditambahkan ke tagihan pengeluaran 2011 oleh Perwakilan Frank Wolf (R-VA), ketua subkomite alokasi DPR untuk perdagangan, keadilan, dan sains, yang menuduh China mencuri teknologi AS dan mengatakan bahwa Amerika Serikat tidak ada untungnya dari kolaborasi sains dengan ekonomi terbesar kedua di dunia.

Sorotan lain dari bagian NASA dari tagihan pengeluaran termasuk:

  • $ 3, 8 miliar untuk eksplorasi ruang angkasa. Jumlah itu, yang $ 30 juta di bawah tahun lalu, melebihi permintaan presiden dan sejalan dengan tenggat waktu program yang diamanatkan secara kongres untuk Kendaraan Awak Serba Guna dan Sistem Peluncuran Antariksa.
  • $ 4, 2 miliar untuk operasi luar angkasa. Pemotongan $ 1, 3 miliar dari level 2011 terus menutup program shuttle luar angkasa.