Kongres Memangkas Anggaran Kantor Sains Gedung Putih

Kata-kata pertama, lalu perbuatan. Merasa frustrasi karena para pejabat Gedung Putih mengabaikan bahasa kongres yang membatasi kolaborasi ilmiah dengan China, para legislator telah memutuskan untuk mendapatkan perhatian mereka melalui pemotongan 32% dalam anggaran kecil Kantor Kebijakan Sains dan Teknologi (OSTP). Pelobi sains mengatakan itu ide yang buruk.

RUU belanja 2012 diharapkan akan disetujui akhir pekan ini memangkas anggaran OSTP saat ini $ 6, 6 juta menjadi $ 4, 5 juta. Pemotongan tidak akan berarti PHK atau cuti untuk staf 90-orang kantor, banyak yang dipinjamkan dari lembaga lain atau lembaga luar. Tapi itu "akan memiliki konsekuensi nyata pada operasi OSTP, " kata juru bicara OSTP Rick Weiss, memaksa OSTP "untuk memprioritaskan kegiatan yang ada" di bidang mulai dari pendidikan sains hingga energi berkelanjutan.

Alasan tersirat untuk pemotongan anggaran adalah pertempuran yang sedang berlangsung antara Dewan Perwakilan Rakyat Republik dan Gedung Putih mengenai ancaman terhadap kepentingan AS yang ditimbulkan oleh kolaborasi dengan China di sektor teknologi tinggi seperti ruang, energi, komputasi, dan manufaktur maju. Perwakilan Frank Wolf (R-VA), yang mengetuai panel pengeluaran DPR yang mengawasi NASA serta OSTP, memasukkan bahasa ke dalam tagihan pengeluaran akhir 2011 yang memblokir kedua lembaga dari menggunakan uang untuk melakukan kegiatan semacam itu.

Setelah penasihat sains dan Direktur OSTP, John Holdren, mengakui mengadakan pertemuan bersama dengan pejabat Cina tak lama setelah larangan berlaku musim semi ini, Wolf mengambil langkah berikutnya dan memenangkan dukungan DPR musim panas ini untuk pengurangan 55% dalam anggaran OSTP. Rekan senatnya kemudian menyetujui pengurangan 9%, dan kemarin komite konferensi legislator dari kedua badan mengumumkan bahwa mereka telah membagi perbedaan.

Versi terakhir dalam RUU belanja 2012 mempertahankan bahasa larangan, meskipun memberi Gedung Putih kesempatan untuk terlibat dalam beberapa kolaborasi jika dapat "menyatakan" bahwa mereka "tidak menimbulkan risiko mentransfer teknologi, data, atau informasi dengan keamanan nasional atau implikasi keamanan ekonomi terhadap Cina atau perusahaan milik Cina. " OSTP juga mensyaratkan bahwa OSTP memberikan pemberitahuan 14 hari kepada Kongres dan deskripsi lengkap tentang kegiatan bersama yang diusulkan.

Dalam sepucuk surat yang dikirim pekan lalu kepada para pengambil keputusan kongres, Alan Leshner, CEO AAAS (yang menerbitkan Science Insider) menguraikan dampak negatif dari OSTP yang menyusut. "Kami percaya pengurangan drastis pada anggaran OSTP akan secara dramatis menghambat kemampuan pemerintah federal untuk mengoordinasikan, memprioritaskan, dan mengelola upaya penelitian dan pengembangan (R&D) federal, " tulis Leshner. "Pengurangan semacam ini juga akan secara serius membatasi kemampuan untuk mempertimbangkan secara tepat pertimbangan ilmu pengetahuan dan teknologi dalam perumusan berbagai kebijakan."